Nuevo

Un maestro de escuela dominical asesina a su familia y permanece encubierto durante 18 años

Un maestro de escuela dominical asesina a su familia y permanece encubierto durante 18 años


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

John Emil List masacra a toda su familia en su casa de Westfield, Nueva Jersey, y luego desaparece. Aunque la policía identificó rápidamente a List como el sospechoso más probable de los asesinatos, les tomó 18 años localizarlo y cerrar el caso.

John List era un padre aparentemente normal y exitoso. List, maestro de escuela dominical y líder de la tropa de Boy Scouts, era un estricto disciplinario que insistía en que sus hijos siguieran reglas extremadamente rígidas.

El 9 de noviembre, aparentemente de la nada, List disparó a su madre Alma (por encima del ojo izquierdo), a su esposa Helen (en el costado de la cabeza) ya dos niños mayores en la nuca; le disparó a su hijo menor, un hijo, varias veces en el pecho y en la cara. Luego dejó el arma homicida junto a sus cadáveres cuidadosamente distribuidos. List había ideado metódicamente un plan para que los cuerpos no fueran descubiertos durante bastante tiempo, cancelando la entrega de periódicos, leche y correo a su casa en los días previos al asesinato. Luego llamó a las escuelas de los niños para decirles que la familia iba a visitar a un pariente enfermo fuera de la ciudad. Para cuando las autoridades descubrieron los cuerpos, List había desaparecido sin dejar rastro.

Los funcionarios locales encargados de hacer cumplir la ley esencialmente habían dejado de buscar a List cuando el programa de televisión Los más buscados de América comenzó a transmitirse a fines de la década de 1980. Después de que un segmento sobre los asesinatos de List salió al aire el 21 de mayo de 1989, las llamadas comenzaron a llegar. Aunque la mayoría de ellas resultó ser inútil, un espectador afirmó que John List vivía en Virginia bajo el alias de Robert Clark.

De hecho, List asumió una identidad falsa, se mudó al sur y se volvió a casar. En 1989, fue devuelto a Nueva Jersey para enfrentar cargos por la muerte de su familia. Al año siguiente, fue declarado culpable de cinco cargos de asesinato y recibió cinco cadenas perpetuas consecutivas. Murió en prisión en 2008.


Jayne Michelle McDonald, nacida en Leeds en 1960, fue la segunda hija de Wilfred McDonald (ferroviario) y su esposa Irene. [ cita necesaria ] Tenía dos medias hermanas, Carole y Janet (nacida en 1957), del primer matrimonio de su madre, y hermanos Debra (nacida en 1961) e Ian (nacida en 1964). [ cita necesaria ] Carole se casó con Víctor en 1964 y se mudó con él a Johannesburgo, Sudáfrica. Janet se quedó con su madre y sus medio hermanos. [ cita necesaria ]

MacDonald había dejado recientemente Allerton High School y desde abril de 1977 había estado trabajando como asistente de tienda en el departamento de zapatos en el supermercado Grandways. [2] Los informes policiales la describieron como de 5 pies y 3 pulgadas (1,60 m) con cabello castaño hasta los hombros. Ella era fanática de Bay City Rollers y disfrutaba bailar y patinar. [3]

El 25 de junio de 1977, MacDonald fue a encontrarse con amigos en la Hofbrauhaus, una bierkeller de estilo alemán en Leeds. Allí conoció a un hombre y pasó la noche con él, arreglando reunirse con él más tarde esa semana. MacDonald perdió su último autobús a casa y no consiguió un taxi, por lo que terminó caminando a casa. Fue atacada por Peter Sutcliffe en Reginald Street en Leeds alrededor de las 2 am. [ cita necesaria ]

Su cuerpo fue descubierto a la mañana siguiente a las 9.45 am por niños en el patio de recreo entre Reginald Terrace y Reginald Street en Chapeltown. El patólogo del Ministerio del Interior, el profesor David Gee, realizó un examen post mortem. La policía no reveló en ese momento el alcance de sus heridas, aunque posteriormente se reveló que había recibido tres golpes en la cabeza con un martillo y que la habían apuñalado en el pecho y la espalda. Se encontró una botella rota incrustada en su pecho. [4]

MacDonald fue enterrado en el cementerio de Harehills, Leeds, West Yorkshire el 20 de diciembre de 1977. [ cita necesaria ]

Cambio de percepción Editar

La muerte de MacDonald marcó un cambio en la marea de la investigación sobre los asesinatos de Yorkshire Ripper, principalmente debido a su juventud e inocencia. Se decía que ella era su primera víctima de asesinato "no prostituta", su víctima de asesinato más joven y su quinta víctima de asesinato conocida. [5] La policía la describió como una “joven respetable” que fue una víctima fortuita. El Informe Byford criticó este punto, señalando que el asesinato de Jayne MacDonald provocó una respuesta más comprensiva tanto del público como de la prensa, y argumentó que la policía no debería haber asumido que Peter Sutcliffe "identificó erróneamente a MacDonald como una prostituta". [6]

La familia de MacDonald vivía en la misma calle que una de las víctimas anteriores de Sutcliffe, Wilma McCann, y se opusieron enérgicamente a la forma en que las víctimas se dividían en categorías. La hermana de MacDonald, Debra, dijo: "Recuerdo que mamá y papá se sintieron realmente enojados por eso: la división de las víctimas en mujeres buenas y malas. Fue terrible y ninguno de nosotros lo vio de esa manera". [7]

En una apelación pública, Irene MacDonald comentó: "¿Cuántos más deben morir antes de que la gente se despierte y se dé cuenta de que le podría pasar a alguien a quien ama? Siento que si (las víctimas) hubieran sido todas maestras de escuela dominical, el público se habría presentado con pistas y el hombre ya habría sido encontrado ". [8]

El periodista Henry Matthews comentó: “Antes de ese punto, el miedo, si se quiere, lo habían sentido exclusivamente las prostitutas que trabajaban. Pero a partir de Jayne McDonald existía la sensación de que ninguna mujer estaba a salvo ". [9] Después del asesinato de MacDonald hubo una protesta pública y al día siguiente la policía de West Yorkshire comenzó a circular información sobre los asesinatos de Jayne MacDonald, junto con el de Wilma McCann, Emily Jackson, Patricia Atkinson e Irene Richardson. Esto marcó el punto en el que los ataques fueron vistos como "algo verdaderamente atroz", y hubo una urgencia significativa y sistemática de atrapar al Destripador de Yorkshire. [10]

Recuperar el movimiento nocturno Editar

El asesinato de MacDonald cambió la percepción de la policía y la prensa sobre los asesinatos del Destripador de Yorkshire (que más tarde fue descubierto por Peter Sutcliffe) y provocó un furor público [11] y un aumento de la ira entre las mujeres. La reacción de la policía llevó a la formación del movimiento Reclaim the Night en 1977.

Las mujeres, particularmente en Leeds y el norte de Inglaterra, sintieron que la respuesta de la policía a los asesinatos de Yorkshire Ripper fue lenta y que la prensa apenas había informado sobre ellas hasta el asesinato de MacDonald. Aunque su asesinato generó más cobertura, la policía respondió diciéndoles a las mujeres que no salieran por la noche, poniéndolas efectivamente bajo toque de queda. Las feministas y una variedad de grupos de estudiantes y mujeres se enojaron por esta respuesta, así como por el sensacionalismo de los asesinatos en serie. Esto llevó a que el Grupo Feminista Revolucionario de Leeds pidiera que las mujeres marcharan en ciudades de todo el Reino Unido la noche del 12 de noviembre de 1977 contra la violación y por el derecho de la mujer a caminar sin miedo por la noche. [12]

Testimonio de Sutcliffe Editar

Cuando Sutcliffe fue detenido en 1981, admitió sentirse arrepentido por el asesinato de MacDonald. Dijo que pensaba que era una prostituta porque caminaba por un barrio rojo en las primeras horas de la mañana, [13] diciendo: "Me sentí como alguien inhumano y me di cuenta de que era un demonio que me empujaba contra mi voluntad. y que yo era una fiera ". [14]

Reacción de la familia Editar

Se informó que Irene MacDonald dijo que deseaba que Sutcliffe fuera a la horca. "Espero que otros prisioneros tengan la decencia de convertir cada minuto en un infierno para él", dijo. [15] El 5 de marzo de 1982, Irene MacDonald hizo historia legal cuando un secretario del Tribunal Superior de Leeds le otorgó una indemnización de 6.722 libras esterlinas contra Peter Sutcliffe por la muerte de su hija. [dieciséis]

Wilfred MacDonald, quien tuvo que identificar el cuerpo de Jayne, murió en 1979 a la edad de 60 años. Fue enterrado con ella. [17] [18]


Contenido

Nacido en Bay City, Michigan, List fue el único hijo de padres germano-estadounidenses, John Frederick List (1859-1944) y Alma Barbara Florence List (1887-1971). Como su padre, List era un devoto luterano y maestro de escuela dominical. En 1943, se alistó en el ejército de los Estados Unidos y se desempeñó como técnico de laboratorio durante la Segunda Guerra Mundial. Después de su licenciamiento en 1946, List se inscribió en la Universidad de Michigan en Ann Arbor, donde obtuvo una licenciatura en administración de empresas y una maestría en contabilidad, y fue nombrado segundo teniente a través del ROTC. [2]

En noviembre de 1950, cuando la Guerra de Corea se intensificó, List fue llamado al servicio militar activo. En Fort Eustis, Virginia, conoció a Helen Morris Taylor, la viuda de un oficial de infantería muerto en acción en Corea, que vivía cerca con su hija, Brenda. John y Helen se casaron el 1 de diciembre de 1951 en Baltimore, Maryland, y la familia se mudó al norte de California. El Ejército, al darse cuenta de las habilidades contables de List, lo reasignó al Cuerpo de Finanzas. [3]

Después de completar su segunda gira en 1952, List trabajó para una empresa de contabilidad en Detroit y luego como supervisor de auditoría en una empresa de papel en Kalamazoo, donde nacieron sus tres hijos. [4] En 1959, List había ascendido a supervisor general del departamento de contabilidad de la empresa, pero Helen, una alcohólica, se había vuelto cada vez más inestable. [5] En 1960, Brenda se casó y dejó la casa, y List se mudó con el resto de su familia a Rochester, Nueva York, para trabajar en Xerox. Allí, finalmente se convirtió en director de servicios contables. [6] En 1965, List aceptó un puesto como vicepresidente y contralor en un banco en Jersey City, Nueva Jersey, y se mudó con su esposa, hijos y madre a Breeze Knoll, una mansión victoriana de 19 habitaciones en 431 Hillside Avenue en Westfield. [7]

El 9 de noviembre de 1971, List asesinó a toda su familia inmediata, usando su propia pistola semiautomática Steyr 1912 de 9 mm [8] y el revólver Colt calibre 22 de su padre. [9] Mientras sus hijos estaban en la escuela, le disparó a su esposa Helen, de 46 años, en la nuca, y luego a su madre Alma, de 84, en la parte superior del ojo izquierdo. Cuando su hija Patricia, de 16 años, y su hijo menor, Frederick, de 13, llegaban a casa de la escuela, List les disparó a cada uno de ellos en la nuca. Después de prepararse el almuerzo, List se dirigió a su banco para cerrar sus cuentas bancarias y las de su madre, y luego a Westfield High School para ver a su hijo mayor John Jr., de 15 años, jugar un partido de fútbol. Después de llevar a John Jr. a su casa, List le disparó repetidamente porque, como mostró la evidencia de fallos de encendido, su hijo intentó defenderse. [10] [11]

List colocó los cuerpos de su esposa e hijos en sacos de dormir en el salón de baile de la mansión. Dejó el cuerpo de su madre en su apartamento en el ático. En una carta de cinco páginas a su pastor, que se encuentra en el escritorio de su estudio, List afirmó que vio demasiada maldad en el mundo y que había matado a su familia para salvar sus almas. Luego limpió las diversas escenas del crimen, quitó su propia foto de todas las fotografías familiares en la casa, sintonizó una radio en una estación religiosa y se fue. [11]

Los asesinatos no fueron descubiertos hasta el 7 de diciembre, casi un mes después, debido en parte a las tendencias solitarias de la familia y en parte a las notas enviadas por List a las escuelas de los niños y trabajos de medio tiempo que afirman que los niños estarían visitando a su madre enferma. abuela en Carolina del Norte durante algunas semanas. (De hecho, la madre de Helen estaba enferma y había cancelado una visita a Westfield debido a eso. Si hubiera hecho el viaje, List dijo más tarde, habría sido su sexta víctima). [12] List también detuvo las entregas de leche, correo y periódicos. . [11] Los vecinos notaron que todas las habitaciones de la mansión estaban iluminadas día y noche, sin actividad aparente dentro de la casa. Después de que las bombillas comenzaron a quemarse una por una, llamaron a la policía. Los agentes entraron por una ventana abierta que conducía al sótano y descubrieron los cuerpos de la familia. [13]

Westfield, donde se habían registrado pocos delitos violentos desde 1963, recibió atención nacional como el sitio del delito más notorio en Nueva Jersey desde el secuestro y asesinato del bebé Lindbergh. Se lanzó una persecución a nivel nacional. La policía investigó cientos de pistas sin éxito. [14] Todas las fotografías fiables de List habían sido destruidas. El automóvil familiar fue encontrado estacionado en el aeropuerto John F. Kennedy en la ciudad de Nueva York, pero la policía no encontró evidencia de que List hubiera abordado un vuelo. [11] El cuerpo de Alma fue trasladado en avión a Frankenmuth, Michigan, y enterrado en el cementerio luterano de Saint Lorenz. Helen y sus tres hijos fueron enterrados en el cementerio de Fairview en Westfield. [10]

Breeze Knoll permaneció vacía hasta que fue destruida por un incendio en agosto de 1972, nueve meses después de los asesinatos. Aunque la destrucción se dictaminó oficialmente como incendio provocado, sigue sin resolverse oficialmente sin sospechosos. [15] Junto con la casa se destruyó el tragaluz de vidrieras del salón de baile, que se rumorea que es un original firmado de Tiffany, con un valor de al menos $ 100,000 en ese momento (equivalente a $ 620,000 en 2020). Se construyó una nueva casa en el sitio en 1974. [15] [16]

En 1971, como descubrió más tarde el FBI, List había viajado en tren desde Nueva Jersey a Michigan y luego a Colorado. Se instaló en Denver a principios de 1972 y tomó un trabajo de contabilidad como Robert Peter "Bob" Clark, el nombre de uno de sus compañeros de la universidad (aunque el verdadero Bob Clark afirmó más tarde que nunca había conocido a List). [17] De 1979 a 1986, fue el controlador en un fabricante de cajas de papel en las afueras de Denver. Se unió a una congregación luterana y dirigió un grupo de autos para los miembros de la iglesia recluidos. En una reunión religiosa, conoció a una secretaria del Ejército PX llamada Delores Miller y se casó con ella en 1985. En febrero de 1988, la pareja se mudó a una casa en 13919 Sagewood Trace en el vecindario Brandermill de Midlothian, Virginia, donde List, todavía usando el nombre Bob Clark, reanudó su trabajo como contador en una pequeña empresa, Maddrea, Joyner, Kirkham & amp Woody. [18] [19] [20]

En mayo de 1989, el crimen de 18 años fue relatado en el programa de televisión Fox. Los más buscados de América durante su primer año en el aire. [21] [16] El segmento presentaba un busto de arcilla envejecida, esculpido por el artista forense Frank Bender, que resultó tener un gran parecido con la apariencia real de List. [22] [23] El 1 de junio, menos de dos semanas después de la transmisión, List fue arrestado en una firma de contabilidad de Richmond después de que un vecino de Denver reconoció la descripción y alertó a las autoridades. [24] [25] List siguió apoyando su alias durante varios meses, incluso después de la extradición al condado de Union, Nueva Jersey, a finales de 1989, pero finalmente, se enfrentó a pruebas irrefutables, incluida una coincidencia de huellas dactilares con los registros militares de List, y luego con prueba encontrada en la escena del crimen; confesó su verdadera identidad el 16 de febrero de 1990 [26] [27].

