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Margaret Thatcher

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Margaret Thatcher (1925-2013), la primera primera ministra del Reino Unido, ocupó el cargo desde 1979 hasta 1990. Durante su mandato, redujo la influencia de los sindicatos, privatizó ciertas industrias, redujo los beneficios públicos y cambió los términos de la política. debate, al igual que su amigo y aliado ideológico, el presidente de Estados Unidos, Ronald Reagan. Apodada la "Dama de Hierro", se opuso al comunismo soviético y libró una guerra para mantener el control de las Islas Malvinas. Thatcher, la primera ministra británica con más años de servicio en el siglo XX, fue finalmente presionada para que renunciara por miembros de su propio Partido Conservador.

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Margaret Thatcher: infancia y educación

Margaret Hilda Roberts, más tarde Margaret Thatcher, nació el 13 de octubre de 1925 en Grantham, un pequeño pueblo de Lincolnshire, Inglaterra. Sus padres, Alfred y Beatrice, eran comerciantes de clase media y devotos metodistas. Alfred también fue político, y se desempeñó como concejal durante 16 años antes de convertirse en concejal en 1943 y alcalde de Grantham de 1945 a 1946.

Thatcher se matriculó en la Universidad de Oxford en 1943, durante el apogeo de la Segunda Guerra Mundial. Mientras estuvo allí, estudió química y se unió a la Oxford Union Conservative Association, convirtiéndose en presidenta de la organización en 1946. Después de graduarse, trabajó como investigadora química, pero su interés real era la política. En 1950 se postuló para el parlamento en el distrito electoral de Dartford, dominado por los laboristas, usando el lema "Vote a la derecha para mantener lo que está a la izquierda". Perdió ese año y nuevamente en 1951, pero recibió más votos que los candidatos anteriores del Partido Conservador.

Margaret Thatcher ingresa al Parlamento

En diciembre de 1951, Margaret se casó con Denis Thatcher, un rico hombre de negocios. Menos de dos años después dio a luz a gemelos, Carol y Mark. Mientras tanto, estaba estudiando para los exámenes de la abogacía, que aprobó a principios de 1954. Luego pasó los siguientes años ejerciendo la abogacía y buscando una circunscripción que le permitiera ganar.

Thatcher se postuló para el parlamento una vez más en 1959, esta vez en el distrito electoral de Finchley, dominado por los conservadores, y ganó fácilmente el escaño. El primer proyecto de ley que presentó afirmó el derecho de los medios de comunicación a cubrir las reuniones del gobierno local. Hablando sobre el proyecto de ley en su discurso inaugural, se centró no en la libertad de prensa, sino en la necesidad de limitar los gastos derrochadores del gobierno, un tema común a lo largo de su carrera política.

En 1961, Thatcher había aceptado una invitación para convertirse en subsecretaria parlamentaria en el Ministerio de Pensiones y Seguros Nacionales. Luego ascendió de manera constante en los rangos ministeriales, convirtiéndose en secretaria de Estado de Educación y Ciencia cuando los conservadores volvieron a tomar el poder en 1970. Al año siguiente, sus oponentes del Partido Laborista la demonizaron como "Thatcher la ladrona de leche" cuando eliminó un programa de leche gratis. para escolares. No obstante, pudo mantener su trabajo y en 1975, con los conservadores nuevamente en la oposición, derrotó al ex primer ministro Edward Heath para asumir el liderazgo del partido.

Margaret Thatcher se convierte en la primera mujer primera ministra

Thatcher era ahora una de las mujeres más poderosas del mundo. Rechazó las teorías económicas de John Maynard Keynes, quien defendía el gasto deficitario durante períodos de alto desempleo, prefiriendo en cambio el enfoque monetarista del economista Milton Friedman de Chicago. En su primer discurso en la conferencia, reprendió al Partido Laborista por motivos económicos, diciendo: "El derecho de un hombre a trabajar como quiera, a gastar lo que gana, a poseer propiedades, a tener al Estado como sirviente y no como amo, estos son la herencia británica ". Poco después, atacó a la Unión Soviética como "empeñada en dominar el mundo". Un periódico del ejército soviético respondió llamándola "la Dama de Hierro", un apodo que adoptó de inmediato.

Los conservadores, ayudados por un "invierno de descontento" en el que numerosos sindicatos se declararon en huelga, ganaron las elecciones de 1979 y Thatcher se convirtió en primer ministro. Durante su primer mandato, el gobierno redujo los impuestos directos mientras aumentaba los impuestos sobre el gasto, vendió viviendas públicas, implementó medidas de austeridad e hizo otras reformas, incluso cuando el aumento de la inflación y el desempleo hicieron que la popularidad de Thatcher decayera temporalmente.

En abril de 1982, Argentina invadió las Islas Malvinas, una colonia británica escasamente poblada ubicada a 300 millas de Argentina y 8,000 millas del Reino Unido. Thatcher envió tropas a la zona. El 2 de mayo, un submarino británico hundió polémicamente un crucero argentino que estaba fuera de una zona de exclusión oficial, matando a más de 300 personas a bordo. A finales de mes, las tropas británicas aterrizaron cerca de la bahía de San Carlos en East Falkland y, a pesar de los persistentes ataques aéreos, pudieron capturar la capital de Port Stanley y poner fin a los combates.

Segundo mandato de Margaret Thatcher

La guerra y la mejora de la economía llevaron a Thatcher a un segundo mandato en 1983. Esta vez, su gobierno se enfrentó a los sindicatos, exigiéndoles que votaran en secreto antes de cualquier paro laboral y negándose a hacer concesiones durante una huelga minera de un año. . En lo que se convirtió en una parte clave de su legado, Thatcher también privatizó British Telecom, British Gas, British Airways, Rolls-Royce y varias otras empresas estatales.

En el frente de la política exterior, Thatcher a menudo se alió con el presidente de Estados Unidos, Ronald Reagan, a quien más tarde describió como "el arquitecto supremo de la victoria de Occidente en la Guerra Fría". Su relación con los líderes de su propio continente era más complicada, sobre todo porque creía que la Unión Europea debería ser una zona de libre comercio en lugar de una empresa política.