En el juicio, List testificó que sus dificultades financieras alcanzaron un nivel de crisis en 1971 cuando fue despedido con el cierre del banco de Jersey City. Para evitar compartir este desarrollo humillante con su familia, List se dedicó a la misma rutina y a la misma vestimenta que tenía cuando estaba empleado, salía de casa cada mañana a tiempo y pasaba el día en entrevistas de trabajo o en la estación de tren de Westfield, leyendo periódicos hasta que llegaba el momento de venir. hogar. Enumere el dinero extraído de las cuentas bancarias de su madre para evitar el incumplimiento de su hipoteca. [28] A medida que avanzaba el año, los problemas económicos de la familia se volvían más tensos, List animaba a sus hijos a buscar trabajo a tiempo parcial aparentemente para enseñarles madurez y responsabilidad en realidad para ayudar a mantener la solvencia económica de la familia. [11]

También estaba lidiando con el alcoholismo de su esposa y su sífilis terciaria no tratada, contraída por su primer marido y oculta durante 18 años. Según el testimonio del juicio, Helen había presionado a List para que se casara al afirmar falsamente que estaba embarazada, luego insistió en que se casaran en Maryland, que no requería la prueba de sífilis prematrimonial exigida en la mayoría de los otros estados en ese momento. [29] Aunque su salud se deterioró progresivamente, no dijo nada a List ni a sus médicos hasta 1969, cuando un examen exhaustivo reveló la afección. Para entonces, la progresión de la enfermedad combinada con su consumo excesivo de alcohol, según el testimonio, "la había transformado de una joven atractiva a una reclusa paranoica y descuidada" [30] [31] que frecuentemente, y a menudo públicamente, humillaba a List, comparando desfavorablemente su destreza sexual con la de su primer marido. [32]

Un psiquiatra designado por el tribunal testificó que List sufría de un trastorno obsesivo-compulsivo de la personalidad y que solo veía dos soluciones a su situación: aceptar el bienestar o matar a su familia y enviar sus almas al cielo. [31] [33] El bienestar social era una opción inaceptable, razonó, porque lo expondría a él ya su familia al ridículo y violaría las enseñanzas de su padre autoritario con respecto al cuidado y protección de los miembros de la familia. [31]

El 12 de abril de 1990, List fue declarado culpable de cinco cargos de asesinato en primer grado. [34] En su audiencia de sentencia negó responsabilidad directa por sus acciones: "Siento que debido a mi estado mental en ese momento, no rendí cuentas de lo sucedido. Pido a todos los afectados por esto su perdón, comprensión y oración". [35] El juez no quedó convencido: "John Emil List está sin remordimientos y sin honor", dijo. "Después de 18 años, cinco meses y 22 días, ha llegado el momento de que las voces de Helen, Alma, Patricia, Frederick y John F. List se levanten de la tumba". Impuso una pena de cinco penas de cadena perpetua, que se cumplirían consecutivamente, la pena máxima permitida en ese momento. [34]

List presentó una apelación de sus condenas alegando que su juicio se había visto afectado por un trastorno de estrés postraumático debido a su servicio militar. También argumentó que la carta que dejó en la escena del crimen, esencialmente su confesión, era una comunicación confidencial a su pastor y, por lo tanto, inadmisible como prueba. Un tribunal federal de apelaciones rechazó ambos argumentos. [dieciséis]

List finalmente expresó cierto grado de remordimiento por sus crímenes. "Ojalá nunca hubiera hecho lo que hice", le dijo a Connie Chung en 2002. "Desde entonces, lamenté mi acción y oré pidiendo perdón". [36] Cuando se le preguntó por qué no se había quitado la vida, dijo que creía que el suicidio le habría impedido ir al cielo, donde esperaba reunirse con su familia. [dieciséis]

List murió de complicaciones de neumonía a los 82 años el 21 de marzo de 2008, mientras estaba en prisión en el Centro Médico St. Francis en Trenton, Nueva Jersey. [16] Al informar de su muerte, el New Jersey Star-Ledger se refirió a él como "El hombre del saco de Westfield". [37]

A lo largo de los años, List y sus crímenes han servido de inspiración para varias películas y documentales. Los ejemplos incluyen el episodio 16 de la sexta temporada de Ley y orden, la película de 1993 El día del juicio final: la historia de John List, en la que List fue interpretado por Robert Blake en la película de 1987 El padrastro y su remake de 2009 [38] y el personaje Keyser Söze en la película de 1995 Los sospechosos de siempre. [39]

En 1972, List fue propuesto como sospechoso en el caso de piratería aérea DB Cooper debido al momento de su desaparición (dos semanas antes del secuestro de la aerolínea), múltiples coincidencias con la descripción del secuestrador y el razonamiento de que "un fugitivo acusado de el asesinato no tiene nada que perder ". [40] [41] List fue interrogado por los investigadores del FBI después de su captura, pero negó cualquier participación en el caso Cooper. Si bien su nombre todavía se menciona ocasionalmente en los artículos y documentales de Cooper, no hay evidencia directa que lo implique y el FBI ya no lo considera sospechoso. [11]

En 2008, John Walsh, el anfitrión de Los más buscados de América, donó el busto envejecido por Frank Bender que jugó un papel fundamental en la aprehensión de List a una exhibición de ciencia forense en el Museo Nacional del Crimen y el Castigo en Washington, DC. La colección del museo ahora se puede ver en Alcatraz East Crime Museum en Pigeon Forge, Tennessee.

Un episodio de 1996 de la serie. Archivos forenses discutió los asesinatos de List. [42] Un episodio de 2003 de la serie A & ampE. Justicia americana También detalló el caso y contó con una entrevista con List. [43] En 2015, la historia fue cubierta en la Temporada 2, Episodio 2 del programa Investigation Discovery, Tu peor pesadilla. El episodio se llamó "Murder House" y se estrenó el 18 de noviembre de 2015. [44]

En julio de 2020, la película Un asesino de al lado, basado en los hechos que llevaron a la captura de John List, fue lanzado. [45]


Dentro del asesinato de Andrew y Abby Borden

Wikimedia Commons El cadáver de Andrew Borden, con una sábana cubriendo su rostro mutilado.

Poco después del descubrimiento del cuerpo de Andrew Borden, Sullivan huyó de la casa para buscar un médico. Pero mientras tanto, los gritos de Lizzie habían atraído la atención de varios vecinos, que llamaron a la policía. Lentamente, una multitud curiosa comenzó a reunirse alrededor de la residencia Borden.

En este punto, aún se desconocía el paradero de Abby. Lizzie Borden les contó a sus vecinos preocupados la misma historia que le había contado a su padre: que su madrastra había recibido una nota pidiéndole que visitara a un amigo enfermo.

Lizzie también mencionó que sus padres habían estado enfermos en los días anteriores y que sospechaba que su leche había sido envenenada.

Después de que Sullivan regresó con un médico local llamado Seabury Bowen, la criada fue a ver si Abby estaba arriba y encontró su cadáver boca abajo. Estaba rodeada por un charco de su propia sangre.

Wikimedia Commons El cadáver de Abby Borden, que fue descubierto después del cuerpo de Andrew.

Más tarde se determinó que Abby Borden había sido golpeada 19 veces con un hacha. Y Andrew había recibido 11 golpes con la misma arma. Si bien Andrew fue golpeado menos veces, su cadáver seguía siendo extremadamente espantoso.

Uno de los ojos de Andrew había sido cortado por la mitad y su nariz había sido completamente separada de su rostro. Mientras tanto, la sangre de Abby estaba oscura y coagulada. Esto llevó a Bowen a creer que ella había sido asesinada primero.

¿Pero quién los había matado? Desafortunadamente, el caso de los asesinatos de Borden arrojaría muchas más preguntas que respuestas.


Contenido

Edición de fondo

Irene Violet Munro era una mecanógrafa de 17 años, empleada por una firma de contables públicos con sede en Oxford Street, Londres. En agosto de 1920, Munro informó a su madre, Flora, de sus intenciones de vacacionar sola en el balneario de Eastbourne en lugar de visitar a los parientes de la familia en Portobello, como la familia lo había hecho tradicionalmente durante muchos años. [5] [n 1] Su madre estuvo de acuerdo con estos planes y ayudó en los arreglos para que su única hija pasara dos semanas en Seaside, Eastbourne, antes de regresar a la casa familiar en South Kensington. Ella misma viajó por mar para visitar a su familia en Escocia el 14 de agosto, embarcando desde Wapping Pier. [7]

El 16 de agosto, Munro viajó a la Costa Sur. [8] Pronto encontró alojamiento en 393 Seaside y se sabe que le escribió una carta a su madre esa noche, informándole de su llegada sana y salva a Eastbourne y de sus intenciones de comprar regalos para los miembros de su familia. [9]

Por acuerdo previo, Munro pagó a su casera, una Sra. Ada Wynniatt, el costo semanal de su habitación (30 chelines) por adelantado, y la Sra. Wynniatt dijo más tarde que rápidamente se "entusiasmó" con la joven londinense que todavía tenía un ligero acento escocés. [10]

Vacaciones Editar

Poco después de su llegada, se sabe que Munro le escribió una segunda carta a su madre mientras se relajaba en una playa de Eastbourne, informándole nuevamente de su llegada segura y detallando que había visitado lugares de interés locales como Beachy Head el día anterior (17 de agosto). . [11] Cerró esta carta escribiendo: "Adiós por el momento. Por favor, dale mi amor a la abuela, la tía, Jessie y todos. Tu afectuoso, Rene. XXXX". [12]

Aunque la Sra. Wynniatt dijo que Munro había estado "bastante alegre" durante los primeros días de sus vacaciones, más tarde testificó que, para el 18 de agosto, la niña se había puesto algo melancólica y le dijo: "Mi madre quería que fuera a Escocia con ella. . Debería haberme ido. Ojalá me hubiera ido ahora ". [13]

Encuentro con Field y Gray Edit

Tres días después de su llegada a Eastbourne, el 19 de agosto, Munro se encontró con dos hombres locales: Jack Alfred Field (de 19 años) y William Thomas Gray (de 29 años). Los dos simularon una amistad con ella, y se ofrecieron a mostrarle a Munro algunos puntos de referencia locales antes de que el trío tomara una copa en un pub local. Munro luego regresó a su hotel para almorzar, después de haber acordado encontrarse con los dos hombres en una parada de autobús ubicada frente a Archery Taven, cerca del pueblo de Pevensey esa tarde. Antes de salir de su hotel poco antes de las 3:00 p.m., Munro informó a su casera de sus intenciones de viajar a Hampden Park. [14] [n 2]

Según relatos posteriores de testigos presenciales, Munro ya estaba esperando en la parada del autobús cuando ambos hombres se apearon de la plataforma de un autobús para recibirla. Una de las últimas personas que vio a Munro con vida la observó hablando amigablemente con los dos mientras caminaban en dirección a Crumbles. Según este testigo, el más joven de los dos hombres caminaba del brazo con Munro aproximadamente a las 4:00 p.m. [15]

Asesinato editar

Una vez que los tres llegaron a una sección apartada de Crumbles, aproximadamente a 300 yardas de la propiedad habitada más cercana y a la vista del castillo de Pevensey, Munro exclamó que estaba cansada, antes de buscar un pañuelo en su bolso de seda, que usó para secarse la cara. . Mientras lo hacía, los dos hombres se miraron y Gray asintió con la cabeza a su compañero. Luego, Field levantó el bastón que tenía en su poder y colocó el arma a la altura del hombro mientras Gray intentaba arrebatarle el bolso a Munro. Aunque sorprendida, la niña mantuvo su bolso agarrado y gritó: "Oye, ¿qué piensas ...?" En respuesta, Field golpeó a Munro en la boca con la virola de metal de su bastón, desalojando dos de sus dientes, aflojando otros dos [16] y haciendo que cayera hacia atrás y gritara de dolor mientras Gray gritaba: "¡Cállate!" Field luego exclamó a su compañero: "¡Por el amor de Dios, haz algo!" [17]

En respuesta tanto a los gritos de Munro como a la exclamación de pánico de Field, Gray agarró una sección de ladrillo de piedra de hierro que pesaba 32 libras ubicado cerca de donde ella había caído. [18] Luego, Gray la golpeó extensamente en la cara y la cabeza con esta sección de ladrillo, lo que la hizo morir de shock, y aunque lo más probable es que esté profundamente inconsciente, Munro pudo haber vivido hasta treinta minutos antes de sucumbir a sus heridas. [19] Gray luego ocultó el bolso de la niña debajo de su abrigo [20] antes de quitarse un 9ct. anillo de oro de uno de sus dedos. [21] [n 3] Ambos hombres enterraron apresuradamente su cuerpo en la playa en una tumba improvisada de cuatro pies de profundidad, [22] primero cubriendo su cuerpo con su abrigo y colocando su sombrero sobre su rostro. Uno de sus pies quedó expuesto sobre el suelo. [23] [n 4]

A las pocas horas del asesinato, se sabe que ambos hombres visitaron el Hotel Albermarle, donde insistieron en que las dos camareras compartieran una bebida de su elección con ellos, y también compraron bebidas para varias mujeres locales con el dinero del bolso de Munro. [25] Más tarde esa tarde, los dos hombres visitaron el Hipódromo de Eastbourne, donde Field pagó a dos hombres locales sumas de dinero que les había pedido prestado varias semanas antes. [26]

A la tarde siguiente, el cuerpo de Irene Munro fue descubierto por un niño de 13 años llamado Walter Weller, quien casi tropezó con su pie expuesto mientras corría por la playa. [27] Su cuerpo fue enterrado en un banco junto a un tren ligero utilizado para el transporte de grava. [28] Se convocó a la policía, y oficiales de Hailsham y Eastbourne llegaron al lugar. Se encontró una gran piedra manchada de sangre a dos metros de su cuerpo, y también se recuperaron dos palas oxidadas en la escena del crimen. [29] Su cuerpo fue trasladado al depósito de cadáveres del Ayuntamiento de Eastbourne. [30] El cuerpo de Munro fue identificado informalmente por su casera al día siguiente y oficialmente identificado por su tía el 22 de agosto. [31]

A la mañana siguiente, Jack Field leyó sobre el descubrimiento del cuerpo de Munro en un periódico local. A las 10:30 a.m., se sabe que tanto Field como Gray visitaron un campamento militar cerca de Eastbourne, con la esperanza de volver a alistarse en el ejército. [32]

Investigación Editar

El área de Crumbles donde se descubrió el cuerpo de Munro fue acordonada rápidamente, y un investigador experimentado de Scotland Yard llamado George Mercer fue enviado a Eastbourne para supervisar la investigación el 21 de agosto. [33]

Una autopsia reveló que Munro había fallecido durante aproximadamente veinticuatro horas antes de que se descubriera su cuerpo. La habían atacado con tal brutalidad que tanto su mandíbula superior como la inferior se habían fracturado y varios dientes se habían desprendido o aflojado. Además, Munro había recibido muchos golpes en la cabeza, con una herida de fractura en la mejilla izquierda que se extendía hasta la sien izquierda. El primer golpe severo en el lado izquierdo de la cabeza de Munro la dejó inconsciente, y su muerte fue resultado de una lesión en el cerebro. [34] Su sien derecha también había sufrido una herida de laceración. Las sospechas iniciales de que el asesinato había tenido una motivación sexual quedaron refutadas cuando el forense descubrió que la niña no había sido objeto de agresión sexual. [35]

Tras descubrir la identidad del difunto y enterarse a través de la Sra. Wynniatt de sus intenciones de visitar Hampden Park, los investigadores visitaron numerosos cines locales, alojamientos y hoteles privados en sus investigaciones. El interrogatorio de las camareras del hotel Albermarle reveló que dos hombres locales llamados Billy y Jack habían sido clientes habituales en el bar salón del hotel en las semanas previas al asesinato, y aunque ninguno parecía gastar mucho, la noche del 19 de agosto, ambos hombres habían estado "lleno" de dinero. Según las camareras, ambos hombres habían estado "arruinados" cuando visitaron el local en la fecha del asesinato de Munro, aunque cuando regresaron al bar esa noche, ambos habían estado "tirando [dinero] con justicia". "Billy" llevaba un traje de espiga "Jack" había llevado un traje oscuro y una gorra de tela. Ambos hombres se habían quedado en el bar la tarde del 19 de agosto hasta aproximadamente las 2:30 p.m., y Billy empezó a coquetear con una de las camareras, la señorita Dorothy Ducker. [36]

Poco antes de que los dos abandonaran las instalaciones, Ducker se había negado a servir a los dos hombres una bebida gratis. En respuesta, los dos prometieron regresar al bar más tarde esa noche, y Billy le dijo a la Sra. Ducker: "Muy bien, si espera hasta la noche, tendremos más dinero para entonces". [37]

Las investigaciones policiales pronto establecieron que Munro había sido visto por numerosas personas que hablaban con dos hombres a primeras horas de la tarde del 19 de agosto. Cinco de estos testigos eran trabajadores que habían estado trabajando en el Crumbles la tarde del asesinato y que habían visto a Munro caminando por la línea del tren ligero en dirección a Eastbourne. Según estos testigos, la niña miró en su dirección y sonrió al pasar a su lado antes de llegar a acariciar a un gatito callejero antes de que el trío continuara caminando en dirección a Pevensey. [38] Cada uno identificó sin vacilar a Munro como la chica que habían visto con los dos hombres. Uno de estos hombres era notablemente mayor que el otro, que estaba más cerca de la edad de la niña. Aunque la ropa que había usado el más joven de los hombres no podía describirse con precisión más allá del hecho de que probablemente era un traje azul, el hombre mayor había usado un traje nuevo con un distintivo patrón de espiga. El individuo que caminaba del brazo de Munro llevaba un palo con un casquillo de metal con forma de cabeza de perro en un extremo. [39]

Otro testigo, Frederick Wells, informó al inspector jefe Mercer el 23 de agosto que también había visto a Munro caminando en dirección a los Crumbles en compañía de estos hombres, al más joven de los cuales había visto a menudo en Eastbourne la quincena anterior al asesinato. la adición de este individuo a menudo llevaba un palo amarillo con la cabeza de un perro en el mango. Wells agregó que había visto por última vez al trío trepar por debajo de una valla a unos cincuenta metros de la línea del ferrocarril que cruzaba la teja. El 24 de agosto, Wells acompañó a la policía por Eastbourne, donde pronto observó a los dos hombres hablando con tres mujeres jóvenes. Wells indicó a la policía que estos eran los dos hombres que había visto en la compañía de Munro cinco días antes. [40]

Versión inicial Editar

La policía arrestó a Field y Gray bajo sospecha de asesinato en la tarde del 24 de agosto. Los dos fueron llevados a la comisaría de policía de Latimer Road en Eastbourne, donde se sabe que Field le comentó a un inspector: "Estábamos esperando esto, ya que ambos llevamos trajes grises". Ambos hombres proporcionaron declaraciones detalladas sobre sus movimientos a primeras horas de la tarde del 19 de agosto, en las que cada uno afirmó haber estado en compañía del otro en el Albermarle [41] antes de regresar a la casa de Gray, donde habían comido una comida preparada por Gray's. esposa antes de pasar el resto del día en el Hipódromo. [42] Los cinco trabajadores que habían visto a Munro caminar a lo largo de la línea del tren ligero no identificaron ni a Field ni a Gray en un desfile de identidad, y ambos fueron inicialmente puestos en libertad el 26 de agosto. [43] [n 5]

Más declaraciones de testigos Editar

Los investigadores habían obtenido un amplio testimonio de testigos presenciales de personas que refutaban las declaraciones de ambos hombres, ya que varios testigos recordaron haber visto a los dos hombres salir del Albermarle y abordar un autobús que viajaba en dirección a Archery Tavern. La policía habló con el conductor del autobús, George Blackmer, quien informó a los investigadores que conocía bien a ambos hombres y confirmó que los dos de hecho se habían apeado de su autobús fuera de Archery Tavern, aunque, contrariamente a las declaraciones de sus testigos, los dos no simplemente habían caminado por Pevensey Road, sino que que una adolescente de cabello oscuro, con sombrero negro y con un abrigo verde sobre el brazo, había salido de la parada del autobús para recibirlos y les dijo: "¡Hola, Jack!" [44] Cuando se le mostró una fotografía de Munro, Blackmer la identificó positivamente como la chica que se había acercado a Field y Gray en Archery Tavern. [45]

El 30 de agosto, un marinero llamado William Putland informó a su oficial al mando que había observado a Munro —cuyo rostro reconoció por los artículos de los periódicos— en compañía de dos hombres mientras estaba de permiso en Eastbourne. La declaración de Putnam se remitió debidamente a la policía de Eastbourne, y el inspector jefe Mercer entrevistó a esta persona el 2 de septiembre. Dos días después, Putnam acompañó a la policía por Eastbourne. Al observar a dos hombres bebiendo té en un puesto de café, Putnam identificó positivamente al hombre más joven como el individuo que había observado caminando del brazo con Munro, y agregó que aunque ahora llevaba un sombrero de fieltro, llevaba una gorra blanda. 19 de agosto. Cuando se le mostraron varios sombreros y gorras en la comisaría, Putnam señaló una marca idéntica a la descrita por los testigos como la que había usado el más joven de los dos hombres vistos con Munro el día de su asesinato. [46]

"Has recibido mi declaración, y no eres un hombre para no creerlo. Me quedé callado antes, pero no lo haré esta vez. Te he dicho la verdad".
--Jack Field, hablando con el inspector jefe George Mercer cuando le informaron que lo acusarían del asesinato de Irene Munro. 4 de septiembre de 1920 [47]

Arresto Editar

No se pudo encontrar ninguna persona que corroborara los relatos que ambos hombres dieron a la policía con respecto a sus movimientos el 19 de agosto, y los investigadores también descubrieron que Field y Gray habían intentado persuadir a una sirvienta local para que afirmara que había estado en su compañía en el momento del asesinato. . Múltiples relatos de testigos colocaron a los dos hombres en compañía de Munro, caminando en dirección a Crumbles, donde su cuerpo fue descubierto al día siguiente. Además, dos de estos testigos también declararon que Field llevaba un distintivo bastón amarillo con una férula en forma de cabeza de perro en un extremo. Una búsqueda en la casa de Field recuperó este artículo, y en las casas de ambos hombres se recuperaron prendas distintivas que los testigos presenciales describieron como usadas por los hombres en la compañía de Munro. [48] ​​A la luz de estos acontecimientos, ambos hombres fueron arrestados nuevamente y acusados ​​del asesinato de Munro la noche del 4 de septiembre.

La investigación oficial sobre la muerte de Munro se reanudó el 6 de septiembre. En esta audiencia, el jurado emitió veredictos de asesinato intencional contra ambos acusados. Ambos fueron detenidos en prisión preventiva en la cárcel de Maidstone. [49]

Edición de prueba

El juicio de Field y Gray por el asesinato de Irene Munro comenzó en Lewes el 13 de diciembre de 1920. Ambos hombres fueron juzgados ante el juez Avory y ambos se declararon inocentes del cargo. [50]

En su declaración de apertura en nombre de la Corona, el fiscal Charles Gill describió la vida de ambos acusados, describiendo a los dos como ex militares desempleados y compañeros cercanos con un historial de hurtos menores y robos antes de describir cómo Munro había viajado a Eastbourne durante quince días. vacaciones el 16 de agosto y su encuentro con los acusados ​​tres días después. Refiriéndose a la tarde del asesinato, Gill se refirió a las declaraciones que ambos hombres habían dado a la policía en la fecha de su arresto inicial y cómo estas declaraciones contaban de manera casi idéntica en cuanto a su paradero dentro de Pevensey en el momento del asesinato, aunque numerosos testigos presenciales independientes testificaría que habían visto a los dos hombres en compañía de Munro caminando hacia y sobre los Crumbles, demostrando que sus declaraciones eran deliberadamente inexactas. Gill afirmó además que la evidencia probaría que los acusados ​​habían buscado activamente inventar una coartada falsa. [51]

Testimonio de un testigo Editar

En el segundo día del juicio, un Dr. Cadman testificó sobre su examen del cuerpo de Munro que yacía sobre el Crumbles a las 11:00 p.m. el 20 de agosto. Cadman dijo que el rigor mortis estaba tan bien establecido que no podía mover las extremidades, y agregó su opinión de que la niña había fallecido entre doce y veinticuatro horas. Tras el interrogatorio del abogado defensor de Gray, Edward Marshall Hall, Cadman admitió que su estimación inicial implicaba que la niña no podría haber sido asesinada antes de las 11:00 p.m. el 19 de agosto. En refutación, Charles Gill logró que Cadman concediera que había basado su estimación en el momento de la muerte únicamente en el hecho de que la sangre había salido de la fosa nasal izquierda de Munro cuando su cuerpo fue trasladado de la escena del crimen al depósito de cadáveres, y que habría esperado sangre. dentro del cuerpo de un individuo fallecido más de veinticuatro horas para haber coagulado por completo. [52]

Para desacreditar aún más el testimonio del Dr. Cadman, un Dr. James Adams testificó en nombre de la fiscalía que, después de haber realizado la autopsia oficial del cuerpo de Munro el 21 de agosto, no tenía ninguna duda de que su muerte había ocurrido en algún momento entre 3: 30 pm y 5:30 p.m. el 19 de agosto. Cuando se le pidió que diera su opinión sobre la secreción de líquido de la nariz de la niña, Adams dijo que la secreción había sido un suero parecido a la sangre. Otro experto médico para realizar una autopsia posterior al cuerpo de Munro llamado Reginald Elworthy también testificó en el segundo día de las audiencias. El testimonio de Elworthy coincidió precisamente con el de Adams, y este médico agregó que si el Dr. Cadman hubiera medido la temperatura dentro del cuerpo de la niña, habría sido más preciso en cuanto a la hora de la muerte. [53]

Las dos camareras del hotel Albermarle, Dorothy Ducker y Elsie Finley, declararon ante el tribunal sobre los movimientos de los acusados ​​en la fecha del asesinato de Munro, y agregaron que la segunda vez que estuvieron en el bar salón del hotel, ambos habían estado pasando extravagantemente y fumando cigarrillos caros. El testimonio de estos testigos fue seguido por numerosos testigos presenciales que declararon haber visto a dos hombres en compañía de Munro, a uno o ambos de los cuales cada testigo pudo identificar positivamente. Una criada llamada Hilda Maud Baxter luego testificó sobre los esfuerzos de ambos acusados, a quienes no conocía, para persuadirla de que construyera una coartada falsa, y agregó que no había nada de cierto en las afirmaciones de ambos hombres de haber estado en su compañía en Pevensey la tarde del asesinato. El testimonio de Baxter fue corroborado por otras dos sirvientas, y cada una de ellas testificó que Baxter no había abandonado la propiedad de sus empleadores en la tarde del 19 de agosto. [54]

Testimonio del acusado Editar

Ni Field ni Gray parecían particularmente interesados ​​en los procedimientos legales, y aunque Gray decidió no testificar en su propia defensa, por consejo de su abogado defensor, J. D. Cassels, Field subió al estrado para testificar en su propia defensa el 15 de diciembre. En respuesta al interrogatorio de su abogado defensor, Field relató sus movimientos entre el 18 y el 20 de agosto. Admitió tener poco dinero en las fechas en cuestión, aunque negó haber conocido a Irene Munro, o haber estado en el Crumbles esa semana, insistiendo en que aunque él y Gray efectivamente se habían apeado en un autobús frente a Archery Tavern la tarde del 19 de agosto. , ambos habían visitado un circo cercano, llegando a este lugar aproximadamente a las 2:45 pm Field insistió en que todo el dinero que había gastado en esas fechas procedía del pago semanal de la prestación por desempleo de 29 chelines que había recibido la mañana del asesinato. [55] Field admitió que él y Gray habían intentado volver a alistarse en el ejército el 21 de agosto, pero afirmó que la razón había sido que la pensión de Gray se había reducido recientemente y que también sabía que su prestación por desempleo no continuaría indefinidamente. [56]

Cuando se le preguntó sobre el testimonio anterior de un testigo que colocó a ambos hombres en compañía de Munro en la tarde del 19 de agosto, caminando hacia el lugar de Crumbles donde se descubrió su cuerpo al día siguiente, Field insistió en que este testimonio era inexacto. [57] También declaró que la razón por la que él y Gray habían intentado persuadir a Hilda Baxter para que les proporcionara una coartada [58] antes de su arresto había sido porque los dos "no habían visto a nadie" a quien conocían en Pevensey en la tarde de El 19 de agosto y, por lo tanto, los dos temieron que no se creyera su coartada. [59]

Tras la conclusión del testimonio de Field, un compañero de prisión que se había familiarizado con Gray mientras estaba en prisión preventiva en la cárcel de Maidstone testificó que Gray le había confesado que había "estado con la chica casi a la hora en que ocurrió [el asesinato]", y agregó que tenía la intención de persuadir a otro recluso para que afirme que había visto a Munro en compañía de un marinero en el Crumbles antes de su asesinato, ya que la policía no pudo probar que él había cometido el crimen. Según este preso, Gray negó haber asesinado a la niña, aunque sabía que la habían asesinado "arrojándole una piedra en la cabeza", ya que había visto el ladrillo real con el que la habían asesinado. Otro preso también testificó sobre los esfuerzos de Gray por persuadirlo de que testificara que él y Field habían estado con él en un circo el 19 de agosto. Luego, dos guardianes de la cárcel de Maidstone testificaron que habían observado más de una conversación ilícita entre Gray y uno de los prisioneros. [60]

Argumentos finales Editar

El 17 de diciembre, ambos abogados entregaron sus alegatos finales al jurado. Charles Gill habló primero, y describió los numerosos testigos que declararon haber visto a los dos acusados ​​con Munro poco antes de que varios expertos médicos declararan que había sido asesinada y los esfuerzos posteriores de los acusados ​​para inventar una coartada falsa sobre su paradero en este lugar. tiempo. Gill sostuvo que la prueba de que Munro había sido asesinado entre las 3:30 p.m. y 5:30 p.m. fue "abrumador", y agregó que si Munro hubiera sido asesinado por la noche, como sostuvo la defensa, sin duda habría regresado a su alojamiento para la comida de la tarde. Refiriéndose al testimonio de uno de los prisioneros que afirmó que Gray le había informado que Munro había sido asesinada con una gran piedra arrojada sobre su cabeza, Gill dijo: "La fiscalía tiene razón. [Gray] lo sabe". [61]

Dirigiéndose al jurado en nombre de Field, JD Cassels declaró que el caso de la fiscalía en nombre de su cliente "se basaba completamente" en pruebas circunstanciales, y enfatizó que los cinco trabajadores que habían estado trabajando en los Crumbles cerca de donde Munro había sido asesinado no se habían identificado. cualquiera de los acusados. Cassels describió las inexactitudes que algunos testigos habían proporcionado a los investigadores al describir la ropa de la difunta o de los hombres vistos en su compañía, antes de inferir que el asesinato debe haberse cometido al anochecer o después del anochecer y no a plena luz del día, cerca de una cabaña de ferrocarril. . Refiriéndose al testimonio anterior del Dr. Cadman, Cassels declaró que, si el jurado aceptaba su testimonio, Munro no pudo haber sido asesinado antes de las 11:00 p.m. el 19 de agosto, sería "el fin del caso" para la acusación. [62]

Edward Marshall Hall luego habló en nombre de Gray. Al describir el personaje de Munro, Hall enfatizó que habría sido poco probable que una joven "elegante y educada" conocida por haber sido "fastidiosa en cuanto a su elección de compañía" hubiera buscado el conocimiento de dos individuos desempleados, poco ambiciosos y bebedores en exceso como el acusados. Hall luego se centró en la evidencia médica, enfatizando que la opinión del Dr. Cadman sobre la hora de la muerte de Munro merecía una consideración cuidadosa, y agregó que Munro indudablemente habría gritado cuando le golpearon en la boca, pero nadie había informado haber escuchado sus gritos o haber escuchado tejas caídas. su cuerpo después de su muerte. Refiriéndose al argumento de la fiscalía de que el motivo del asesinato fue el robo y al testimonio de Dorothy Ducker de que su cliente le había prometido que él y Field "tendrían más dinero" a última hora de la tarde del 19 de agosto, Hall sostuvo que no valía la pena robar a Munro, y no existía evidencia de premeditación. Hall terminó su argumento final afirmando que si el jurado no podía aceptar la evidencia presentada por la fiscalía como concluyente, tanto Gray como Field tenían derecho a un veredicto de no culpabilidad. [63]

Convicción Editar

El juicio duró cinco días. En un discurso final al jurado el 17 de diciembre, el juez Avory informó al panel que ambos hombres fueron acusados ​​conjuntamente del asesinato de Munro, y que un acusado ayudó e instigó al otro, y agregó que era "irrelevante" que el acusado asesinara a la niña. El juez Avory también ordenó al jurado que no permitiera que su decisión se viera influenciada por ningún material relacionado con el asesinato que habían leído, afirmando: "Le advierto que sólo presente un veredicto de culpabilidad si está satisfecho más allá de toda duda razonable en cuanto a [los acusados '] culpa ". Luego, el jurado se retiró para considerar su veredicto.