"Que un proyecto tan innecesario e irracional como la construcción de un superestado europeo se haya embarcado alguna vez parecerá en los próximos años ser quizás la mayor locura de la era moderna", escribió en su libro de 2002 Política. En Asia, mientras tanto, negoció la eventual transferencia de Hong Kong a los chinos. En África, tuvo un historial mixto, facilitando el fin del gobierno de la minoría blanca en Zimbabwe, pero oponiéndose a las sanciones contra el apartheid en Sudáfrica.

La caída del poder y la muerte de Margaret Thatcher

Después de que Thatcher fuera elegida para un tercer mandato en 1987, su gobierno redujo las tasas del impuesto sobre la renta a un mínimo de posguerra. También impulsó una impopular "carga comunitaria" que se enfrentó a protestas callejeras y altos niveles de impago. El 14 de noviembre de 1990, el ex ministro de Defensa Michael Heseltine la desafió por el liderazgo del partido, en parte debido a diferencias de opinión sobre la Unión Europea.

Thatcher ganó la primera votación, pero por un margen demasiado pequeño para una victoria absoluta. Esa noche, los miembros de su gabinete la visitaron uno por uno y la instaron a renunciar. Ella renunció oficialmente el 28 de noviembre después de ayudar a asegurar que John Major y no Heseltine la reemplazaría.

Thatcher permaneció en el parlamento hasta 1992, momento en el que ingresó en la Cámara de los Lores, en gran parte ceremonial, y comenzó a escribir sus memorias. Aunque dejó de aparecer en público después de sufrir una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares a principios de la década de 2000, su influencia se mantuvo fuerte. En 2011, la ex primera ministra fue objeto de una película biográfica galardonada (y controvertida), "La dama de hierro", que describía su ascenso y caída políticos.

Margaret Thatcher murió el 8 de abril de 2013, a la edad de 87 años.

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Thatcher nació en Lewisham, al sur de Londres, como el primer hijo del empresario británico nacido en Nueva Zelanda Thomas Herbert "Jack" Thatcher [1] (15 de octubre de 1885 [2] - 24 de junio de 1943 [3]) y Lilian Kathleen Bird (7 Julio de 1889-25 de octubre de 1976). [ cita necesaria ] [1] A los ocho años, Denis ingresó a una escuela preparatoria como huésped en Bognor Regis, después de lo cual asistió a la escuela pública inconformista Mill Hill School en el norte de Londres. [1] En la escuela se destacó en el cricket, siendo un bateador zurdo. [4]

Thatcher dejó Mill Hill a los 18 años para unirse al negocio familiar de pinturas y conservantes, [1] Atlas Preservatives. [5] También estudió contabilidad para mejorar su comprensión de los negocios, [6] y en 1935 fue nombrado director de obra. [7] Se unió al Ejército Territorial poco después de la crisis de Munich, ya que estaba convencido de que la guerra era inminente [1], una visión reforzada por una visita que hizo a la Alemania nazi con el negocio de su padre en 1937. [5]

Durante la Segunda Guerra Mundial, Thatcher fue comisionado como segundo teniente en el 34 ° Searchlight (Regimiento Real de Kent del Oeste de la Reina) de los Ingenieros Reales. Se transfirió a la Artillería Real el 1 de agosto de 1940. [8] Durante la guerra fue ascendido a capitán sustantivo de guerra y mayor temporal. Sirvió durante la invasión aliada de Sicilia y la campaña italiana y fue mencionado dos veces en los despachos, y en 1945 fue nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico (MBE). La primera mención en los despachos se produjo el 11 de enero de 1945, para el servicio en Italia, [9] y la segunda el 29 de noviembre de 1945, nuevamente para el servicio italiano. [10]

Su MBE fue publicado el 20 de septiembre de 1945, [11] y fue premiado por sus esfuerzos en iniciar y apoyar la Operación Goldflake, la transferencia del I Cuerpo Canadiense de Italia al teatro de operaciones del noroeste de Europa. En ese momento, Thatcher tenía su sede en Marsella, adjunta a la subzona HQ 203. En la recomendación para la MBE (fechada el 28 de marzo de 1945), su comandante escribió: "El Mayor Thatcher dio un ejemplo sobresaliente de energía, iniciativa e impulso. Merece la mayor parte del crédito por [.] La excelencia del trabajo realizado. " [12]

Thatcher también recibió el equivalente francés aproximado de una mención cuando fue citado en órdenes en Cuerpo de Armamento nivel por sus esfuerzos en la promoción de relaciones fluidas entre las fuerzas militares de la Commonwealth y las autoridades civiles y militares francesas. [13] Fue ascendido a teniente sustantivo el 11 de abril de 1945. [14] Desmovilizado en 1946, volvió a dirigir el negocio familiar - su padre había muerto (57 años) el 24 de junio de 1943, cuando Thatcher estaba en Sicilia. Debido a compromisos del ejército, Thatcher no pudo asistir al funeral. [3]

Permaneció en la reserva de oficiales del Ejército Territorial hasta que alcanzó la edad límite para el servicio el 10 de mayo de 1965, cuando se retiró, conservando el grado honorario de mayor. [15]

El 21 de septiembre de 1982 se le concedió la Condecoración Territorial (DT) por su servicio. [dieciséis]

Thatcher se casó dos veces, durante la guerra con Margot Kempson en 1942 (divorciada en 1948), [5] y en 1951 con Margaret Roberts. [17]

Margot Kempson Modificar

El 28 de marzo de 1942, Thatcher se casó con Margaret Doris [17] "Margot" Kempson, la hija de un hombre de negocios, [1] en St Mary's Church en Monken Hadley. Se conocieron en un baile de oficiales en Grosvenor House el año anterior. [18]

Aunque inicialmente muy feliz, [ cita necesaria ] Thatcher y su primera esposa nunca vivieron juntos. [5] Su vida matrimonial se limitó a los fines de semana arrebatados y las hojas irregulares, ya que Thatcher estaba a menudo en el extranjero durante la guerra. Cuando Thatcher regresó a Inglaterra después de ser desmovilizado en 1946, su esposa le dijo que había conocido a otra persona y quería divorciarse. [19]