El jurado deliberó durante poco más de una hora antes de encontrar a ambos culpables del asesinato de Munro, [64] aunque debido a su creencia de que no existía evidencia de premeditación, el jurado recomendó clemencia para ambos acusados. [65] Al escuchar los veredictos, los rostros de ambos hombres palidecieron, y Field se agarró visiblemente a la barandilla del muelle para estabilizarse. [66]

Al dictar formalmente la sentencia de muerte contra ambos hombres, el juez Avory declaró: "Jack Alfred Field y William Thomas Gray, han sido declarados culpables de un asesinato brutal y repugnante, y se ha demostrado que la defensa que han elaborado [ambos] es Falso. Mi deber es ahora dictarte la sentencia de la ley. Esa sentencia es que te lleven de aquí a una prisión legal, y de allí a un lugar de ejecución, y que te colguen del cuello hasta que mueras. , y que sus cuerpos sean luego enterrados dentro de los recintos de la prisión donde habrán sido confinados por última vez antes de su ejecución, y ordeno que esta sentencia se lleve a cabo en la prisión de Wandsworth. Y que el Señor tenga misericordia de sus almas ". [67] [68]

Motivo Editar

El motivo del asesinato de Munro fue el robo. Ambos hombres habían estado desempleados durante largos períodos de tiempo luego de su respectiva baja de las fuerzas armadas. [69] [n 6] Ninguno tenía ninguna inclinación a trabajar realmente para ganarse la vida, y poco después de que los dos se conocieron en junio de 1920, ambos habían desarrollado el hábito de cometer pequeños hurtos oportunistas [71] y, en la quincena anterior a asesinar a Munro, de hacerse amigo y robar a turistas. Field había golpeado a Munro en la cara cuando ella se negó a liberar su bolso, que contenía aproximadamente £ 2 10s [72], después de que Gray intentó robar el bolso de su posesión después de que los dos habían atraído a la niña a un lugar apartado. Gray había sido el individuo que apaleó fatalmente a Munro, aunque Field había iniciado el asalto físico real golpeando a Munro en la boca con la virola de su bastón. [n 7]


17 años después, la ciudad recibe respuestas a asesinatos familiares

La religión fue la fuerza principal en la vida de John Emil List, pero si algo quedó en segundo lugar, probablemente fue la reverencia del contador por los detalles y el orden.

Después de dispararle a su esposa, a su madre y a sus tres hijos adolescentes, limpió la sangre y tiró los casquillos de bala gastados a la basura. Puso cuidadosamente sus cuerpos en sacos de dormir en el otrora elegante salón de baile de su mansión de renacimiento clásico de 19 habitaciones, excepto el de su madre de 84 años, que era demasiado pesado para arrastrarlo desde su apartamento del tercer piso.

Entre asesinatos, List visitó el banco para canjear algunos bonos de ahorro. Detuvo las entregas de correo y periódicos, bajó el termostato y comunicó a las escuelas de sus hijos que la familia estaba en un viaje de emergencia. En la mesa del comedor, colocó fotos y libros que le había prestado un vecino y se acordó de adjuntar una nota de agradecimiento. Escribió despedidas de disculpas a algunos familiares y una carta de cinco páginas a su ministro.

Luego desapareció por más de 17 años.

Ahora, de 64 años, List está de regreso y está siendo juzgado en la cercana Elizabeth, Nueva Jersey, después de haber admitido haber matado a su familia en 1971. Podría enfrentar múltiples cadenas perpetuas si es declarado culpable en el caso, que se espera que llegue al jurado hoy o el miércoles.

Mientras tanto, Westfield finalmente está obteniendo algunas respuestas a preguntas que lo han perseguido y fascinado durante casi dos décadas.

Algunas de las pruebas confirman cosas insinuadas o adivinadas desde el principio. Otros bits son sorprendentes. Los secretos familiares más profundos de este contador silencioso que asiste a la iglesia (la adicción a las drogas y la sífilis de su esposa, la posibilidad de que su hija incursionara en la brujería) se presentan como posibles justificaciones para un crimen más horrible que cualquier cosa que este suburbio adinerado haya visto antes o antes. ya que.

Su defensa pinta la imagen de un hombre que se enfrenta a la ruina financiera. Quizás más importante, era un hombre que no pudo reconciliar sus creencias religiosas con los valores cambiantes de una era turbulenta. En última instancia, argumentó el abogado de List, el atormentado ex maestro de escuela dominical fue impulsado por una convicción retorcida de que el asesinato era la única forma de salvar las almas de su familia.

“Para la salvación de su familia, tuvo que actuar como lo hizo”, insistió el abogado defensor Elijah L. Miller Jr. "Entró al infierno con los ojos abiertos".

Pero mientras la defensa ha dicho que algo en List se rompió bajo la presión, el fiscal Brian Gillet sostuvo que los métodos calculados de List contradecían cualquier defecto mental. List “cerró los libros, equilibró las cuentas antes de huir y tomar una nueva vida”, dijo Gillet.

En su búsqueda de List, el FBI compiló un archivo de 10 volúmenes de grosor. Las autoridades recibieron pistas de que había sido visto en los 50 estados, Europa y América del Sur. En un momento dado, después de haber encontrado cables y publicaciones en la propiedad de List, el FBI siguió la teoría de que podría estar criando pollos en algún lugar.

Finalmente, sin embargo, no fue el trabajo policial lo que trajo al fugitivo, sino una recreación televisiva del crimen en mayo pasado en el programa de televisión de Fox "America’s Most Wanted"; irónicamente, han dicho algunos conocidos, uno de los programas favoritos de List.

El FBI recibió más de 200 llamadas de espectadores de ese episodio, en el que un artista creó un busto de yeso que representaba cómo luciría List hoy. Una de las personas que llamaron envió a las autoridades a Richmond, Virginia, donde encontraron a List viviendo bajo el alias de Robert P. Clark.

Para muchos fue una sorpresa saber que List estaba viviendo una vida muy parecida a la que había dejado atrás: como hombre casado, trabajando como contador y como miembro devoto de la Iglesia Luterana.

“Era como si estuviera diciendo: 'Estoy esperando que me atrapen'”, dijo John Wittke, un ex vecino cuyo abuelo había sido el propietario original de la mansión List. Fueron las fotografías de Wittke las que List recordó devolver antes de huir.

Los residentes de Westfield celebraron fiestas para celebrar el arresto, que estableció a List como una especie de leyenda instantánea. Durante un tiempo, las autoridades investigaron la posibilidad de que List también fuera D.B. Cooper, el secuestrador que desapareció de un vuelo sobre el estado de Washington en 1971 con 200.000 dólares en billetes de 20 dólares.

Wittke ha asistido a parte del juicio, al igual que otros que vivían en el vecindario en el momento del asesinato. Han venido principalmente para vislumbrar una lista más pálida, más delgada y más gris que no ha mostrado ninguna emoción durante seis días de testimonio sensacional. Larry Rhodes, que era un repartidor de periódicos de 10 años en 1971, lo encontró inquietante.

“Solo quería verlo. Tenía un aspecto aterrador. Parecía un poco sin vida ”, dijo Rhodes. "Si no supieras para qué estaba el tipo allí, podrías haberlo adivinado".

La prueba más dramática producida hasta ahora en el juicio fue la carta que List escribió y dejó en un archivador, dirigida al reverendo Eugene A. Rehwinkel, su pastor en la Iglesia Luterana del Redentor. El contenido de la carta se mantuvo en secreto durante 18 años, pero se hizo público cuando el juez del Tribunal Superior William L'E. Wertheimer dictaminó, a pesar de las objeciones de la defensa, que no estaban protegidos por la confidencialidad de la relación entre el sacerdote y el penitente.

“No ganaba lo suficiente para mantenernos. Todo lo que intenté pareció desmoronarse ”, escribió List a su pastor a modo de explicación.

También describió sus preocupaciones sobre el interés de su hija Patricia de 16 años en la actuación y el hecho de que Helen, su esposa de 45 años, no asistía a la iglesia. "Por supuesto, mamá se involucró, porque hacer lo que le hice a mi familia habría sido un tremendo impacto para ella a esta edad", escribió. "Por lo tanto, sabiendo que ella también es cristiana, sentí que era mejor que se liberara de los problemas de este mundo".

List escribió que originalmente había seleccionado el 1 de noviembre, Día de Todos los Santos, como "un día apropiado para que ellos llegaran al cielo", pero sus planes de viaje lo obligaron a retrasarse hasta el 9 de noviembre.

Le había disparado a su esposa y madre, Alma, por la mañana, testificaron las autoridades. Luego esperó varias horas a que los niños llegaran a casa de la escuela. Patricia y Frederick, de 13 años, fueron asesinados con balas en la nuca, al igual que su madre y su abuela. John Jr., de 15 años, sorprendió a su padre al llegar temprano a casa después de la práctica de fútbol, ​​y List disparó a su homónimo 10 veces.

Después, List escribió: "Dije algunas oraciones por todos ellos, del libro de himnos".

A mediados de la década de 1960, List se había mudado a Westfield desde Rochester, Nueva York. Por sus apariencias, parecía un hombre que lo había hecho. Ganaba $ 25,000 al año como vicepresidente y contralor de un banco local, y compró una de las casas más lujosas en esta próspera ciudad de aproximadamente 35,000 personas, que se encuentra a unas 14 millas al oeste de la ciudad de Nueva York.

Construido alrededor del cambio de siglo, mostraba una antigua elegancia, con dos grandes escaleras que subían por los lados de un vestíbulo de entrada gigante. La sala cavernosa que la familia List llamaba su salón de baile era en realidad una galería de arte de 50 por 30 pies, coronada por un tragaluz de vidrieras.

Los vecinos encontraron a los niños lo suficientemente amigables, pero List se mantuvo reservado. Otro residente de Hillside Avenue recuerda llevarse un pastel para dar la bienvenida a los Listas cuando se mudaron. “En ese momento, me dijo que no estaba interesado en hacer amigos”, recordó el vecino, quien pidió no ser identificado.

Pero en la iglesia, List, que había crecido en la estricta comunidad luterana de Bay City, Michigan, era un miembro destacado, presidente de la junta de educación y activo en el grupo de jóvenes. “Era una persona tranquila y gentil”, testificó el Rev. Rehwinkel la semana pasada en la corte. “Siempre estaba en la iglesia. . . muy predecible. Podría decirte en qué banco estaría sentado ".

List habló de restaurar la mansión al esplendor que había disfrutado en una época en la que se necesitaban cinco jardineros para cuidar sus terrenos. Tomó prestadas fotografías antiguas de Wittke, que vivía cerca de lo que había sido la cabaña de un jardinero, pero Wittke dijo que estaba claro que la familia List nunca podría permitirse un proyecto así. De hecho, la casa se estaba deteriorando y escasamente amueblada.

Los vecinos no vieron mucho a Helen List, que se pensaba que estaba enferma. El testimonio de la semana pasada reveló la naturaleza de esa enfermedad: la sífilis, que había contraído de su primer marido, un héroe de la Guerra de Corea que había muerto en el extranjero antes de casarse con List en 1951. Aunque la enfermedad no era contagiosa después de sus primeras etapas, la hizo una semi-inválida y la dejó ciega de un ojo. Se lo ocultó a su familia durante años, pero finalmente tuvo que admitirlo como la causa de su grave deterioro de la salud.

“Descubrir que su esposa tenía una enfermedad venérea fue moral, ética y religiosamente algo muy difícil de aceptar para él”, testificó el Dr. Sheldon Miller, un psiquiatra que examinó a List.

El Dr. Henry Liss, neurólogo, testificó que Helen bebía cuatro o cinco vasos de whisky al día y era adicta a los tranquilizantes. A pesar de su fragilidad, ella dominaba a List y se burlaba de él, diciendo que si él era "la mitad del hombre que era su primer marido, la familia no tendría los problemas que estaban teniendo", según el relato de la sala del tribunal del reverendo Edward Saresky, quien había sido ministro de las Listas en Rochester.

Su hermana, Betty Jean Syfert, dijo que cuando visitó la casa de List durante varios días en 1968, Helen List se aventuró solo una vez a salir de su habitación, que estaba "muy descuidada, como ella".

La defensa también ha tratado de presentar pruebas de que la hija de List, Patricia, estaba practicando brujería, pero hasta el momento, el juez se ha negado a permitir que se presente nada de eso mientras el jurado está presente.

Un año después de que List se mudara a Westfield, fue despedido del trabajo de sus sueños, como lo había sido de una serie de trabajos anteriores. "Su grado de humillación y vergüenza llegó al punto en que no podía decirle a su esposa que había perdido su trabajo", testificó el psicólogo Alan M. Goldstein el lunes. Durante un tiempo, hasta que Helen List descubrió la verdad, List salía de casa todas las mañanas con traje y corbata, y se escondía todo el día en la estación de tren.

Encontró trabajo como vendedor de seguros, pero no tenía la personalidad adecuada. También hizo un trabajo de contabilidad independiente, pero tampoco ganó mucho de esa manera. Gradualmente, agotó los ahorros de $ 200,000 de su madre, los últimos miles de los cuales fueron retirados justo antes de que él huyera, dijeron los investigadores.

Los cuidadosos preparativos de List disiparon las sospechas por un tiempo, pero los vecinos comenzaron a notar que algo extraño en la casa. Por un lado, las luces se habían dejado encendidas y la vista de la casa por la noche se hizo más inquietante a medida que pasaban las semanas y las bombillas comenzaron a quemarse.

La policía que ingresó a la casa casi un mes después de los asesinatos escuchó la música de la iglesia fúnebre en la radio. Todo estaba tal y como List lo había dejado con esmero.

El último rastro de John Emil List fue su Chevrolet Impala verde de 1963, encontrado en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy varios días después de que se descubrieron los cuerpos. Por lo general, atento a los detalles, List dejó las claves y el título dentro.

Durante un año después de los asesinatos, la casa fue una atracción macabra. Para Wittke, que tenía muchos recuerdos felices de la mansión de su niñez, fue doloroso. “Lo pasamos terrible”, dijo. “La gente venía de millas y millas para pararse y mirar. Lo llamaron 'la casa del asesinato' ".

Algunos adolescentes locales se negaron a cuidar niños en el vecindario. Pero otros se sintieron atraídos por ella como una prueba de atrevimiento. Rhodes, el ex repartidor de periódicos, recuerda haber entrado a escondidas a la casa con sus amigos para jugar una versión morbosa del escondite que llamaron "hombre muerto".

“Si te atrapaban, tenías que ser arrastrado al salón de baile”, dijo.

Más inquietante, dicen los vecinos, se convirtió en un lugar de reunión nocturno para los miembros de lo que creen que era un culto satánico, que dejaba hexagramas y otros signos de sus rituales en él. Un vecino recuerda haberlos escuchado allí una noche aproximadamente un año después de los asesinatos. Estaba llamando a la policía, dijo, cuando vio un resplandor naranja en la casa.

“Se rompió el techo”, dijo el vecino. “Una gran bola de fuego salió de allí rodeada de escombros. Fue un espectáculo terrible ".

Nadie fue acusado nunca en relación con el misterioso incendio que destruyó la casa. Ahora, una gran casa de ladrillos de estilo federal se encuentra en el sitio.

Mientras tanto, List se había fabricado una segunda vida para sí mismo. A principios de la década de 1970, las autoridades creen que vivía en un parque de casas rodantes cerca de Denver y se ganaba la vida como chef.

Para 1977, había comenzado a trabajar nuevamente como contador. Ese año, en una reunión social de la iglesia, conoció a Delores Miller, con quien se casó en 1985. No hay evidencia de que ella supiera de su verdadera identidad.

Sin embargo, finalmente List volvió a tener problemas financieros. Fue despedido de un trabajo de contabilidad en Denver porque no podía dominar el nuevo sistema informático de la empresa. En febrero de 1988, se mudó a Richmond para trabajar allí como contable. Todo el tiempo, les contó poco a sus conocidos sobre su pasado, excepto que era de Michigan y que su primera esposa había muerto.

Poco después de su arresto el año pasado, aparecieron dos pequeñas notas en un cementerio de Westfield, junto a la lápida de la familia List. "John ha sido capturado. 1 de junio de 1989 ”, dijo uno. El otro decía: "Ahora puedes descansar en paz".


Saliendo de la década de 1960 & # 8217 y en la década de 1970 & # 8217, nuestro país estaba atravesando una gran agitación con el apogeo de la cultura de las drogas y el pico de la Guerra de Vietnam. Toda la teoría de & # 8220Dios ha muerto & # 8221 se estaba volviendo loca en nuestro país. No fue el mejor de los tiempos. En esos días, una pareja en Indiana dio a luz a su tercer hijo y # 8211 a su primer hijo. Su llegada trajo preocupación junto con celebración. De hecho, pensaron & # 8220Este es realmente un mal momento para traer un niño al mundo & # 8221. Sin embargo, había una paz subyacente en sus corazones. ¿Por qué? Bueno, podrían decir con valentía & # 8220 porque Cristo vive que podemos afrontar el mañana & # 8221. Y así, en 1971, Bill y Gloria Gather fueron usados ​​por el Señor para darle al mundo esa gran canción & # 8220Because He Lives & # 8221. Era una de las muchas canciones que le gustaban a Carmel.

Dios envió a su Hijo, lo llamaron Jesús,

El vino a amar, sanar y perdonar

Vivió y murió para comprar mi perdón

Hay una tumba vacía para probar que mi Salvador vive.

Simplemente no estábamos preparados para la rápida y trágica salida de George. Cuando Sylvia me llamó el domingo por la noche para hablar de su accidente, me impresionó tanto que me equivoqué en muchos de los detalles y transmití información falsa. Fue un giro inesperado de los acontecimientos.

No estoy emocionado por renunciar a George. Oh, qué especiales hemos sido él y Denise para Lucy y para mí durante nuestros 10 años y medio aquí en China Grove. Mi mente está llena de dulces recuerdos de él. ¿Cómo es para ti?

& # 8226 George siempre fue el maestro de escuela. Ya estaba retirado cuando llegamos aquí, pero constantemente me interrogaba sobre algo, buscando ampliar mi comprensión. Cuando Lucy y yo visitamos su casa en la montaña en algunas ocasiones, él me daba una lección sobre árboles de Navidad, sobre el jardín de flores de Denise o sobre la vida en la montaña en general. Se preocupaba por mi educación continua.

& # 8226 Goerge estaba totalmente en contra del alcohol, pero él y Denise recolectaban vasos de chupito durante sus viajes e incluso otros le llevaban los que él no tenía. Los niños de todas las edades, incluido este niño de gran tamaño, se han interesado en su colección de rock.

& # 8226 Cada vez que salía un nuevo barrio de un parque estatal o nacional & # 8211 y más recientemente cada dólar presidencial & # 8211 nos daba uno & # 8211 a menudo antes de que salieran en circulación.

& # 8226 Cuando terminó con su copia de la revista Garden Gate, le pasó su copia a Lucy. Recientemente le informó a Lucy que era su momento de renovar la revista y luego pasársela a él.

& # 8226 Mientras estábamos en nuestra casa anterior, Goerge trajo su timón para el jardín de Lucy. Me informó que iba a usarlo primero & # 8211 hablando de primero, era la primera y última vez que tenía un timón en mis manos. Se rió mientras yo intentaba controlar esa máquina temblorosa. Una vez más, George, el maestro, buscaba ampliar mis experiencias.

& # 8226 Casi todos los domingos, George me preguntaba si estaba listo para predicar. Cuando le aseguraba que lo estaba, siempre decía: "Que tengas una buena racha".

& # 8226 George se preocupaba por Lucy y por mí. Él buscaba enriquecer nuestras vidas y siempre lo apreciaremos en nuestros corazones.

No, no estábamos preparados para su salida de esta vida, pero George estaba preparado para irse. Debido a que Dios envió a Su Hijo a morir por él y debido a que George había confiado su vida a Dios a través de Jesucristo, estaba listo cuando el Señor decidió llevarlo a casa.

El quid de la cuestión es que este momento también llegará para nosotros. Es posible que tengamos mucho tiempo para prepararnos y, de nuevo, la muerte puede no darnos ninguna advertencia como lo que le sucedió a George cuando se cayó por un tramo de escaleras. Estaras listo? ¿Se ha asegurado de que su relación sea correcta con Aquel cuya tumba vacía está allí para probar que su Salvador vive?

Qué dulce abrazar a un bebé recién nacido,

Y siente el orgullo y la alegría que da

Pero mayor aún la tranquila seguridad,

Este niño puede enfrentar días inciertos porque vive.

George estaba orgulloso de su familia. A menudo hablaba de cada uno de ustedes, a veces pidiendo una oración específica para las situaciones que estaban enfrentando. Recuerdo una vez que me comentó en el último año cómo estaba orando mucho por Jeff y su familia porque este no era un buen momento para criar a un niño. Eso es 40 años después de que Bill y Gloria tuvieran los mismos pensamientos. Como ellos, George sabía que incluso si los tiempos empeoran, tenemos un Dios que está vivo y puede ayudarnos a enfrentar los días de incertidumbre.


El policía de Virginia que disparó contra la maestra de escuela dominical Patricia Cook se enfrenta a solo tres años en prisión

Hace un año, esta semana, el oficial Daniel Harmon-Wright mató a Patricia Cook, de 54 años, en el estacionamiento de la Escuela Católica Epiphany en Culpeper, Virginia, por el delito de alejarse cuando intentó interrogarla. La semana pasada, Harmon-Wright fue condenado por homicidio involuntario. El viernes, un jurado recomendó que cumpliera tres años de prisión.

El 9 de febrero de 2012, se envió a Harmon-Wright para averiguar por qué Cook no dejaría el estacionamiento de la Escuela Católica Epiphany. Cuando Cook subió la ventanilla durante el interrogatorio y comenzó a alejarse, Harmon-Wright disparó dos tiros a quemarropa, golpeando a Cook en la cara y el brazo. Mientras Cook se alejaba, Harmon-Wright disparó a través de la ventana trasera, golpeándola en la cabeza, la columna y el corazón. El último disparo la mató y envió al Jeep a toda velocidad contra una encuesta telefónica.

La jueza Susan Whitlock sentenciará a Harmon-Wright en abril. Según Associated Press, Whitlock "puede reducir el tiempo de prisión pero no aumentarlo". Ese es un trato bastante bueno para Harmon-Wright considerando a.) Los cargos en su contra fueron asesinato, tiroteo malicioso en un vehículo ocupado, tiroteo malicioso en un vehículo ocupado que resultó en una muerte y uso de un arma de fuego en la comisión de un delito grave. y b.) la pena máxima que enfrentó fue de 25 años.

La defensa de Harmon-Wright fue que él tenía dispararle a Cook las dos primeras veces porque le atrapó el brazo en la ventana, las cinco veces siguientes porque siguió conduciendo con la visión oscurecida por una sombrilla. Esa defensa aparentemente funcionó en el jurado a pesar del testimonio de testigos presenciales que afirmaron que Harmon-Wright tenía una mano en la manija de la puerta y la otra en su arma cuando comenzó a disparar, y que él corrió tras El coche de Cook para seguir disparándole. En otras palabras, mientras Harmon-Wright dijo que temía por su vida, las únicas otras personas que presenciaron el incidente dijeron que nunca, nunca, ese fue el caso.

Todavía hay algunas preguntas sin respuesta, como por qué Cook, un metodista sin hijos, se negó a salir del estacionamiento de una escuela católica y qué dijo o hizo Harmon-Wright para asustar a Cook, cuyo último enfrentamiento con la ley fue una multa por exceso de velocidad. en los 1970s. Pero ahora que Harmon-Wright ha sido condenado, la pregunta más urgente es por qué fue contratado en el Departamento de Policía de Culpeper en primer lugar.

Poco después de que Harmon-Wright fuera arrestado, se reveló que tenía un historial militar empañado, un problema con la bebida y un historial de acoso a los residentes de Culpeper. Los dos primeros problemas casi le impidieron conseguir el trabajo, y nadie en el Departamento de Policía de Culpeper dirá por qué no lo hicieron.

También estoy tratando de averiguar qué significa la condena de Harmon-Wright por la demanda por muerte por negligencia de $ 5.35 millones presentada por el esposo de Cook. Gary Cook murió cuatro meses después de la presentación y el hermano menor de Patricia Cook ahora actúa como representante de su hermana.

Mike Riggs es editor gerente adjunto en Razón.

Nota del editor: Invitamos a los comentarios y solicitamos que sean civilizados y sobre el tema. No moderamos ni asumimos ninguna responsabilidad por los comentarios, que son propiedad de los lectores que los publican. Los comentarios no representan las opiniones de Reason.com o Reason Foundation. Nos reservamos el derecho de eliminar cualquier comentario por cualquier motivo en cualquier momento. Informar abusos.

El 9 de febrero de 2012, se envió a Harmon-Wright para averiguar por qué Cook no dejaría el estacionamiento de la Escuela Católica Epiphany y el estacionamiento # 8217. Cuando Cook subió la ventanilla durante el interrogatorio y comenzó a alejarse, Harmon-Wright disparó dos tiros a quemarropa, golpeando a Cook en la cara y el brazo. Mientras Cook se alejaba, Harmon-Wright disparó a través de la ventana trasera, golpeándola en la cabeza, la columna y el corazón. El último disparo la mató y envió al Jeep a toda velocidad contra una encuesta telefónica.


La amante de Joe Caronna: "Obtuvo lo que se merecía"

(Bartlett, TN) Después de que un jurado condenó a Joe Caronna por matar a su esposa hace cuatro años, muchas personas en su vida se sintieron aliviadas, incluida su amante durante 10 años, Becky Black.

"Alivio. Simplemente me alegro de que todo haya terminado, y obtuvo lo que se merecía ”, dijo Black.

Dijo que habían sido cuatro años difíciles y que sabía en su corazón que él era culpable.

Caronna fue sentenciada a cadena perpetua por asfixiar a su esposa, Tina Caronna, luego poner su cuerpo en un automóvil y dejarlo en Bartlett.

Desde ese asesinato, Black se convirtió en una de las piezas más cruciales para que la fiscalía probara la culpabilidad de Caronna.

“Decidí hacer eso debido a las amenazas telefónicas que recibió mi hija y los mensajes de texto, y eso nos asustó a todos”, dijo.

Black se alegra de tener esta parte de su vida en una vida que comenzó hace 10 años cuando Caronna era su maestra de escuela dominical.

En cuanto a la familia de Tina, dijo: "Lo siento mucho por ellos".

La madre de Tina Caronna, Clara Murphy, dijo que quería gritar "aleluya" cuando el juez leyó el veredicto.

“Ha sido malo. No puedo dormir por la noche. Ya sabes, porque nunca sabes cómo lo va a encontrar el jurado. Pero la fiscalía hizo un trabajo excelente ”, dijo Murphy.

También dijo que quería golpear a Caronna en la cabeza y arrancarle el pelo. Pero ahora no tendrá que hacerlo, porque ha sido declarado culpable.

Se alegra de no tener que volver a ver su rostro nunca más.

Cuando se le preguntó qué le diría Tina ahora, dijo: “Oh, mamá. No llores. Estoy bien. Estoy en un lugar mejor, ¿sabes?


Colin Howell: Cómo terminaron finalmente los 18 años de engaño, prevaricación y autojustificación depravada del asesino

El dentista de Castlerock, Colin Howell, finalmente confesó públicamente el doble asesinato hace 10 años.

El jueves 28 de enero de 2009, Kyle Howell se dirigió a su marido dentista en la cocina de su casa familiar y le dijo: "Colin, hoy es el día".

Colin Howell, que se había mudado de la casa de lujo en Castlerock, Co Derry en diciembre a una caravana, acababa de regresar de dejar a sus hijos en la escuela.

Fue el momento en que finalmente terminaron 18 años de engaño, prevaricación y autojustificación depravada.

Sin embargo, no sin lucha. Howell le dijo que no parecía el momento adecuado para él y que probablemente quería otro día para resolverlo.

`` No '', insistió su esposa. "Este es el momento".

Lesley Howell y Trevor Buchanan, asesinados en 1991

Sabía desde hacía una década que el hombre con el que estaba casada había conspirado con su amante Hazel Buchanan para matar a su marido Trevor (32) y su primera esposa Lesley Howell (31).

Él confesó poco más de un año después de que se casaron luego de un torbellino de romance de cinco meses mientras ella alimentaba a su bebé Erik.

Howell acababa de terminar su cena y sus hijos estaban jugando afuera.

La neoyorquina Kyle se había mudado a Irlanda del Norte con sus dos hijos para estudiar historia irlandesa en la Universidad de Ulster después de un matrimonio abusivo en los Estados Unidos.

La pareja se conoció por primera vez en una 'noche de solteros' en su casa en diciembre de 1996, poco después de que terminara la relación de seis años de Howell con Hazel Buchanan (más tarde Stewart), y cinco años después de que asesinaran a sus cónyuges.

En febrero se comprometieron y la nueva señora Howell quedó embarazada quince días después de su boda en mayo, lo que elevó a siete el número de niños de su familia mixta.

Más tarde, el maestro de escuela dominical le dijo a la corte que "quería ser justo con ella", dando su relato de las "dificultades" en su primer matrimonio, alegando que Lesley Howell tuvo abortos y bebió.

Kyle Howell, todavía recuperándose del tratamiento hospitalario por una infección después de su trabajo de parto siete meses antes, estaba & quot; asustada y asustada & quot; por la confesión y le dijo entonces: & quot; Tienes que ir a la policía & quot.

Pero él la instó a respirar profundamente y pensar en los niños.

Habló con amigos en su iglesia de Ballymoney, Barn Christian Fellowship, y preguntó a uno: "¿Y si Colin ha hecho algo?".

La Sra. Howell dijo que él respondió: "No quiero escucharlo". Está antes de la Cruz. No deberías contarle a otras personas antes de ese momento de su vida.

Colin Howell le confesó a su esposa Kyle (de soltera Jorgensen) que había conspirado con su amante Hazel Buchanan para matar a su esposo Trevor (32) y a su primera esposa Lesley Howell (31).

Howell inicialmente consintió en ir a la policía, después de que su esposa prometiera estar a su lado, visitarlo en la prisión y cuidar a los niños hasta que saliera.

Pero él la convenció de que primero necesitaba establecer su seguridad financiera, comenzando por vender su práctica dental en Escocia.

Dado que sus padres viajarían desde Estados Unidos en septiembre, él le dijo que en ese momento debería realizarse una confesión pública, tanto con sus familias como con los ancianos de la iglesia.

Howell hizo una reserva en el hotel Burrendale en Newcastle, Co Down para la declaración, que creían que terminaría en arresto y encarcelamiento.

La casa de lujo en Castlerock, Co Derry, donde Kyle Howell le dijo a su esposo que confesara públicamente su crimen.

Sin embargo, una llamada de su padre diciendo que no podría asistir a la cita al día siguiente fue la primera señal del religioso Howell de que el momento no sería propicio para revelar su atroz crimen.

Fue a su iglesia el domingo señalado donde afirma que una niña entregó un mensaje: "Colin, no sé por qué te digo esto, pero tus pecados son perdonados y olvidados por Dios".

Kyle dijo que la chantajeó durante 10 años para mantener su secreto por el bien de sus hijos, amenazando con suicidarse.

La pareja pasó a tener otros cuatro hijos.

La casa de lujo en Castlerock, Co Derry donde Kyle Howell le dijo a su esposo que confesara públicamente su crimen

Más tarde describió cómo le resultaba difícil reconciliar los dos lados del hombre con el que se había casado.

"Realmente lo admiraba como maestro. Su conocimiento bíblico fue asombroso. Él lo sabía todo, pero la fe que creo que ha estado viviendo es realmente muy hipócrita '', dijo al Sunday Mirror.

& quot; Predicaba sobre la clase de personas que deberíamos ser, sobre la inmoralidad sexual. Esto estuvo sucediendo durante años. No tenía ni idea. Podría hacérselo directamente a la cara. Fue muy engañoso.

"Estoy teniendo problemas para ver a una persona que conozco desde hace 12 años como un buen padre y un esposo cariñoso, pero realmente es como ver a una persona completamente diferente en la misma piel".

& quot. Abusó de pacientes, es un mentiroso compulsivo, fue un adúltero en nuestro matrimonio y asesinó a dos personas.

"Todo el mundo pensaba que era un gran cristiano, pero estaban tan equivocados". Él era un monstruo ''.

Un miembro destacado de la iglesia evangélica, Howell era secretamente adicto a la pornografía en línea, cometía adulterio y, según se supo más tarde, estaba abusando de pacientes femeninas bajo fuertes sedaciones en su clínica de Ballymoney.

Estaba conmocionado por la muerte en 2007 de su hijo mayor y de Lesley, Matthew (22), quien murió mientras estaba en la universidad de San Petersburgo cuando se cayó cuatro pisos en la escalera de un bloque de apartamentos.

Matthew había sido el nombre en el último aliento de su madre cuando Howell la envenenó con monóxido de carbono.

Mientras tanto, en 2008, frente a una creciente factura de impuestos impaga, a pesar de haber recibido más de 200.000 libras esterlinas en tratamientos que no completó, vendió su participación en dos consultorios dentales para invertir en una estafa que ofrecía hasta 8 millones de libras esterlinas para intentar recuperarse. oro supuestamente enterrado en cuevas en Filipinas por tropas japonesas en la década de 1940.