Thatcher quedó tan traumatizada por el hecho que se negó por completo a hablar sobre su primer matrimonio o la separación, incluso con su hija, como afirma en su biografía de 1996 sobre él. [20] [ página necesaria ] Los dos hijos de Thatcher se enteraron de su primer matrimonio sólo en 1976, momento en el que su madre era líder de la oposición, y sólo cuando los medios de comunicación lo revelaron. [21]

Margaret Thatcher Modificar

En febrero de 1949, en una función de la Paint Trades Federation en Dartford, conoció a Margaret Hilda Roberts, una química y candidata parlamentaria recién seleccionada. Cuando conoció a Denis por primera vez, lo describió como "una criatura no muy atractiva" y "muy reservado pero bastante agradable". [22] Se casaron el 13 de diciembre de 1951, en Wesley's Chapel en City Road, Londres. Los Roberts eran metodistas. Margaret Thatcher fue elegida líder del Partido Conservador en 1975 y ganó las elecciones generales de 1979 para convertirse en la primera mujer primera ministra en la historia británica. Denis se convirtió en el primer marido de un primer ministro británico. [23]

En 1953, tuvieron hijos gemelos (Carol y Mark), que nacieron el 15 de agosto en el Hospital Queen Charlotte's y Chelsea en Hammersmith, siete semanas antes de lo previsto. [24] Thatcher estaba viendo la prueba decisiva de la serie Ashes de 1953 en el momento del nacimiento de los gemelos. [25]

Poco después de las elecciones generales de 1964, Thatcher sufrió un ataque de nervios que puso a prueba su matrimonio. [26] [27] El colapso probablemente fue causado por la creciente presión de administrar el negocio familiar, el cuidado de sus familiares y la preocupación de su esposa por su carrera política, lo que lo dejó solo y exhausto. [26] Thatcher navegó a Sudáfrica y permaneció allí durante dos meses para recuperarse. [26] El biógrafo de su esposa, David Cannadine, lo describió como "la mayor crisis de su matrimonio", pero inmediatamente después, se recuperó y regresó a casa, mantuvo un matrimonio feliz por el resto de su vida. [26]

Este segundo matrimonio de Thatcher llevó a que a veces se hiciera referencia a la futura primera ministra como "Sra. Denis Thatcher" en fuentes como actas de selección, [28] itinerarios de viaje [29] y publicaciones de la sociedad como reina, incluso después de su elección como miembro del Parlamento. [29] [30] A medida que avanzaba la carrera política de Margaret, ella prefería ser conocida solo como "Sra. Thatcher".

Según John Campbell, un biógrafo de su esposa, "su matrimonio fue más una asociación de conveniencia mutua que un romance", [31] citando a su hija Carol en su biografía de Denis:

Si el matrimonio es una adquisición o una fusión, entonces mis padres disfrutaron de esto último. Había una gran cantidad de puntos en común y una tácita laissez faire acuerdo de que seguirían adelante con sus propios intereses y actividades. No había posesividad ni expectativa de que la carrera de uno de los socios tuviera prioridad. [32]

Thatcher ya era un hombre rico cuando conoció a Margaret y financió su formación como abogada, y una casa en Chelsea, Londres. [1] También compró una casa grande en Lamberhurst, Kent, en 1965. [1] Su empresa empleaba a 200 personas. en 1957. [1]

Thatcher se convirtió en director gerente de la empresa familiar Atlas en 1947 y presidente en 1951, y dirigió su expansión en el extranjero. [ cita necesaria ] A principios de la década de 1960, le resultó difícil tener el control exclusivo de la empresa familiar [ cita necesaria ] esto, la carrera política de su esposa y su deseo de seguridad financiera hicieron que Thatcher vendiera Atlas a Castrol en 1965 por £ 530,000 (£ 10,337,000 en la actualidad). Continuó dirigiendo Atlas y recibió un puesto en la junta de Castrol después de que Burmah Oil asumiera el control de Castrol en 1966, Thatcher se convirtió en director divisional senior, gestionando el departamento de planificación y control. [33] [ necesita cotización para verificar ] Se retiró de Birmania en junio de 1975, [ cita necesaria ] cuatro meses después de que su esposa ganara las elecciones de liderazgo del Partido Conservador.

Además de ser director de Burmah Oil, Thatcher fue vicepresidente de Attwoods desde 1983 hasta enero de 1994, [ cita necesaria ] director de Quinton Hazell de 1968 a 1998, [ cita necesaria ] y consultor de AMEC y CSX. [ cita necesaria ] También fue director no ejecutivo del gigante minorista Halfords durante la década de 1980. [ cita necesaria ]

Robin Harris, biógrafo de su esposa, concluye:

De hecho, no era un hombre de negocios especialmente bueno: había heredado acciones de una empresa familiar que dirigía, y tuvo la suerte de vender su participación en condiciones que le proporcionaron una gran recompensa y un buen salario para empezar. Pero es significativo que dejó un legado muy modesto a su muerte. Esto se debió a que, a lo largo de su vida, y a pesar de su formación como contador y su escrutinio con ojos de águila de la Bolsa de Valores, fue un mal inversor. Una vez que su esposa se convirtió en Primera Ministra, e incluso después de su jubilación, fue Denis quien vivió de ella y no al revés. Igualaba a Alf Roberts en su disgusto por gastar su propio dinero. En términos más generales, aunque (a diferencia de algunos de sus sucesores) no levantó las cejas sobre la explotación de su posición, ciertamente la aprovechó al máximo. Era una celebridad exclusivamente por quien se había casado. [34]

Thatcher rechazó las entrevistas con la prensa y solo pronunció breves discursos. Cuando habló con la prensa, llamó a su esposa "El Jefe". A menudo reconocía el apoyo de su marido. En su autobiografía, Margaret escribió: "Nunca podría haber sido Primera Ministra durante más de 11 años sin Denis a mi lado". Thatcher consideró que su papel consistía en ayudarla a sobrevivir al estrés del trabajo, al que la instó a dimitir en el décimo aniversario de su nombramiento como primera ministra en 1989, [ cita necesaria ] sintiendo que de lo contrario sería expulsada.