Howell planeaba dar algo de dinero para la obra misional y usar el resto para jubilarse, viviendo parte del año en su casa de vacaciones en Florida.

Sin embargo, cuando voló para verificar su inversión, descubrió que lo habían estafado.

Afirmaría que fue la constatación de que había sido engañado lo que desencadenó su confesión.

Según Howell, fue él quien primero confesó a los ancianos de la iglesia y anunció a su esposa que ahora quería confesar.

"Este es el momento de volver a lo que sucedió hace 18 años", le dijo, describiéndola como conmocionada y no lista para que él confesara hasta su sorpresivo enfrentamiento en la cocina unos días después.

Parece que las nuevas revelaciones de su aventura, el abuso de los pacientes y la pérdida de su seguridad financiera fueron la gota que colmó el vaso para su esposa.


La realización de un tirador escolar de Mississippi

PERLA, Srta. (WLBT) - La mañana del 1 de octubre de 1997, estaba soleado en Pearl, Mississippi.

El rocío brillaba sobre la hierba mientras los estudiantes se dirigían a la escuela secundaria Pearl, donde se quedaron en el Commons, una gran área abierta dentro de la escuela donde cientos se congregarían hasta que comenzaran las clases.

Después de que los estudiantes dejaran el Commons para ir a sus aulas, el atrio con techos altos y múltiples columnas gruesas de concreto se convertiría en una cafetería por el resto del día.

Para estos estudiantes y profesores, era un miércoles normal. No sabían que unas horas antes, a millas de distancia en Barrow Street, en una casa estilo rancho con persianas marrones, un estudiante de su escuela había asesinado a su madre golpeándola con un bate de béisbol y apuñalándola repetidamente con un cuchillo.

Y no sabían que llegaría esa mañana alrededor de las 8 a.m. con un rifle 30-30 a cuestas.

Estados Unidos había visto ataques en los terrenos de la escuela. En 1927, un hombre detonó dinamita en una escuela en Michigan, matando a 45 personas, el ataque escolar más mortífero en la historia de Estados Unidos. Otro ocurrió en 1989 cuando un hombre mató a 5 niños en una escuela primaria en California.

Sin embargo, lo que fue excepcionalmente raro fue un tiroteo violento: un tiroteo en el que un estudiante ataca a sus compañeros de clase.

El tiroteo violento en Pearl High School sería el primero de una serie de tiroteos violentos a seguir, que terminará con la masacre de Columbine en 1999.

Pero debido a que el tiroteo de Pearl High School fue el primer dominó en caer, colocaría a Pearl, una ciudad que no había visto un homicidio en 2 años, en los sitios de los medios nacionales con conversaciones sobre cultos satánicos, amantes despreciados y animales mutilados. captando la atención de la nación durante los próximos meses.

Un reinado de terror

Jeff Cannon, el director asistente de la banda en Pearl High School en 1997, estaba de servicio en el Commons esa mañana. Esto implicó su interacción con los estudiantes y tomar notas mentales en caso de que ocurriera una pelea, un gran trabajo cuando estás rodeado de trescientos a cuatrocientos adolescentes.

Mientras escudriñaba el mar de rostros, Luke Woodham estaba entrando por las puertas del Commons por segunda vez esa mañana.

La primera vez que Woodham estuvo en el edificio la pasó entregando su manifiesto a su amigo, Justin Sledge, quien al recibir el documento lleno de escritos de agravios, poesía amateur y su última voluntad y testamento, se dirigió hacia la biblioteca donde se escondería mientras Woodham asesinaba. dos estudiantes y otros siete heridos.

Woodham había pasado por Cannon esa mañana, y a Cannon le resultó extraño que el niño llevara una chaqueta azul larga.

"Eso no es normal", pensó Cannon para sí mismo. Hacía un poco de frío afuera, pero la temperatura máxima de ese día debía ser de 70 grados. Pero Cannon lo descartó. Era la era de Nirvana y Nine Inch Nails y la escena grunge finalmente había llegado a Pearl High School.

Cuando sonó el primer disparo a las 8:06 a.m., Cannon sospechó que alguien en el programa ROTC había disparado accidentalmente su arma, lo que harían en los juegos de fútbol cuando los Piratas de Pearl anotaron un touchdown.

En realidad, Luke Woodham, un regordete de 16 años con anteojos y cabello castaño corto, había disparado una bala en la parte inferior del cuello de Christina Menefee a quemarropa.

Menefee salió con Woodham durante un mes el año anterior. Menefee, decía su padre, había sentido lástima por Woodham y se había convertido en su amiga porque no tenía otros. Luke, sin embargo, se había encaprichado rápidamente con la chica, una vez le escribió una nota diciendo que su vida solo había comenzado cuando la conoció.

Menefee murió en el momento en que le dispararon.

Mientras la explosión del rifle reverberaba por la habitación, Cannon buscaba su origen. Una vez que vio a Luke, y una vez que la situación hizo clic en su cerebro, comenzó a gritar, ordenando a cualquiera que escuchara que corriera.

Cuando Lydia Dew, que estaba junto a Menefee cuando le dispararon, intentaba escapar, Luke le apuntó con el rifle a la espalda y disparó. Luke confesó más tarde que no sabía por qué le disparó a Lydia, una niña recordada como un "rayo de felicidad, sol y alegría".

Lydia vivió un tiempo después de recibir un disparo, incluso habló con un maestro que acudió en su ayuda.

Después de disparar a las dos chicas, Luke comenzó a disparar al azar. Según Woodham, había estallado: "Es como si estuviera allí, pero no".

Stephanie Wiggins, estudiante de segundo año, recibió un balazo en la cadera, rompiéndola. Se necesitarían múltiples cirugías y una extensa terapia física para recuperarse.

Jerry Safely recibió un golpe en la pierna mientras intentaba proteger a su novia. Extrañamente, Luke se acercó a Safely después de dispararle y se disculpó con el niño sangrante, diciéndole: "Oh, Jerry, lo siento. No te reconocí ".

Ese día hubo otro estudiante fusilado, Alan Westbrook, que Cannon creía que iba a morir.

Westbrook se había tropezado mientras huía de Luke. Luke se acercó a Alan, que estaba tirado en el suelo, y le disparó varias veces en la espalda. Para Cannon, la herida de Westbrook parecía como si alguien hubiera intentado deshuesar la carne de un ciervo.

Luke había fallado la vértebra de Alan por menos de una pulgada, pero quedó paralizado durante varios meses después.

La mayoría de los disparos del rifle cayeron al suelo, arrojando fragmentos de baldosas del suelo y transformándolos en proyectiles que volaron hacia los cuerpos de los estudiantes que huían. A una chica que estaba de pie junto a Cannon le enviaron uno de estos fragmentos al estómago.

“La gente estaba tirada por todas partes sangrando”, así describió un estudiante la escena en el Commons. "Todo el mundo parecía muerto".

Después de disparar varias rondas, el rifle de Luke se atascó. Después de un corto tiempo de jugar con el arma, Luke se rindió y salió corriendo de la escuela.

Cuando Luke se perdió de vista, Cannon comenzó a seguir un rastro de sangre que iba desde los Comunes hasta el salón de la banda. Allí encontró a tres de sus estudiantes de banda que habían sido alcanzados por metralla.

Como se detalla en el libro Si tan solo hubiera sabidoMientras se producía el tiroteo, el entonces subdirector Joel Myrick salía corriendo de la escuela y se dirigía a su camioneta para recuperar su Colt .45 automática.

Una vez en su vehículo, el comandante de la unidad de combate de la Guardia Nacional rápidamente cargó el arma y corrió hacia la entrada de los Comunes. Una vez allí, vio a Luke salir por las puertas. Myrick le gritó a Luke que se detuviera, pero Luke continuó hacia su Chevy Corsica blanco.

Aún sin escuchar a Myrick, Woodham subió al Chevy y cerró la puerta. Este cierre de la puerta del coche puso a Myrick en acción, porque sabía que si Luke escapaba, la primaria Pearl estaba a solo unos kilómetros de distancia, la escuela a la que asistía su hijo.

Mientras intentaba alejarse, Woodham se quedó atascado detrás de otro automóvil estacionado en una señal de alto. Tocó la bocina al conductor, luego retrocedió y pasó el vehículo en su camino. Mientras continuaba por la carretera, Myrick se quedó a unos metros de distancia apuntando con su arma al coche que se aproximaba.

Woodham era un conductor no calificado y sin licencia. Y al ser un conductor inexperto, sin saberlo había dejado el freno de emergencia puesto en su automóvil, dejando marcas de derrape desde su casa hasta la escuela.

Sobresaltado por la vista de Myrick y su arma, Woodham se desvió de la carretera y, debido a que el freno de emergencia aún estaba puesto, perdió tracción en la hierba empapada de rocío. El automóvil se detuvo en un terraplén cerca del borde de la carretera.

"¡No te muevas o te volaré la cabeza!" Myrick le gritó a Woodham, cuyas gafas ahora estaban torcidas sobre su rostro. Cuando Myrick se acercó al coche, notó cómo la respiración de Woodham era exagerada, como si estuviera a punto de explotar. Su rifle estaba en el asiento junto a él.

Mientras todavía apuntaba con la pistola al adolescente, Myrick le ordenó que se tirara al suelo. Mientras Luke yacía allí, Myrick le preguntó: "¿Por qué estás matando a mis hijos?"

"El mundo me ha hecho daño y no pude soportarlo más", respondió Luke.

"Espera a que llegues a la Penitenciaría Parchman", respondió Myrick.

Pronto llegó un oficial de policía y se llevó a Luke. En el bolsillo de la chaqueta de Luke encontraron una gran cantidad de balas sin usar. En total, el reinado de terror de Luke había durado 10 minutos.

Cuando la noticia del tiroteo se extendió por la ciudad, Myrick y Cannon describieron la agonía de ver a los padres de los estudiantes mientras se apiñaban alrededor de la escuela deseando desesperadamente saber si sus hijos estaban bien.

"Por favor, díganme que no es uno de los míos", preguntaron los padres a los maestros. Uno de los padres de la multitud era la madre de Lydia Dew. Myrick hizo contacto visual con ella y, después de tomar su mano, la llevó a la escuela para estar con su hija.

En el funeral de Lydia dos días después, su madre le regaló a Myrick uno de los anillos de su hija. En el ataúd de Lydia había un osito de peluche y un medallón de cruz de oro.

Myrick y Cannon, junto con muchos otros profesores y estudiantes, tuvieron que acudir al departamento de policía para dar sus declaraciones de lo ocurrido esa mañana. En la habitación contigua a la de Myrick estaba Luke Woodham.

Luke hace una confesión

Luke Woodham estaba vestido con una camiseta negra y pantalones oscuros mientras el detective de Pearl, Aaron Hirschfield, le lee sus derechos Miranda. Woodham estaba sin zapatos y se sentó casualmente con una pierna apoyada encima de la otra.

Lo que siguió a su confesión grabada fue una montaña rusa de emociones del asesino de 16 años.

Woodham comenzó primero explicando la muerte de su madre, Mary Ann Woodham, diciendo que le había colocado una almohada sobre la cabeza y la había apuñalado hasta la muerte. Si bien su madre había sido apuñalada, esto solo contaría una parte de la historia de lo que había ocurrido en su casa esa mañana.

"Ella nunca me amó", pronunció Luke antes de derrumbarse, su rostro se contorsionó mientras lloraba. “Ella siempre me dijo que yo no valdría nada. Ella siempre me decía que yo era gorda, estúpida y vaga ".

También dijo, entre sollozos, que "cuanto más inteligente era, más me odiaba ella".

Pero luego, momentos después, Woodham aparentemente expresaba arrepentimiento por lo que había hecho, diciendo: "No quería matar a mi madre. Amo a mi madre. Es solo que ... quería vengarme de Christina ".

Más tarde, dijo a los investigadores que la única forma en que podía pensar en llevar el arma a la escuela era matar a su madre y robar su auto. Cuando le preguntaron por qué no la había atado simplemente, Woodham dijo que la idea no se le había ocurrido.

Al hablar de Christina en su confesión, Luke inmediatamente se atragantó. "La tengo justo en el corazón", dijo de manera inexacta acerca de dónde le había disparado a su ex novia.

Después de su ruptura, Luke dijo que Christina comenzó a coquetear con otros chicos y que a veces le decía qué otros chicos encontraba atractivos.

"Simplemente te afecta", dijo mientras sus labios comenzaban a temblar. "La amaba y a ella no le importaba".

Luego le contó a Hirschfield lo que había hecho en la escuela, recordando que primero le entregó su manifiesto a Justin Sledge y le dijo a Sledge que "le diera esto a Grant".

"Creo que le pegué a Stephanie Wiggins", dijo Luke. "Creo que podría haberla golpeado en el trasero". Luke explicó que Alan Westbrook fue atacado porque era uno de los matones de Luke. "No sé si lo maté o no".

Luke había escrito un testamento en el manifiesto dado que pensó que lo matarían después del tiroteo. También lo escribió, dijo, con la esperanza de que alguien lo recordara.

"¡Creo que el mundo me recordará ahora!" le dijo al detective en un tono emocionado. "Probablemente me voy a hacer bastante famoso".

En las propias palabras de Luke, no estaba loco y sabía lo que estaba haciendo. Estaba simplemente "realmente enojado" en ese momento.

Fue mientras estaba siendo fichado cuando un oficial notó un gran corte en la palma de Luke. Al ver esto, le preguntó a Luke qué había sucedido. Luke hizo una pausa por un momento antes de decir con calma: "Matar a mi madre". Luego agregó: "Probablemente ya esté muerta".

“Recuerdo que parecía. o parecía estar muy orgulloso de lo que había hecho cuando le pregunté cómo se había cortado la mano ”, testificó el oficial.

Mira la confesión completa de Luke Woodham a continuación:

Una crianza solitaria

Luke Woodham había sido un paria durante la mayor parte de su vida.

Hijo del divorcio, sus primeros recuerdos consistieron en ver cómo sus padres peleaban. La pelea terminaría, junto con su matrimonio, cuando Luke estuviera en sexto grado.

La infancia de Luke fue solitaria y él diría que sufrió de depresión a partir de los ocho años. Su padre, John P.Woodham, Jr., a quien Luke describió como "distante", era auditor en el momento del tiroteo y estaba en gran parte fuera de la vida del niño después del divorcio.

Sus sentimientos hacia su madre eran, en el mejor de los casos, complicados. Su relación, a los ojos de Luke, estaba desprovista de amor y él les confesó a sus compañeros que la odiaba.

A Luke le molestaba el hecho de que Mary Ann, quien tenía varios trabajos como madre soltera, saliera con amigos y lo dejara solo en la casa. También afirmó que ella lo culpó por su divorcio y por su tensa relación con el hermano de Luke, John Woodham III, que era 8 años mayor que Luke.

En la escuela, Luke fue víctima de acoso constante desde el jardín de infancia. Muchos de sus compañeros lo veían como "raro" y lo llamaban "fornido" y "rechoncho". A medida que avanzaba su vida escolar, también lo hacía el acoso, que llegó al punto de volverse físico.

Las calificaciones de Luke reflejaban las de un estudiante que se había rendido, cayendo tan bajo que tuvo que repetir su noveno grado. Sus asignaciones de escritura también indicaron un estudiante con un temperamento oscuro.

En una tarea de la clase en la que se le pidió que describiera lo que haría si viviera un día en la vida de su maestro, Luke escribió que "se volvería loco y mataría a todos los demás maestros". Después de esto, "torturaría lenta y dolorosamente a todos los directores hasta la muerte".

La última oración de la tarea decía: "Conseguiría un arma y me volaría los sesos por toda la habitación donde no había perros y dejaría mi casa a Luke Woodham".

El único punto brillante parecía ser su breve romance con Christina, un oasis en lo que Luke veía como la desolación de su vida.

Primero se había convertido en una hermana para Luke y, en los momentos de su relación, él confesó que la amaba “más que a nada en esta tierra. De hecho, tenía a alguien a quien amar y alguien que me amaba por primera vez en mi vida ".

Pero Luke se volvió muy controlador de Menefee, no quería que ella pasara tiempo con sus otros amigos, que eran abundantes. Dejó en claro que quería a Christina para él.

A Christina también le pareció extraño que Mary Ann los acompañara en las tres o cuatro "citas" a las que asistieron, que consistían en viajes a McDonald's y al cine. Ella veía a la Sra. Woodham como posesiva y, con la asfixia adicional de Luke, decidió poner fin a las cosas.

"No comí. No dormí. No quería vivir ", fue como Luke describió su estado emocional después de la ruptura. "Me destruyó". Incluso se suicidó, llegando incluso a meterse una pistola en la boca.

Luke se había vuelto a encontrar solo. Todo esto cambió cuando conoció a Grant Boyette.

Luke se une a "The Kroth"

Como Luke lo explicó, Boyette llegó a su vida en un momento en que se estaba saliendo de control. Christina acababa de romper las cosas con él y se quedó para enfrentar el mundo solo una vez más.

Fue entonces cuando su camino se cruzaría con el de Grant Boyette, una unión que cambiaría la trayectoria de sus vidas y terminaría en una calamidad.

Boyette, una vez descrito en el Los Angeles Times como "dolorosamente delgado, con brazos huesudos, pómulos severos y cuencas de los ojos hundidos", era unos años mayor que Luke y tenía la cabeza llena de cabello negro azabache. Un investigador con el que se habló para este artículo también relató la extraña longitud de los brazos de Boyette y calificó al adolescente de "gusanos".

Grant tenía una buena reputación y provenía de una familia honrada, sus padres eran faros en la comunidad e increíblemente involucrados en su iglesia.

Pero Boyette, cuyo maestro de escuela dominical dijo que era “un chico cristiano tranquilo, educado”, en realidad estaba viviendo una doble vida.

Según su círculo íntimo de amigos, se sabía que Boyette tenía mal genio y, a veces, los agarraba por el cuello si lo enojaban, diciéndoles "no me obliguen a hacer algo que no quiero hacer".

También sentía fascinación por Adolf Hitler y por el filósofo Friedrich Nietzsche, cuya obra La ciencia gay se haría referencia en el manifiesto de Luke Woodham. “A Grant le agradaba mucho Adolf Hitler y admiraba sus tácticas”, dijo un amigo en el juicio. "Le gustaba la forma en que podía influir en las personas".

Otro amigo de la infancia de Grant, que quería permanecer en el anonimato, dijo que Grant era "maquiavélico" y confesó que no se sorprendió cuando más tarde se supo que Grant incursionó en el satanismo.

Boyette, que también había sido víctima de acoso escolar, había formado un grupo con otros inadaptados que se llamaban a sí mismos "Los Kroth". El nombre, les dijo Boyette a sus amigos, provenía de su verdadero padre, Satanás, y Grant se refería a sí mismo como "el maestro de la gran actividad demoníaca".

Y una vez en el grupo, se esperaba que te quedaras. Como Grant advirtió a un miembro vacilante: “Sabes demasiado sobre el grupo. O estás con nosotros o estás muerto ".

Pero Luke no sabía sobre la tendencia de Boyette a la crueldad, su afinidad por los dictadores o que ocasionalmente rezaba a Satanás. Y cuando Grant le ofreció a Luke una invitación para unirse a esta camarilla, Luke no dudó.

Para Luke, Boyette era simplemente una puerta para el compañerismo y la oportunidad de pasar el rato entre otros marginados.

Esta fue una oportunidad única: la posibilidad de una amistad. Fue una decisión fácil.

El libro de los muertos

La nueva vida de Luke en The Kroth comenzó con bastante sencillez. El grupo solo tenía 7 miembros, y sus lugares de reunión no eran muy diferentes a los de otros adolescentes en ese momento. Jugaban videojuegos mientras escuchaban a Marilyn Manson y otros grupos de hard rock de los 90.

También leyeron libros, discutieron filosofía y participaron en actividades de juego de roles, incluida una relacionada con Star Wars. Muchos de estos encuentros ocurrieron en la casa de Luke, dado que estaba solo en casa la mayoría de las tardes.

Al principio, el tiempo de Luke en The Kroth pareció ser beneficioso. Comenzó a leer las obras de Aristóteles y Platón y el novelista ruso Fyodor Dostoievski. Como dijo Luke en la corte, "Pasé de reprobar noveno grado a unos meses más tarde leer libros sobre astrofísica ․"

Solo después de pasar un tiempo con Luke y una vez que se convirtió en un miembro consolidado de The Kroth, Boyette le contó el secreto. Le oró a Satanás.

"Satanás te ha elegido para ser parte de mi grupo", supuestamente Boyette le dijo una vez a Luke. "¡Tienes el potencial para hacer algo grandioso!" Y si Luke alguna vez dudó de lo que Grant le había dicho sobre Satanás y su poder y su “potencial para hacer algo grandioso”, un evento le hizo cambiar de opinión.

Según Luke, había un niño, un amigo de un amigo llamado Danny, que regularmente le "hablaba mal". A Luke no le gustó esto y fue a pedirle consejo a Grant. Grant tuvo una idea.

Grant fue a la casa de Luke y abrieron El Necronomicono, como a veces se le llama, El libro de los muertos. El libro está lleno de "mitos y rituales" y Grant lo usó para lanzar un hechizo sobre Danny.

Pero Luke se había equivocado. Mientras Grant recitaba el hechizo, Luke pensaba en un chico completamente diferente. Su nombre era Rocky, que era amigo de Danny.

La noche siguiente mientras Luke miraba Sábado noche en directo, hubo un golpe en la puerta. Era un amigo que venía a mostrarle a Luke su nuevo uniforme de Krystal. Luego, 30 minutos después, Danny entró. Y Danny tenía algunas noticias. Rocky estaba muerto.

Mientras caminaba por Lakeland Drive esa noche, Rocky fue atropellado por un vehículo y murió.

Sí, hubo muchas explicaciones de por qué ocurrió esto. Lakeland Drive es una calle muy transitada, estaba oscuro y Rocky vestía ropa negra. Fue clasificado por la policía como una muerte accidental.

Pero Luke lo vio de manera muy diferente. A sus ojos, el hechizo había funcionado. Este fue un momento decisivo en su vida y una experiencia que alteró toda la visión del mundo del niño.

Luke Woodham era ahora un firme creyente en el satanismo.

Luke hace su primera matanza

Como ocurre con la mayoría de los grupos de amigos, el sistema jerárquico refluía y fluía con la decisión de quién entraba o salía girando estrictamente en torno a Grant. Pero Luke se estaba encontrando rápidamente en el círculo interno de The Kroth. Otros miembros sospechaban que esto se debía a que Luke era más fácil de controlar para Grant.

Los miembros de The Kroth creían que Grant tenía el poder de convocar demonios y, según el testimonio de un miembro, Luke era un "objetivo principal" para los demonios de Grant porque Luke era "de mente malvada".

El mantra de The Kroth era "no podemos avanzar hasta que todos nuestros enemigos se hayan ido" y, para Luke, su mayor enemiga era Christina Menefee. Sabiendo esto, Grant le decía regularmente a Luke que necesitaba matarla. De esa forma, no tendría que volver a verla nunca más.

Luke, en este punto, se estaba hundiendo más en el satanismo, una estructura de creencias que encontraba fascinante. Ahora sentía, quizás por primera vez en su vida, que tenía poder y control. Y probaría este nuevo poder y control en abril de 1997, casi 6 meses antes del tiroteo.

Luke relató el incidente en una entrada del diario, cuya primera línea dice: "El sábado de la semana pasada, cometí mi primera muerte". La víctima, en palabras de Luke, "era un ser querido".

Lo que Luke escribió a continuación fue un recuento inquietante y gráfico de cómo él y "un cómplice" torturaron a su perro, Sparkles, hasta la muerte.

El Shih Tzu fue llevado al bosque, metido en una mochila y golpeado, sus aullidos sonaban "casi humanos". El dúo se rió del dolor del perro y comenzó a golpearla con más fuerza.

Luego, los niños rompieron los huesos de Sparkles antes de prenderle fuego. El abuso terminaría con Luke arrojando al perro, que estaba atrapado dentro de la mochila, a un estanque. “Vimos cómo se hundía la bolsa”, escribió Luke. "Fue una verdadera belleza".

Más tarde se reveló que el cómplice de Luke era Grant Boyette.

"El Kroth" hace un plan

Durante todo el verano de 1997, los miembros de The Kroth habían estado inventando un plan para aterrorizar a Pearl High School. Sin embargo, el plan sufrió una serie de cambios a lo largo del tiempo.

En un momento, habían imaginado provocar incendios en la escuela y cortar las líneas telefónicas antes de apuntar a los estudiantes en su "lista de blancos". Luego, ese plan se transformó en disparar a los estudiantes después de que sonó la campana de retraso.

  • Luke, a quien se le había dado el título de "El Asesino", debía ir a Pearl High School y abrir fuego.
  • Luego debía irse y apuntar a la escuela secundaria a solo unos kilómetros de distancia.
  • Después de esto, los miembros de The Kroth debían reunirse en Jackson y, desde allí, conducir a Nueva Orleans y luego dirigirse a México.
  • Desde México iban a tomar un barco a Cuba.

Algunos miembros de Kroth les dijeron a los detectives que pensaban en estos planes extravagantes como una fantasía, similar a los juegos de rol en los que participaron en la casa de Luke. "Hablaron de todo tipo de mierda", dijo un miembro. "Pero todo fue charla".

Pero en la mente de otros miembros de Kroth, no se trataba simplemente de hablar. Como escribió Luke en su manifiesto, "El miércoles 1 de 1997 pasará a la historia como el día en que me defendí".

Luke comete matricidio

"Voy a matar a mi mamá por la mañana" Luke le susurró a Lucas Thompson durante una llamada telefónica la noche del 30 de septiembre de 1997.

Luke tuvo que susurrar, según Thompson, porque Mary Ann también estaba en la casa.

Para Thompson, que era uno de los miembros más jóvenes de The Kroth, Luke sonaba extrañamente tranquilo. Luke incluso describió cómo lo iba a hacer. Iba a apuñalarla hasta la muerte.

Mientras se iba a la cama, Thompson no sabía muy bien qué pensar de la extraña conversación. No quería creer que su amigo, en cuya casa pasaba la noche a menudo, pudiera ser capaz de hacer tal cosa.

Pero Luke ya estaba conspirando. En algún momento de esa noche, Luke desconectó el teléfono fijo del teléfono de la habitación de su madre y lo escondió en un armario de la cocina. Él hizo esto, según un investigador, para que ella no pudiera llamar al 911.

Fue temprano a la mañana siguiente cuando Luke comenzó el ataque. El despertador de la Sra. Woodham sonó alrededor de las 5:30 y mientras caminaba por el pasillo, apareció Luke y comenzó a golpearla con un bate de béisbol.

Los golpes aterrizaron en su rostro, uno debajo de su ojo derecho y otro en la mejilla derecha. Otro golpe le rompería la mandíbula. De alguna manera, Mary Ann regresaría a su habitación y cerraría la puerta, solo para que Luke la derribara.

Desde allí se encontró en la cama con su hijo apuñalándola una y otra vez con un cuchillo de carnicero Old Hickory. En total, sufrió 7 puñaladas y 11 cortes.

Las heridas de corte en sus palmas y dedos se caracterizaron como "lesiones por postura defensiva". Se trata de respuestas instintivas para protegerse de los ataques a la cara, el cuello y el pecho.

Tres de las siete puñaladas resultaron fatales. Uno en su pulmón derecho, uno en su pulmón izquierdo y uno en su corazón.

Según el Dr. Steven Hayne, médico forense estatal en ese momento, Mary Ann habría llegado a un punto de shock hipovolémico irreversible debido a la pérdida de sangre 20 a 30 minutos después de sufrir estas lesiones. La muerte seguiría minutos después.

Después de apuñalar a su madre hasta la muerte, Luke colocó una almohada sobre su rostro. Esto, reveló un investigador, es un modus operandi utilizado por los asesinos y comúnmente se ve como un signo de remordimiento.

Más tarde esa mañana, después de despertarse, Lucas llamó a Luke para preguntarle si realmente lo había hecho. Luke tuvo que hacer clic en Lucas porque estaba hablando con otra persona en ese momento: Grant Boyette.

Luke, que sonaba "con los ojos llorosos", le dijo a Lucas que sí, que había matado a su madre. Aun así, Lucas no le creyó del todo hasta que vio a los coches de la policía dirigirse hacia Pearl High School horas más tarde.

En el tiempo entre matar a la Sra. Woodham y dejar su casa por última vez, Luke se sentó y garabateó su manifiesto. Y a las 7:50, agarró un arma y se dirigió a la escuela.

En su cama había dejado varios artículos, incluido un cuchillo ensangrentado, un bate de béisbol, una funda de camuflaje para una pistola y un CD de Marilyn Manson.

Justin Sledge hace una escena

La comunidad, así como el país, estaba en estado de shock después del ataque de Luke Woodham a Pearl High School. Además de aterrorizar a la ciudad, el alboroto en la escuela también había cancelado las clases durante la semana.

En la réplica, Grant Boyette aparentemente estaba tratando de distanciarse de su amigo. Le dijo a un reportero de El Clarion-Ledger que a veces jugaba videojuegos con Luke pero lo describía como “muy inteligente” y amante de la filosofía.

Otro miembro de The Kroth estaba adoptando un enfoque diferente, aprovechando cualquier oportunidad para intentar explicar el funcionamiento interno de la mente de Luke.

El mismo día del rodaje, Justin Sledge se sentó para una entrevista exclusiva con Maggie Wade de WLBT. Mientras vestía un traje y lentes polarizados, Sledge admitió que Woodham le había entregado su manifiesto minutos antes del alboroto.

Sledge también leyó partes del manifiesto a la cámara.

"[Luke] dice que el mundo lo ha jodido por última vez", dijo Sledge mientras miraba el manifiesto de Luke, que era casi ilegible. “No es un malcriado ni un holgazán, porque el asesinato no es débil ni torpe. El asesinato es valiente y atrevido. Hago esto para mostrarle a la sociedad: empujadnos y retrocederemos ".

El asalto de Luke a la escuela secundaria, dijo Justin, no se debió únicamente a su ruptura con Christina, sino que fue, en cambio, un "grito de pura agonía [que si] no puedo abrir los ojos, si puedo" "Lo hago a través del pacifismo, si no puedo mostrárselo a través de la demostración de inteligencia, lo haré con una bala".

Sledge, como Boyette, era muy inteligente, se consideraba un estudioso de la filosofía y las ciencias naturales y practicaba la alquimia en su tiempo libre.

Pero Sledge tenía una disposición melancólica y parecía ver su inteligencia más como una maldición que como una ventaja. En un periódico inglés, Sledge escribió que su corazón era como una noche oscura y fría que nunca terminaba.

Esto de acuerdo con el Dr. William H. Dodson, ex superintendente de las Escuelas Públicas de Pearl y autor de Si tan solo hubiera sabido.

“Debo ser realista”, reflexionó Sledge en el periódico, “¿quién amaría a un desgraciado tan erudito? Cuando la gente comenta, desearía ser tan inteligente como tú, desearía poder hablarles del enorme sacrificio que he hecho por mi mentalidad ".

Al leer esto, su profesor de inglés felicitó a Sledge debido a la inteligencia obvia que goteaba de la página. Pero también confesó: "Mucho de esto no lo entiendo".

Justin volvería a intentar explicar las acciones de Luke en una vigilia a la luz de las velas para las víctimas del tiroteo al día siguiente. Fue aquí donde Sledge les dijo a los asistentes que Luke simplemente "se volvió loco por la sociedad".

Debido a su comportamiento errático en la vigilia, Sledge fue suspendido de la escuela durante cinco días.

Mira la entrevista de Justin Sledge a continuación:

'¡No estoy loco!'

A continuación se muestra un extracto del manifiesto de Luke Woodham escrito la mañana del tiroteo. Termina con la declaración, "Grant, ¡nos vemos en la celda de detención!"

¡No estoy loco! Estoy enojado. Este mundo me ha cagado por última vez. No soy un malcriado ni un holgazán, porque el asesinato no es débil ni torpe, el asesinato es valiente y atrevido. Maté porque la gente como yo es maltratada todos los días. Hice esto para mostrarle a la sociedad "¡empujadnos y nosotros rechazaremos!" Sufrí toda mi vida. Nadie me amó nunca de verdad. Nadie se preocupó por mí de verdad. Solo amé una cosa en toda mi vida y esa fue Christina Menefee. Pero ella fue apartada de mí. Traté de salvarme a mí mismo, pero ella nunca se preocupó por mí. Resulta que se burló de mí a mis espaldas mientras estábamos juntos. Y durante toda mi vida fui ridiculizado. Siempre golpeado, siempre odiado. ¿Pueden ustedes, sociedad, culparme de verdad por lo que hago? Sí, lo harás, las calificaciones no serían lo suficientemente altas si no lo hicieras, y no sería un buen chisme para todas las ancianas. Pero les diré una cosa: soy malicioso porque soy miserable. El mundo me ha vencido. El miércoles 1 de 1997 pasará a la historia como el día en que me defendí.(En este momento Grant, di lo que quieras, cuando termines te pido que les leas la sección 125 de Gay Science “los locos”). Grant, ¡nos vemos en la celda de detención!