En una entrevista con Los tiempos en octubre de 1970, Thatcher dijo: "No pretendo ser otra cosa que un derechista honesto con Dios; esos son mis puntos de vista y no me importa quién los conozca". [35] Su imagen pública fue moldeada por las columnas satíricas "Dear Bill" que aparecen desde 1979 en Detective privado, que lo retrataba como un "idiota obsesionado por el golf, derechista y con sopas de enebro", y Thatcher encontró útil jugar con esta imagen para evitar acusaciones de influencia indebida a su esposa en asuntos políticos. [36]

Dada su experiencia profesional, Thatcher se desempeñó como asesor en asuntos financieros, advirtiendo a Margaret sobre el mal estado de British Leyland después de revisar sus libros. A menudo insistía en que ella evitara el exceso de trabajo, sin éxito, a veces suplicando: "¡Cama, mujer!" [37] Por lo general, mantuvieron sus carreras separadas, una excepción fue cuando Thatcher acompañó a su esposa en una visita de 1967 a los Estados Unidos patrocinada por el Programa de Liderazgo para Visitantes Internacionales. [33]

Thatcher fue consecuente en su firme oposición a la pena de muerte, calificándola de "absolutamente horrible" y "bárbara", además de decir que estaba en contra porque se ahorcó injustamente a personas inocentes y porque los jurados también podían tener miedo de condenar por temor a cometiendo un error. [ cita necesaria ] Como su esposa, Thatcher fue constantemente antisocialista. Le dijo a su hija en 1995 que habría prohibido los sindicatos por completo en Gran Bretaña. [ cita necesaria ] Le tenía poco respeto a la BBC, pensando que estaba sesgada en contra de su esposa y su gobierno, además de ser antipatriótica. En su arrebato más famoso sobre la corporación, afirmó que su esposa había sido "cosida por malditos puf y trots de la BBC" cuando un miembro del público la interrogó sobre el hundimiento del ARA. General Belgrano sobre A escala nacional en 1983. [38]

El locutor de Nueva Zelanda (NZ) y ex diplomático Chris Laidlaw, en ese momento Alto Comisionado de Nueva Zelanda en Zimbabwe, informó que Thatcher se inclinaba hacia él durante una reunión de jefes de gobierno de la Commonwealth y le preguntaba "Entonces, ¿qué crees que están haciendo los tontos? ¿para?" [39]

En diciembre de 1990, tras la dimisión de su esposa como primera ministra, se anunció que Thatcher sería nombrado baronet [40] (la primera creación de este tipo desde 1964). El premio se publicó en febrero de 1991 y le otorgó el título de Sir Denis Thatcher, primer baronet de Scotney en el condado de Kent. [41] Por lo tanto, su esposa tenía derecho a llamarse Lady Thatcher, mientras conservaba su escaño en la Cámara de los Comunes, sin embargo, hizo saber que prefería que la llamaran "Sra. Thatcher", [42] y no usaría el estilo. Fue nombrada pariense vitalicia como la baronesa Thatcher (Lady Thatcher por derecho propio) poco después de retirarse de los Comunes en 1992.

En julio de 1991, Thatcher fue nombrada Comendador de la Orden de San Juan, su esposa también fue nombrada Dama de la Orden. [43]

La baronetía de Thatcher era un título hereditario que iba a ser heredado por su hijo a su muerte. El primer baronetage británico concedido desde 1964, no se ha creado ningún baronetage a partir de entonces.

En el otoño de 1992, Thatcher fue diagnosticada con cáncer de próstata [44] pero fue detectado temprano. Respondió bien al tratamiento.

El 17 de enero de 2003, Thatcher se sometió a una operación de derivación cardíaca de seis horas y una operación de válvula aórtica en una clínica de Harley Street. Se había quejado de dificultad para respirar durante varias semanas antes de la Navidad de 2002, y el problema fue diagnosticado a principios de enero. Abandonó la clínica el 28 de enero de 2003 y, tras recuperarse, pareció haberse recuperado por completo. Thatcher regresó a casa el 14 de febrero y visitó a su hijo Mark en Sudáfrica en abril, pero a principios de junio volvió a quejarse de falta de aliento y apatía. El personal de Lady Thatcher también pensó que él también se veía mal, y el 13 de junio fue ingresado en el Royal Brompton Hospital para realizar más pruebas. [45] No se encontró nada malo en su corazón, pero se le diagnosticó cáncer de páncreas terminal, [46] junto con líquido en sus pulmones. Le dijeron que no se podía hacer nada por él, y después de siete días allí, el 20 de junio fue trasladado al Hospital Lister. [45] Perdió el conocimiento el 24 de junio [47] y nunca lo recuperó. Murió la mañana del 26 de junio. [47]

Su funeral tuvo lugar el 3 de julio de 2003, en la capilla del Royal Hospital Chelsea en Londres, seguido de una cremación en Mortlake Crematorium [48] en Richmond, Londres. El 30 de octubre se celebró un servicio conmemorativo en la Abadía de Westminster. Sus cenizas fueron enterradas bajo un marcador de mármol blanco a las afueras del Royal Hospital en Chelsea. [49] Las cenizas de su esposa fueron enterradas más tarde cerca de él después de su muerte en 2013. [50] [51]

Casado con Maggie Editar

Producida por su hija Carol, [52] la única entrevista pública de Thatcher (que tuvo lugar en octubre de 2002) [ cita necesaria ] se convirtió en un documental titulado Casado con Maggie, [53] transmitido después de su muerte. [54] En él reveló que las esposas que le gustaban eran Raisa Gorbacheva, Nancy Reagan y Barbara Bush. [54] Llamó al sucesor de su esposa, John Major, "un espantoso primer ministro", y dijo que "habría sido algo [.] Muy bueno" si hubiera perdido las elecciones generales de 1992. Añadió que pensaba que su esposa era "la mejor primera ministra desde Churchill". [54]

Debajo del parapeto Editar

Debajo del parapeto (1996) es la biografía de su hija Carol. En él decía que la política como profesión o forma de vida no le atraía. [20] [ página necesaria ] Los líderes mundiales con los que se llevaba incluían a George H. W. Bush, [55] F. W. de Klerk, [56] Hussein de Jordania [57] y Mikhail Gorbachev, [20] [ página necesaria ] mientras que no le agradaban Indira Gandhi y Sir Sonny Ramphal. [58] Thatcher admitió que no estaba seguro de dónde estaban las Islas Malvinas hasta que fueron invadidas en 1982. [59]


Los primeros años de Margaret Thatcher

Margaret Hilda Roberts nació el 13 de octubre de 1925, de Alfred y Beatrice Roberts en la ciudad comercial de Grantham, Lincolnshire, Inglaterra. Sus padres tenían un negocio de abarrotes y vivían en un apartamento encima de la tienda. Eran metodistas muy involucrados en la congregación local, criando a Margaret y a su hermana mayor Muriel en una atmósfera que enfatizaba la autoayuda, la caridad y la veracidad personal. Alfred Roberts era un concejal local en Grantham y un conservador, y la familia a menudo discutía temas políticos actuales.

Margaret asistió a una escuela estatal local y ganó un lugar en Somerville College, Oxford, donde estudió química de 1943 a 1947. Fue elegida presidenta de la Asociación Conservadora de estudiantes de Oxford en 1946 y conoció a muchos políticos prominentes. Su último año, estudió cristalografía de rayos X con Dorothy Hodgkin, quien ganó un premio Nobel de química en 1964.

Después de obtener su título, Margaret se convirtió en química investigadora en BX Plastics cerca de Colchester. Ella todavía estaba muy involucrada en la política, y en las elecciones generales de 1950 y 1951, se postuló como candidata conservadora de Dartford. Aunque perdió en ambas ocasiones, recibió publicidad nacional como la candidata más joven del país. También conoció a su esposo, Denis Thatcher, en Dartford. Era un empresario local y ejecutivo de la industria petrolera. Después de su matrimonio, Thatcher pudo renunciar a su puesto en BX Plastics y convertirse en abogada especializada en impuestos. El 15 de agosto de 1953, dio a luz a los gemelos Mark y Carol y seis meses después aprobó el examen de la abogacía.


Primeros primeros ministros

13 de octubre de 1925, Grantham, Lincolnshire

Fechas en el cargo

Partido político

Actos mayores

Ley de Vivienda de 1980: otorgó seguridad de tenencia y derecho a comprar viviendas a los inquilinos de las autoridades locales y otros organismos.

La baronesa Margaret Thatcher, la 'Dama de Hierro', fue la primera primera ministra británica y la primera ministra en servicio con más tiempo en más de 150 años.

El padre de Margaret Thatcher, comerciante y alcalde de Grantham, fue una gran influencia en su infancia. Se educó en la escuela primaria local y estudió Química en la Universidad de Oxford, donde se convirtió en presidenta de la Asociación Conservadora de la universidad.

Thatcher leyó para el Colegio de Abogados antes de ser elegida diputada conservadora por Finchley en 1959. Ocupó puestos de menor antigüedad antes de convertirse en Portavoz en la sombra de Educación, y entró en el Gabinete como Secretaria de Educación en 1970.

En la Oposición se opuso a Edward Heath por el liderazgo del partido en 1975 y ganó. Su victoria fue considerada una sorpresa por muchos. En 1979, el Partido Conservador ganó las elecciones generales y Thatcher se convirtió en primer ministro, reemplazando a James Callaghan.

Sus primeros 2 años en el cargo no fueron fáciles: el desempleo era muy alto, pero la economía mostró una mejora gradual. Ella trajo más de sus partidarios al gabinete y se sumó a su reputación al llevar al país a la guerra contra Argentina en las Islas Malvinas.

Los conservadores ganaron las elecciones de 1983 por una abrumadora mayoría, ayudados por una oposición dividida. Su gobierno siguió un programa radical de privatización y desregulación, reforma de los sindicatos, recortes de impuestos e introducción de mecanismos de mercado en la salud y la educación. El objetivo era reducir el papel del gobierno y aumentar la autosuficiencia individual.

También se convirtió en una figura familiar a nivel internacional, creando una famosa amistad con el presidente estadounidense Reagan y ganando los elogios del líder soviético Gorbachov.

Una gran dificultad durante su mandato fue la cuestión de Europa. Su antiguo secretario de Relaciones Exteriores, Sir Geoffrey Howe, renunció en noviembre de 1990 en protesta por su actitud hacia Europa. Su discurso de renuncia provocó eventos que la llevarían a salir del número 10 de Downing Street a finales de ese mes.

Michael Heseltine la desafió por el liderazgo y, aunque no logró ganar, obtuvo 152 votos, lo suficiente como para hacer evidente que una minoría crucial estaba a favor de un cambio. Thatcher finalmente fue persuadida de no pasar a la segunda votación, que fue ganada por su Ministro de Hacienda, John Major.

Dejó la Cámara de los Comunes en 1992 y fue nombrada nobleza vitalicia en la Cámara de los Lores en el mismo año, recibiendo el título de Baronesa Thatcher de Kesteven.

En 1995 fue nombrada Lady Companion de la Orden de la Jarretera, la orden de caballería más alta del Reino Unido.

Sus escritos incluyen 2 volúmenes de memorias: The Downing Street Years y The Path to Power.

Thatcher murió el 8 de abril de 2013 en el hotel The Ritz de Londres, tras sufrir un derrame cerebral. Recibió un funeral ceremonial que incluyó todos los honores militares, con un servicio religioso en la Catedral de San Pablo.


1951-1970: Familia y carrera profesional

La familia Thatcher: Denis, Margaret y los gemelos Mark y Carol.

También fue en Dartford donde conoció a su esposo, Denis Thatcher, un empresario local que dirigía la empresa de su familia antes de convertirse en ejecutivo de la industria petrolera. Se casaron en 1951. Los gemelos, Mark y Carol, nacieron de la pareja en 1953.

En la década de 1950, Margaret Thatcher se formó como abogada y se especializó en impuestos. Fue elegida al Parlamento en 1959 como Miembro del Parlamento (MP) de Finchley, una circunscripción del norte de Londres, que continuó representando hasta que fue nombrada miembro de la Cámara de los Lores (como Baronesa Thatcher) en 1992. En dos años, se le otorgó un cargo menor en la administración de Harold Macmillan y durante 1964-70 (cuando los conservadores estaban nuevamente en la Oposición), estableció su lugar entre las figuras más importantes del partido, sirviendo continuamente como ministra en la sombra. Cuando los conservadores regresaron al poder en 1970, bajo el liderazgo de Edward Heath, alcanzó el rango de secretaria de Educación en el gabinete.


Líder del Partido Conservador

A raíz de la derrota de Heath, Margaret Thatcher lo desafió por el liderazgo del partido. Ella ganó 130 votos en la primera votación contra los 119 de Heath, y Heath luego se retiró, y Thatcher ganó la posición en la segunda votación.

Denis Thatcher se retiró en 1975, apoyando la carrera política de su esposa. Su hija Carol estudió derecho, se convirtió en periodista en Australia en 1977, su hijo Mark estudió contabilidad pero no calificó en los exámenes, se convirtió en una especie de playboy y se dedicó a las carreras de automóviles.

En 1976, un discurso de Margaret Thatcher advirtiendo del objetivo de la Unión Soviética de dominar el mundo le valió a Margaret el sobrenombre de "la Dama de Hierro", que le dieron los soviéticos. Sus ideas económicas radicalmente conservadoras ganaron el nombre por primera vez, ese mismo año, de "thatcherismo". En 1979, Thatcher habló en contra de la inmigración a los países de la Commonwealth como una amenaza para su cultura. Era conocida, cada vez más, por su estilo político directo y conflictivo.

El invierno de 1978 a 1979 fue conocido en Gran Bretaña como "el invierno de su descontento". Muchas huelgas y conflictos sindicales se combinaron con los efectos de las fuertes tormentas invernales para debilitar la confianza en el gobierno laborista. A principios de 1979, los conservadores obtuvieron una estrecha victoria.


Margaret Thatcher & # 039s carrera en perspectiva

Roland Quinault ofrece una valoración del legado de la Dama de Hierro.

La muerte de Margaret Thatcher ha desatado una avalancha de comentarios de los medios sobre todos los aspectos de su personalidad y política. Ha habido un acuerdo general en que fue la primera ministra más importante de la segunda mitad del siglo XX y una que tuvo un impacto claramente personal en la política británica. Si bien hay buenos motivos para esa evaluación, tanto sus críticos como sus admiradores han exagerado la naturaleza de su contribución y logro en varios aspectos.

Su ascenso desde sus modestos comienzos hasta el cargo de primer ministro siguió los pasos de sus tres primeros predecesores ministeriales. Al igual que Wilson y Heath, pasó de una escuela selectiva local a Oxford, mientras que Callaghan no fue ni a una escuela primaria ni a una universidad. El género de Thatcher tampoco fue una gran desventaja política. En Oxford, fue la tercera mujer en convertirse en presidenta de la asociación conservadora universitaria. En las elecciones generales de 1950 fue una de las 126 candidatas, un número que no se superó hasta 1974. Aunque no fue elegida, ganó considerable atención de la prensa como una candidata joven y atractiva. Posteriormente se casó con un hombre de negocios muy rico, lo que le permitió seguir una carrera tanto legal como política. Fue su amigo abogado y diputado conservador, Airey Neave, quien planeó la exitosa campaña de liderazgo de su partido en 1975.

Antes de esa campaña, Thatcher era un fiel partidario de la línea oficial del partido. It was only the mistakes of Heath in his handling of the miners’ strike and of Callaghan with respect to ‘the winter of discontent’ that enabled Thatcher to become first the leader of her party and then the first female prime minister. But Barbara Castle had already demonstrated that a strong-minded, straight talking, woman could hold her own with men on the national political stage. Once in office, Thatcher relied on old-fashioned feminine charms as well as her robust powers of argument to win over her male Cabinet colleagues to her point of view. She promoted very few women to ministerial posts and did little to advance the prospects of women whether in politics, the economy or society.

Thatcher is widely regarded as a conviction politician who put principle before expediency. Before the 1979 general election she declared that she would not tolerate dissent and denounced the idea of consensus. Yet once in office, she included a wide range of Tories in her Cabinet and she relied heavily on the consensual skills of her deputy, Willie Whitelaw. For much of her premiership, moreover, caution was the hallmark of her policies. Her trade union reforms were gradual, while she avoided major changes to the National Health Service and the welfare system. Even her government’s privatisation of industry was selective for the coalmines, the railways and the Post Office remained in the public sector. Despite her rhetorical flirtation with the small-State views of Sir Keith Joseph and others, she followed her predecessors in strengthening, rather than weakening, the power of central government.

Claims that Thatcher was an anti-establishment figure – a right-wing radical, rather than a Conservative – are much exaggerated for her policies usually had an historical pedigree. Her belief in free market economics and in individual enterprise and responsibility had their origins in Victorian Liberalism – hence her desire for a return to ‘Victorian values’. Her support for leasehold enfranchisement and the sale of council houses to their tenants promoted the creation of a ‘property-owning democracy’, which had long been a Conservative objective. She was also conservative in her opposition to reform of both the electoral system and the House of Lords. Her strong support for the Union of the United Kingdom was also in accordance with Tory tradition, while the abolition of the Greater London Council reflected the Conservatives old mistrust of a unitary local authority for the capital. Thatcher’s trade union legislation followed on in the wake of earlier, though less successful, reforms by Edward Heath. Her attitude to the 1984-5 miners strike closely resembled that of Baldwin to the 1926 General Strike. Like Baldwin, she regarded the strike as a politically motivated challenge to democratic government and took measures before and during the strike to ensure that it did not succeed. Even the introduction of the Community Charge – a flat ‘poll tax’ on all residents of a kind not levied for centuries – reflected her determination to protect the financial interests of ratepayers, who had long been the backbone of the Tory grass roots.

Thatcher is often represented as a warrior premier – the ‘iron lady’ and a modern personification of Britannia or Boudicca. Yet her bellicosity has been much exaggerated. The Falklands war was not of her choosing and it was the pusillanimous stance of her government regarding the sovereignty of the islands that encouraged the Argentine Junta to invade them. Her decision to despatch a task force to regain the islands reflected the strength of public indignation and she was far from confident that it would succeed. Success in the Falklands war boosted her confidence and reputation but it did not tempt her to engage in further military operations. She subsequently agreed to surrender Hong Kong – a much more valuable colony than the Falklands – to China despite the reservations of its people. While Thatcher believed – like all premiers during the cold war - in the need for military strength in the face of the Soviet threat, she also sought détente when conditions were right. Consequently she invited Gorbachev to visit Britain and famously concluded that ‘we can do business together’.

With respect to Europe too, Thatcher’s stance has generally been misrepresented. She has been widely regarded as a ‘Eurosceptic’ or ‘Europhobe’ but for many years she was an enthusiastic supporter of the European Union. As a member of Heath’s government she supported Britain’s accession to the European Economic Community and she voted to stay in the union in the 1975 referendum. As prime minister she fought, hard and successfully, to lessen Britain’s financial contribution to the European Budget but she strongly supported the 1985 Single European Act, which promoted a free market within the EU. She also actively supported the accession of Spain and Portugal and later the ex-Communist countries of Easter European into the union. Although her speech at Bruges, in 1988, was critical of the bureaucracy and undemocratic features of the EU, neither then nor later did she call for Britain to withdraw from the union. She was wanted to redirect the European train but not to jump off it.

Ironically, Thatcher’s legacy was, in many respects, more ‘Thatcherite’ than her own ministry. John Major extended privatisation to sectors where she had feared to tread, while Tony Blair assumed the mantle of an ‘iron man’ in his pursuit of an interventionist foreign policy that went far beyond what she had countenanced. Even Gordon Brown adopted greater financial de-regulation than she had approved and invited her to tea at Downing Street. Each of them was misled by an image of Thatcher that exaggerated her characteristics and simplified her policies. In reality, her contribution to British politics was subtler but also less game changing than has been alleged.

Roland Quinault is editor of William Gladstone: New Studies and Perspectives


How should history remember Margaret Thatcher?

Margaret Thatcher’s speech on the steps of No 10 Downing Street on 4 May 1979, quoting St Francis of Assisi – “Where there is discord, let there be harmony” – is often seen as deeply hypocritical. And yet in the next two sentences she captured her philosophy rather more accurately: “Where there is error, may we bring truth. Where there is doubt, may we bring faith.”

For it is as a warrior, determined to impose her version of faith and truth on her enemies, that she will go down in history, and that was precisely why she was so politically successful: she was a figure of her time, benefiting from the deep social divisions and anger of the 1970s. But since 2008 it has become increasingly evident that she did not lay the foundations for a prosperous Britain. Indeed, her approach to the major political and economic questions – much of which was inherited by New Labour – has left Britain in deep trouble.

Britain was only one of several industrialised countries in the 1970s to be hit by a global economic crisis: too much smoke-stack industry galloping inflation inefficient state-owned companies government deficits high levels of worker unrest business investment strikes. It was clear that economies needed to be retooled to take account of a new economic environment. The question was how this was to be achieved.

Some governments – like the German and the Swedish – sought to create a social consensus behind a programme of gradual restructuring. But Thatcher – like her fellow militant Ronald Reagan – launched a ‘shock therapy’, hiking interest rates and implementing austerity budgets at a time of recession, most controversially in 1981. These policies cut a swathe through industry, and rapidly accelerated Britain’s ‘deindustrial revolution’. At the same time Thatcher did all she could to help the City of London, inaugurating the structural shift from industry to finance that we are struggling to reverse today.

Thatcher also embraced confrontation with the unions, and rejected the wage policies and negotiations so common on the continent. Of course, she was not alone in her militancy. She had stubborn rivals in union leaders like Arthur Scargill. British industrial relations had a deeply troubled history, and reaching agreements was very difficult. But she and her mentor, Keith Joseph, were not even interested in trying. Ideologically opposed to government involvement, they were determined to achieve victory, and they did so by means of high interest rates, recession and anti-strike laws.

Yet the economic results of Thatcher’s policies were disappointing. Growth rates between 1979 and 1990 were barely higher than those of the 1970s (and would have probably been lower without the North Sea oil windfall) and while productivity rose by 11 per cent (largely because of high unemployment), it failed to match increases in Germany (25 per cent).

The one economic policy that has stood the test of time is the privatisation of industries such as British Telecom and British Gas. But the drawbacks of the other major privatisation – of council houses – has become very clear today. One of the main reasons for the ballooning welfare budget is the shortage of state housing and the huge sums the state has to pay to private landlords (including those who now own a large proportion of the ex-council houses).

These weaknesses were not so obvious during the 1990s and 2000s, and had Margaret Thatcher died five years ago, the plaudits would have been more fulsome. Then it seemed that the Falklands War and the Reagan-Thatcher Cold War alliance had initiated a new era of British influence in the world. It also appeared that the finance-heavy, deindustrialised economic model adopted in Britain and the United States was the way of the future. It took the disaster of Iraq in 2003 for the reality of British military weakness to become clear. But it was only in 2008 that the true economic state of affairs became evident: the model built by Thatcher was being sustained by debt.

In recent years, some historians have sought to ‘revise’ Margaret Thatcher in reality, they claim, she was much less of an ‘iron lady’ than she claimed. And of course, like all politicians, she had to make compromises – especially before the Falklands War when she had ‘wets’ in her cabinet and her position was relatively weak.

But more accurate is John Major’s assessment of Thatcher as a “profoundly unconservative” figure with “warrior characteristics”. And while we sometimes need warrior-leaders – normally at times of foreign threat – they can rarely solve complex domestic problems. So I therefore believe that while the Queen was right to attend the funeral of Winston Churchill – a fighter of foreign wars – she should not have done the same for Margaret Thatcher, a wager of ‘civil war’.

David Priestland is a historian at Oxford and the author of Merchant, Soldier, Sage: A New History of Power (Allen Lane, 2012)

Thatcher and Queen Elizabeth II: what was their relationship like?

Margaret Thatcher’s relationship with Queen Elizabeth II has always fascinated their biographers. What did the two women think of one another? Did they get on?

“Thatcher got many tough decisions right. Yet perhaps her most remarkable achievement was becoming PM in the first place,” writes Dominic Sandbrook

In the summer of 1970, the Finchley Press sent a journalist to interview its local MP. Did she, he wondered, fancy a crack at becoming Britain’s first woman prime minister? “No,” Margaret Thatcher said emphatically, “there will not be a woman prime minister in my lifetime – the male population is too prejudiced.”

We know now how wrong she was. Indeed, the thought of Britain without Margaret Thatcher seems unimaginable today. But she was not merely the most dominant political personality since David Lloyd George, she was a transcendent cultural figure who inspired more songs, books, plays and films than any other British leader since Oliver Cromwell.

As her biographer John Campbell astutely remarked, if you want to see her legacy, just look around. Yet what was that legacy? Even now, more than 20 years after her tearful exit from Number 10, Britain cannot agree. Margaret Thatcher called herself a conservative, but she led the most radical government in living memory. She promised to restore law and order, yet she presided over the worst riots Britain had ever seen. She talked of bringing back Victorian values, yet her decade in office saw divorce, abortion and illegitimacy reach unprecedented heights. She hated profligacy and even paid for her own Downing Street ironing board, yet she also unleashed the power of casino capitalism. And although she talked of rolling back the frontiers of the state, public spending actually rose in all but two of her years in office.

In the future, when historians look back at the Thatcher years, the familiar landmarks will surely loom largest: the savage battle over the economy in the early 1980s, the stunning victory in the Falklands in 1982, the bitter struggle with the miners in 1984–85, the deregulation of the City in 1986, the disastrous introduction of the poll tax, and the high drama of her resignation in 1990. Yet none of this makes sense without a bit of context.

For when Margaret Thatcher won power in May 1979, it was against the backdrop of the gloomiest decade in modern British history. During the 1970s, Britain had cut a very miserable figure on the world stage. Our major cities seemed shabby and seedy our newspapers were full of strikes and walkouts almost every week seemed to bring some new atrocity in Northern Ireland. Over the course of the 1970s, two prime ministers, Edward Heath and James Callaghan, had been broken by the trade unions, while a third, Harold Wilson, descended into paranoia. Foreign papers talked of Britain as the ‘Sick Man of Europe’. Callaghan himself told his colleagues: “If I were a young man, I would emigrate”.

Margaret Thatcher’s supreme achievement, as even her opponents now admit, was to blow away the stale winds of decline. At first, with unemployment soaring, she seemed certain to go down as a one-term fluke. But victory in the Falklands changed her political image. The lame duck had become Britannia incarnate military success had won her the time she needed.

By the time she left office, Britain was unquestionably a more open, dynamic, entrepreneurial and colourful society than it had been in the 1970s. Taxes were lower, strikes were down, productivity growth was much improved and far from fleeing Britain, as they had once threatened to do, foreign investors were now queuing to get in. Of course this came at a very heavy cost, especially in the ravaged industrial north. But in reality, Britain in the 1980s was always facing an immensely painful transition, partly because so many difficult decisions had been postponed for so long, but also because the stark reality of globalisation meant that major industries – notably car-making, ship-building and coal-mining – were doomed even before she took power. Thatcher became a convenient scapegoat. But she did not deserve all the blame.

In the end, you are left with the woman herself. Indeed, the very fact that she was a woman may well have been the most remarkable thing about her. There is a supreme irony in the fact that Thatcher, who loathed feminism, came to embody the extraordinary expansion in the horizons of Britain’s women – the single biggest social change of the 20th century. And in several centuries’ time, I suspect that what Britain will remember about Margaret Thatcher is the simple fact of her femininity. Thatcher herself might not agree. But in the end, the interesting thing about the Iron Lady was not that she was made of iron. It was that she was a lady.

Dominic Sandbrook is a historian who has written widely on postwar Britain and has made several BBC documentaries. Su último libro es Who Dares Wins (Allen Lane, 2019), which tells the story of the years of Margaret Thatcher’s first administration in the early 1980s


Conservative Leadership

As prime minister, Thatcher battled the country&aposs recession by initially raising interest rates to control inflation. She was best known for her destruction of Britain&aposs traditional industries through her attacks on labor organizations such as the miner&aposs union, and for the massive privatization of social housing and public transport. One of her staunchest allies was U.S. President Ronald Reagan, a fellow conservative. The two shared similar right-wing, pro-corporate political philosophies.

Thatcher faced a military challenge during her first term. In April 1982, Argentina invaded the Falkland Islands. This British territory had long been a source of conflict between the two nations, as the islands are located off the coast of Argentina. Taking swift action, Thatcher sent British troops to the territory to retake the islands in what became known as the Falklands War. Argentina surrendered in June 1982.

In her second term, from 1983 to 1987, Thatcher handled a number of conflicts and crises, the most jarring of which may have been the assassination attempt against her in 1984. In a plot by the Irish Republic Army, she was meant to be killed by a bomb planted at the Conservative Conference in Brighton in October. Undaunted and unharmed, Thatcher insisted that the conference continue, and gave a speech the following day.

As for foreign policy, Thatcher met with Mikhail Gorbachev, the Soviet leader, in 1984. That same year, she signed an agreement with the Chinese government regarding the future of Hong Kong. Publicly, Thatcher voiced her support for Reagan&aposs air raids on Libya in 1986 and allowed U.S. forces to use British bases to help carry out the attack.


The anti-LGBT+ legislation left teachers afraid to broach LGBT+ issues in schools.

Soon after the Tories were re-elected, Tory MP David Wilshire put forward an amendment to the new Local Government Bill – known first as Clause 27, and later as the notorious Clause 28 – based on the Earl of Halsbury’s Bill, which was subsequently passed through Parliament.

The night before Section 28 became law, a group of lesbians famously stormed the BBC’s Six O’Clock News in protest.

The effects of Section 28 soon became apparent, with some schools and councils shutting down LGBTQ+ youth support groups – and many teachers too afraid to teach about same-sex relationships.

The legislation was ultimately repealed in 2003, and David Cameron issued an apology for the harm it had done in 2009 – but despite this, its implications are still felt far and wide. Teaching around LGBT+ issues still remains a taboo topic in many schools.

Earlier this year, an LGBT+ inclusive education programme called No Outsiders stirred up protests in Birmingham. Section 28 ensured that there was a culture of shame and silence around LGBT+ issues in schools – and that legacy continues to this day.



Comentarios:

  1. Jooseppi

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  2. Miguel

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  3. Kazibar

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