El 'pánico satánico' llega a Pearl

No pasó mucho tiempo después de que tuvo lugar el tiroteo. que la policía se enteró de The Kroth. Aunque, en este punto, la policía solo los conocía como "El Grupo".

Mientras las autoridades reconstruían quién era parte de este grupo, los investigadores comenzaron a sacar a los miembros de sus aulas en Pearl y empezaron a hacerles preguntas sobre lo que sabían y lo que no sabían. Grant, siendo el miembro de mayor edad de The Kroth, asistía a Hinds Community College en ese momento.

Y cinco días después del tiroteo, los seis miembros restantes de The Kroth fueron arrestados y acusados ​​de conspiración para cometer asesinato.

Después de las acusaciones llegaron susurros sobre lo que "El Grupo" había estado haciendo, incluidos los rumores de rituales satáticos y "cultos al diablo". Muchos en la ciudad encontraron estos desarrollos extremadamente preocupantes.

Después del tiroteo, la entrada de Pearl High School se transformó en un memorial, y los estudiantes dejaron palabras de esperanza y peluches. Un cartel grande decía: "Dios nos ayude a sanar".

Pero una nota dejada en el monumento, en cambio, causó miedo. Se había quemado por los bordes y decía: “Lucas es Dios. De tus amigos de Pearl High School ".

Semanas más tarde, el ex fiscal de distrito del condado de Rankin, John Kitchen, proclamó que "la conducta de los acusados ​​es tan anticristiana y antisocial que es repugnante". También dijo que su investigación había llevado a su oficina a creer que estaba ocurriendo una "actividad satánica" en su condado.

Aproximadamente un mes antes del tiroteo, una persona se había topado con una escena extraña en un sendero boscoso cerca del embalse. El área había sido alterada y sentadas en un tronco de árbol había varias velas. La persona que lo encontró llamó a la policía.

Greg Eklund, un investigador del condado de Rankin en ese momento, describió la vista como algo fuera de lo común. La zona del crepusculo.

Los años 80 y 90 habían visto una explosión de presuntos crímenes relacionados con satánicos, incluido, en particular, el caso de West Memphis Three, en el que tres adolescentes fueron acusados ​​de matar a tres niños como parte de un ritual satánico.

Este período se conoció como el "pánico satánico" y dejó a muchas personas en Estados Unidos sensibles a las acusaciones de actividad satánica, incluidos los residentes de Pearl.

Eklund recordó una interacción específica entre él y un estudiante de Pearl High School que puso esto en perspectiva.

La estudiante dijo a los investigadores que la noche del tiroteo había mirado por la ventana. El cielo, dijo, estaba rojo y había visto una nube que tenía la forma de una calavera. Al ver esto, ella "supo que era Grant".

"Ese es el tipo de mentalidad con la que lidiamos", dijo Eklund.

Luke sube al estrado

Luke Woodham tuvo dos juicios separados, uno por el tiroteo en la escuela y otro por el asesinato de su madre. Ni su padre ni su hermano asistieron a ninguno de los dos.

En el juicio por el asesinato de la Sra. Woodham, que tuvo lugar en el condado de Neshoba debido a la notoriedad del caso, Luke tejió una red de razones por las que había cometido actos tan atroces, poniendo la mayor parte de la culpa en los pies de Grant Boyette. .

Entró en la génesis de su amistad y describió el incidente de poner un hechizo en un niño cuyo amigo fue atropellado más tarde por un automóvil. Y cómo, después de esto, él y Grant habían comenzado un "grupo satánico".

Acusó a Grant de ser el que mató a Sparkles y dijo que Grant había asignado a cada miembro de The Kroth un demonio para cumplir sus órdenes.

En el interrogatorio, Woodham le dijo al asistente del fiscal de distrito Tim Jones que no recordaba haber apuñalado a su madre hasta la muerte.

"No saben por lo que pasé", se lamentó Luke. "Nunca has estado en mi lugar. Y ustedes se sientan aquí y me condenan por algo que ni siquiera saben que hice. Yo ... no está bien ".

Después de ser presionado por Jones, Luke le dijo al fiscal “me enfermas” antes de romper a llorar.

"Señor, lo siento", dijo Woodham. “No puedo evitar que fui a la escuela e hice eso. No tenía el control de mí mismo cuando lo hice. "

Según Luke, se despertó la mañana del 1 de octubre y "había visto a los demonios". Estos demonios, dijo, le dijeron que él no sería nada si no "llegaba a esa escuela" y "mataba a esa gente".

Y mientras escuchaba la voz de Grant en su cabeza, levantó el cuchillo sobre el cuerpo de su madre, cerró los ojos y "me seguí". Al abrir los ojos, descubrió a su madre muerta. "Eso es todo lo que sé."

Después de decir esto, volvió a sollozar.

"Deja de llorar por mí", le dijo uno de sus abogados, a lo que Luke respondió: "Lo estoy intentando".

Un folículo desconocido

Pero no fue solo Luke esforzándose por vincular a Grant con sus hechos. Los abogados de Luke también hicieron un esfuerzo por implicar a Grant en todo momento, incluso, a veces, intentando colocar a Boyette en la escena del crimen.

Esto se debió al hecho de que en el dormitorio de Mary Ann Woodham, los investigadores habían descubierto una muestra de sangre en la pared. Y atrapado en esta muestra de sangre había un "folículo desconocido" de cabello.

El cabello no se remonta ni a Luke ni a Mary Ann. El detective Aaron Hirschfield estuvo en el estrado durante esta línea de interrogatorio.

Hirschfield testificó que, en su opinión, Luke tenía el control total de sus acciones y le dijo al tribunal que Luke no mencionó a Grant en ninguna parte de su confesión.

Pero cuando se le preguntó si Grant estaba en Barrow Street la mañana del asesinato de Mary Ann, Hirschfield fue más vago.

"¿Alguna vez sospechaste que Grant Boyette podría estar en la casa de Luke Woodham el primero de octubre?" Se le preguntó a Hirschfield.

"Sí, señor, lo hice", respondió el detective.

"¿Y todavía lo crees?"

"No estoy seguro. ”Dijo Hirschfield. "Es una posibilidad."

Un joven muy perturbado psicológicamente

También fue durante este juicio que un psicólogo de Nuevo México explicaría cómo, desde su punto de vista, un chico de 16 años podía matar a su madre y luego proceder a cometer un tiroteo en la escuela.

El Dr. Mick Jepsen había realizado entrevistas con Luke meses después del tiroteo. Jepsen informó a la corte que Luke le había dicho que había visto demonios a partir del verano de 1997, retratándolos como seres de capa roja con picos en la cabeza y ojos brillantes.

Luke le dijo a Jepsen que los demonios le habían ordenado matar gente.

Tras una serie de pruebas, que incluían la prueba de Rorschach, Jepsen llegó a la conclusión de que Luke tenía problemas tanto con la precisión perceptiva como con la realidad y sugirió que los resultados de la prueba indicaban a alguien con un trastorno límite de la personalidad.

También era su opinión que Luke, a quien describió como un "joven muy perturbado psicológicamente", fue explotado por Grant, dejando así la realidad de Luke distorsionada y dejándolo "indefenso para juzgar la idoneidad de sus comportamientos. "

Si bien el Dr. Chris Lott, quien fue presentado por la fiscalía, estuvo de acuerdo en que Luke tenía problemas de comportamiento, no vio a alguien con un trastorno límite de la personalidad. En cambio, vio a Luke con rasgos de personalidad narcisistas: alguien que se siente especial y más inteligente que los demás.

Mientras realizaba entrevistas con Woodham, Lott también entrevistó a Lucas Thompson, el miembro de Kroth que Luke llamó la noche antes de matar a Mary Ann. Thompson le dijo a Lott que Luke y Grant se veían a sí mismos como más inteligentes que los otros chicos, hasta el punto de excluir a los miembros de The Kroth.

Lucas no tuvo la sensación de que Luke estaba delirando.

Lott también se refirió a los demonios por los que supuestamente Luke estaba siendo acosado. No creía que Luke realmente viera a estas criaturas con cabeza de púas o que estuviera siendo influenciado por ellas.

Este y otros factores hicieron que Lott concluyera que Luke no padecía ninguna enfermedad mental grave en el momento de los asesinatos. Luke, dijo, pudo entender la diferencia entre el bien y el mal.

"Es sólo que no tiene razón", dijo Lott sobre Luke. "No es normal. Tiene problemas. Pero no está tan enfermo como para que, en mi opinión, tenga algún trastorno mental importante. "

Una sala oscura en el condado de Neshoba

Estaba oscuro cuando Luke fue declarado culpable de asesinar a su madre.

Los doce miembros del jurado deliberaron durante aproximadamente 3 horas en una tormentosa tarde de viernes en Filadelfia, Mississippi. Regresarían a una sala de audiencias tranquila, la electricidad se cortó debido al clima.

Y en la oscuridad, Luke miró a los miembros del jurado, algunos de los cuales lloraban, mientras se leía el veredicto: culpable. Fue condenado a cadena perpetua.

Luke fue sacado de la sala del tribunal, escoltado por un pequeño ejército de policías y vistiendo un chaleco antibalas. Una vez al aire libre, la prensa lo invadió.

"Cielo o infierno, ¿a dónde vas ahora?" le preguntó un periodista a Luke mientras caminaba hacia el coche de la policía.

"Voy al cielo ahora", respondió Luke. "Esta es la voluntad de Dios". Y cuando se le preguntó por las últimas palabras, Luke respondió: "Dios los bendiga a todos".

Una semana después, en un juicio en Hattiesburg, Luke fue declarado culpable de dos cargos de asesinato y siete cargos de agresión agravada por el tiroteo en la escuela. Fue sentenciado a dos cadenas perpetuas consecutivas y siete sentencias de 20 años.

Fue en este juicio que la abuela de Christina Menefee etiquetó a Luke como un "desperdicio genético" y acusó al adolescente de ser responsable de iniciar una cadena de eventos en todo el país que "causaron estragos en nuestros hijos".

Después de ser sentenciado, Luke dijo en la sala del tribunal: “Lamento las personas que maté y lastimé. La razón por la que ya no ves lágrimas es porque Dios me ha perdonado ".

En febrero de 2000, Grant Boyette se declaró culpable de un cargo de conspiración después de haber sido acusado inicialmente de tres cargos de cómplice de asesinato.

Debido a este cargo, Grant tuvo que asistir al Programa Disciplinario de Reclusos Regimentados en Parchman y cumplió cinco años de libertad condicional supervisada.

Los cargos contra los otros miembros de Kroth fueron retirados a pedido del fiscal de distrito John Kitchens, quien dijo que sus cargos de conspiración serían demasiado difíciles de probar.

"Ese es tu villano"

Han pasado casi 24 años desde el tiroteo, pero algunos todavía están aceptando lo que sucedió ese día de octubre. Una de esas personas es Christina Shores.

Shores recuerda a Luke como un hombre manso y "algo diferente". "Simplemente no se relacionaba con muchos niños", dijo, "lo que, en ese momento, lo convirtió en un objetivo".

La madre de Shores, que conducía el autobús escolar en el que viajaba Luke y que era "muy, muy, muy anti-bullying", hizo que Luke se sentara detrás de ella mientras conducía debido al bullying que solía encontrar en cualquier lugar al que fuera. Incluso a veces le regalaba algún golpe ocasional.

Algunos días Luke permanecía perfectamente durante todo el viaje en autobús, pero otros días Shores y él hablaban. Ellos discutirían Isla de Gilligan y, si era un día particularmente caluroso, Luke expresaba preocupación por su perro, Sparkles, diciendo que necesitaba un corte de pelo y preocupándose si tenía suficiente agua.

A Shores todavía le resulta difícil cuadrar al chico tímido del autobús que hablaba de programas de televisión y su perro con el tirador de la escuela en el que se convertiría.

El día del rodaje se ha cristalizado en su memoria. Ella se dirigió a la escuela después de ver Isla de Gilligan que sonó a las 8. Sabía que podía llegar a clase antes de que sonara la campana de retraso. Mientras se acercaba a Pearl High School, notó el aparentemente infinito número de coches de policía y sus brillantes luces azules y se dirigió de regreso a casa.

“No puedo decirte lo que hice la semana pasada, pero puedo decirte lo que se sintió al entrar por la puerta, y podías ver las imágenes en vivo de mi escuela y mi madre está frente al televisor y ella simplemente chillando ”, relató Shores. “Y ella me agarró. y ella dijo: 'Luke fue a la escuela y le disparó a alguien' ".

Después del tiroteo, Shores dijo que muchas personas se preguntaban si Luke había seguido adelante por algo que habían hecho o si de alguna manera podrían haber cambiado las cosas. Ella piensa que la reacción habría sido diferente si Grant Boyette hubiera estado en prisión.

"Ese es tu villano", dijo. "Ese es el que hizo todo esto, en mi opinión".

Recuerda a Grant como un chico tranquilo. Un chico muy inteligente. Un chico orientado a la iglesia. Y un niño al que pillarían dibujando símbolos nazis. Ella ahora también lo ve como un maníaco.

Para ella, Grant era alguien con influencia en la vida de Luke, alguien mayor y alguien a quien Luke admiraba. Ella piensa que Luke tenía tanto miedo de perder su amistad con Grant que hizo lo que Grant le pidió que hiciera. Incluso si eso significaba asesinato.

"Si a [Grant] se le diera algún control y poder, estaría donde está [Luke]", dijo. "Él tomó el control de este pequeño grupo y ya ves lo que pasó".

En retrospectiva, Shores cree que las autoridades no completaron su trabajo. En su opinión, la obsesión de los medios con The Kroth y el subsiguiente "BS adorador del diablo" atrajeron demasiada atención y enfocaron la lente lejos de lo que realmente estaba mal con Luke.

Esto, a su vez, llevó a Luke a que nunca recibiera la ayuda mental que obviamente necesitaba.

"Siento que estaban listos para clavarlo en la cruz y terminar", dijo Shores. “[. ] Simplemente no siento que esté donde debe estar. No creo que sea justo ".

El pueblo que sobrevivió

Debajo del asta de la bandera frente a Pearl High School y rodeadas de flores hay dos placas dedicadas a Lydia Dew y Christina Menefee.

Pero la mayoría de los recordatorios de la mañana del 1 de octubre de 1997 permanecen fuera de la vista. Al igual que Luke Woodham, todos en los Comunes ese día recibieron una sentencia de por vida.

Para Jeff Cannon, las pesadillas todavía ocurren todos los años alrededor de octubre. Todavía ve los rostros sin vida de Lydia y Christina todos estos años después. Todavía puede acompañarte al lugar exacto donde estaban las dos chicas cuando fueron asesinadas.

Pero eso, según Cannon, no es el punto de la historia. El verdadero mensaje de ese terrible día es cómo la ciudad de Pearl lo superó.

La grandeza de Pearl se demostró cuando los padres de los estudiantes de Pearl High School exigieron que las puertas de la escuela se abran días después de ocurrido el tiroteo. "No permitiremos que estas personas tomen nuestra escuela", dijeron los padres. "Cada día que estamos cerrados es una victoria para ellos".

La grandeza de Pearl fue demostrada por estudiantes que se obligaron a volver a la normalidad incluso después de presenciar una tragedia que la mayoría de la gente nunca podría comprender.

La grandeza de Pearl se demostró cuando dos semanas después del tiroteo, la banda de la escuela secundaria fue a la competencia de bandas del estado y fue recibida con una ovación de diez minutos de pie.

Eso, dijo Cannon, es lo que se debe recordar sobre el tiroteo de Pearl High School: la ciudad que se mantuvo firme a su paso.

“Concéntrate en el hecho de que la comunidad lo superó”, me dijo Cannon. "La escuela lo superó y no permitimos que nos defina, excepto por el hecho de que lo superamos".


Ver el vídeo: #VIDEO: Niña de 14 años asesina a su hermano de 9 en #Xochimilco (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Berend

    Creo que estás cometiendo un error. Puedo defender mi posición. Envíeme un correo electrónico a PM.

  2. Eupeithes

    Tema incomparable, me gusta :)

  3. Ayyad

    es la informacion divertida

  4. Breindel

    la opinion muy graciosa

  5. Leb

    Tienes toda la razón. En esto, algo es y es una excelente idea. Lo guardo.

  6. Lydell

    Acabas de tener una idea brillante



Escribe un mensaje

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos