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15 de agosto de 1942

15 de agosto de 1942


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15 de agosto de 1942

Agosto

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Oriente Medio

El general Alexander reemplaza al general Auchinleck como comandante de las fuerzas de Oriente Medio



Acontecimientos históricos del 15 de agosto

    La ciudad de las cuevas de Vardzia está consagrada por la reina Tamar de Georgia. Felipe II de Francia se casa con Ingeborg, hija del rey Valdemar I de Denmar en Amiens, solicita inmediatamente después la anulación por no consumación (diputados de la novia) La construcción de la nueva catedral de Colonia en estilo gótico comienza con la colocación de la primera piedra por El arzobispo Konrad von Hochstaden (completado en 1880) Los caballeros de San Juan conquistan Rodas El libro más antiguo, & quot; Salterio principal & quot; completó el Imperio de Trebisonda y se rinde a las fuerzas del Sultán Mehmet II, el último remanente del Imperio bizantino en caer. El emperador David se exilió y luego fue asesinado.

Real Coronación

1461 Luis XI es coronado rey de Francia en la catedral de Reims tras la muerte de su padre Carlos VII

    Siete embarcaciones armadas portuguesas dirigidas por Fernão Pires de Andrade se reúnen con funcionarios chinos en el estuario del río Perla. Ciudad de Panamá fundada por el conquistador español Pedro Arias Dávila Ignacio de Loyola forma sociedad de Jesús / Jesuitas Se funda Asunción, Paraguay. Se funda Arequipa, Perú. María Reina de Escocia llega a Francia, de 6 años. El sacerdote jesuita San Francisco Javier desembarca en Kagoshima (fecha tradicional japonesa: 22 de julio de 1549).

Evento de Interesar

1861 Abraham Lincoln ordena que se envíen refuerzos a Missouri

Evento de Interesar

1892 Se forma el cuarto y último gobierno británico de William Gladstone

    Estados Unidos ya no permite derechos exclusivos sobre el mar de Bering Henry Dowling de Louisville se ponchó 5 veces en un juego The Boxer Rebellion: en China, la emperatriz, su familia y los criados de la corte huyen mientras las tropas extranjeras se mueven a través de Pekín en un intento de sofocar la rebelión de las tropas rusas avanzar más hacia Manchuria Arch Rock, un peligro para el transporte marítimo de la Bahía de San Francisco, explotado con 30 toneladas de nitro Gran Bretaña emite una proclama pidiendo a los bóers que se rindan antes del 15 de septiembre o enfrentar el destierro y la confiscación de su propiedad Los All Blacks de Nueva Zelanda juegan su primer Partido de prueba de rugby contra los Wallabies de Australia en el Sydney Cricket Ground Nueva Zelanda gana 22-3 El futuro lanzador del Salón de la Fama del Béisbol de los Philadelphia A, Rube Waddell, no golpea a los St Louis Browns, 2-0 en 5 entradas Comienza el primer sistema de túnel de entrega de carga, debajo de Chicago

Evento de Interesar

1906 El rey Eduardo VII de Gran Bretaña visita al emperador alemán Guillermo II para discutir la creciente rivalidad entre las fuerzas navales de sus naciones.

    Procter & amp Gamble presenta su Crisco acortador Yankee Guy Zinn establece récord al robar casa dos veces en un juego

Evento de Interesar

1914 Dinant, Bélgica, destruida por bombas alemanas. Teniente Charles de Gaulle (24), herido

    Japón se une al lado de los aliados Se abre el Canal de Panamá (bajo costo) con el SS Ancón haciendo el primer barco de vapor oficial a través del canal

Asesinato de Interesar

1914 Un sirviente del arquitecto estadounidense Frank Lloyd Wright prende fuego a las viviendas de la casa del arquitecto en Wisconsin, Taliesin, asesina a siete personas y las quema hasta los cimientos.

    La primera gran reunión pública de bóers en Sudáfrica que no quiere apoyar a Gran Bretaña en una guerra contra Alemania Las autoridades británicas intentarán reprimir este movimiento, pero el descontento se extiende.

Evento de Interesar

1914 El secretario de Estado de los EE. UU., William Jennings Bryan, en una carta a J P Morgan, Jr., declara que los préstamos a cualquiera de los beligerantes van en contra de la neutralidad de EE. UU.

    International Lawn Tennis Challenge, NYC, Nueva York: Norman Brookes vence al estadounidense Dick Norris Williams 6-1, 6-2, 8-10, 6-3 para darle a Australasia una victoria por 3-1 inexpugnable 3-2 Periodista Albert Siegfried Bettelheim, condenado de asesinato en Georgia 1ra caricatura de larga duración (Hundimiento de Lusitania)

Victoria en Batalla

1920 Las tropas polacas al mando de Józef Piłsudski derrotan a los soviéticos en la batalla de Varsovia (Milagro sobre el Vístula)

Evento de Interesar

1923 Eamon de Valera arrestado en el Estado Libre de Irlanda

    México y EE. UU. Llegan a un acuerdo sobre la concesión petrolera de 1917 Noruega anexa a los Medias Blancas de Spitsbergen Dickie Kerr, primera aparición desde que ganó 2 juegos de la serie mundial en 1919 Ernest Lassy completa el viaje en canoa más largo sin puerto (6,102 millas) Roy Wilkins se unió a NAACP como secretario adjunto del equipo de fútbol de Spakenburg Las formas Marshall Wayne y Elbert Root lo convierten en un americano 1-2 en la plataforma de 10 metros en los Juegos Olímpicos de Berlín.

Un beso para Adolf Hitler

1936 Carla de Vries, una turista estadounidense en el evento de natación de los Juegos Olímpicos de Berlín, encuentra a Adolf Hitler "tan amable y cortés" que le da la mano y le da un beso.

    En el primer juego nocturno en el Comiskey Park de béisbol, los Sox vencieron a los Browns 5-2 13 Stukas se zambulló en el suelo durante una práctica aérea desastrosa en Neuhammer. Sin supervivientes.

El mago de Oz

1939 & quot; El mago de Oz & quot, película de fantasía musical estadounidense dirigida por Victor Fleming y King Vidor, se estrena en el Grauman's Chinese Theatre de Hollywood, protagonizada por Judy Garland (Dorothy), Ray Bolger (Scarecrow), Jack Haley (Tin Man), Bert Lahr (Cowardly). León), Frank Morgan (Mago), Billie Burke (Glinda) y Margaret Hamilton (Bruja Malvada)

    Primera edición del semanario judío en Ámsterdam (bajo los nazis) Pesadas peleas aéreas sobre Inglaterra: 75 aviones alemanes dañados Kovono Judíos lituanos son llevados al gueto de Slobodka 5 rehenes ejecutados por los nazis en St-Michielsgestel Los aliados aterrizan en Kiska Aleutianas Ataque aéreo aliado en un tren en el norte Países Bajos, 32 muertos El mariscal de campo alemán Günther von Kluge desaparece durante un día y se suicidó el 19 tras el intento de asesinar a Adolf Hitler Operación Yunque: los aliados desembarcan en la costa del Mediterráneo francés Operación Dragón: las tropas aliadas desembarcan en la Provenza EE. UU. 12 El cuerpo del ejército ingresa a Le Mans a través de Orleans La séptima división de blindados de los EE. UU. Llega a Chartres. Se produce un motín en San Francisco mientras la ciudad celebra el final de la Segunda Guerra Mundial.

Victoria sobre Japón

1945 Se anuncia la victoria sobre el día de Japón, la rendición japonesa y el fin de la Segunda Guerra Mundial en Japón (debido a las zonas horarias el 14 de agosto en las Américas)

    Se lanza Dumont TV Network (WABD NY) en los EE. UU. India se independiza de Gran Bretaña, sigue siendo un dominio hasta 1950 India se convierte en una nación soberana y democrática, independiente del Reino Unido US Open Women's Golf, Atlantic City CC: Babe Didrikson-Zaharias gana por 8 golpes de Betty Hicks República de Corea (Corea del Sur) proclamada (Día Nacional) El canal 8 de WOTV TV en Grand Rapids, MI (NBC) comienza a transmitir 8.6 terremoto en India mata de 20,000 a 30,000

Título de boxeo Pelear

1950 Ezzard Charles nocautó a Freddie Beshore en 14 para retener el título de boxeo de peso pesado

Evento de Interesar

1950 Sukarno proclama la República unitaria de Indonesia y se convierte en su primer presidente

    Comienza la huelga del muelle de Rotterdam Se forma el distrito de Srikakulam en Andhra Pradesh, India. 19o Juego de Estrellas de la NFL Chicago: Los Ángeles 10, All-Stars 7 (88,316) 9 pulgadas de lluvia crean una ola de 20 pies en Lynmouth, Inglaterra, matando a 34

Evento de Interesar

1953 El general Omar Bradley deja el cargo como presidente del Estado Mayor Conjunto después de cuatro años y se retira del servicio militar activo.


Contenido

Malta era una fortaleza militar y naval, siendo la única base aliada entre Gibraltar y Alejandría, Egipto. En tiempos de paz fue una estación de paso a lo largo de la ruta comercial británica a Egipto y el Canal de Suez a la India y el Lejano Oriente. Cuando se cerró la ruta, Malta siguió siendo una base avanzada para la acción ofensiva contra los objetivos terrestres y marítimos del Eje en el Mediterráneo central. Debido a su posición expuesta cerca de Italia, los británicos habían trasladado el cuartel general de la Flota del Mediterráneo de la Marina Real de Valletta, Malta a mediados de la década de 1930 a Alejandría en octubre de 1939. [15]

Malta tiene 27 km × 14 km (17 mi × 9 mi) con un área de poco menos de 250 km 2 (97 millas cuadradas). [16] Tenía una población de alrededor de 250.000 en junio de 1940, todos menos el 3% o el 4% de ellos nativos de Malta. [17] Según el censo de 1937, la mayoría de los habitantes vivían a 6,4 kilómetros (4 millas) de Grand Harbour, donde la densidad de población era más de seis veces mayor que la media de la isla. Entre los lugares más congestionados estaba La Valeta, la capital y el centro político, militar y comercial, donde vivían 23.000 personas en un área de alrededor de 0,65 km 2 (0,25 millas cuadradas). Al otro lado del Gran Puerto, en las Tres Ciudades, donde se ubicaban el Astillero de Malta y la sede del Almirantazgo, 28.000 personas se apiñaban en 1,3 km 2 (0,50 millas cuadradas). Fueron estas pequeñas áreas las que sufrieron los bombardeos aéreos más intensos, sostenidos y concentrados de la historia. [18]

Apenas había defensas en Malta debido a la conclusión de antes de la guerra de que la isla era indefendible. Las flotas de superficie italianas y británicas estaban igualadas en la región, pero los italianos tenían muchos más submarinos y aviones. El Almirantazgo tuvo que proteger el Canal de Suez con la Flota del Mediterráneo (Almirante Andrew Cunningham) y Gibraltar con la Fuerza H (Vicealmirante James Somerville). [19] En octubre de 1939, la Flota del Mediterráneo fue trasladada hacia el este a Egipto, despojando a la isla de su protección naval. Solo el monitor HMS Terror y algunos submarinos británicos todavía estaban basados ​​en la isla. Cuando el gobierno maltés cuestionó el razonamiento británico, se les dijo que la isla podía defenderse tan adecuadamente de Alejandría como de Grand Harbour, lo cual no era cierto. Esto llevó a los malteses a dudar del compromiso británico de defender la isla. [20]

A pesar de las preocupaciones de que la isla, lejos de Gran Bretaña y cerca de Italia, no pudiera ser defendida, los británicos decidieron en julio de 1939 aumentar el número de cañones antiaéreos y aviones de combate en Malta. [21] El liderazgo británico tenía más dudas sobre si conservar la isla en mayo de 1940, cuando durante la Batalla de Francia el primer ministro francés Paul Reynaud sugirió que el primer ministro y dictador italiano Benito Mussolini podría ser apaciguado con concesiones, incluida Malta. Después de algunas discusiones, Winston Churchill convenció al gabinete de guerra británico de que no se debían hacer concesiones. [22] Con las islas de origen británicas en peligro, la defensa de Malta no era la prioridad y estaba ligeramente protegida. Solo seis biplanos obsoletos Gloster Sea Gladiator estaban estacionados en la isla, con otros seis en cajas cuando, el 10 de junio de 1940, Mussolini declaró la guerra al Reino Unido y Francia. [19] En la década de 1930, Italia había buscado expandirse en el Mediterráneo y África, regiones dominadas por británicos y franceses. La derrota aliada en Francia de mayo a junio de 1940 eliminó a la Armada francesa del orden de batalla aliado e inclinó la balanza del poder naval y aéreo a favor de Italia. [23] [24]

Al declarar la guerra, Mussolini convocó a una ofensiva en todo el Mediterráneo y, en cuestión de horas, se lanzaron las primeras bombas sobre Malta. Después de la rendición francesa el 25 de junio, Mussolini intentó explotar la situación, llevando a cabo Operazione E la invasión italiana de Egipto en septiembre. El 10º Ejército fue aplastado en la Operación Compass, un contraataque británico, y Adolf Hitler decidió acudir en ayuda de su aliado. En febrero de 1941, el Deutsches Afrikakorps (DAK, Cuerpo Alemán de África al mando del general Erwin Rommel) fue enviado al norte de África como destacamento de bloqueo (Sperrverband). [25] Los escuadrones y submarinos anti-envío de la RAF y la Royal Navy en Malta amenazaron la línea de suministro del Eje hacia el norte de África y ambas partes reconocieron la importancia de Malta en el control del Mediterráneo central. [19]

En 1940, un asalto italiano a Malta tenía una posibilidad razonable de hacerse con el control de la isla, una acción que dio a los italianos la supremacía naval y aérea en el Mediterráneo central. [26] El Mediterráneo se habría dividido en dos, separando las bases británicas en Gibraltar y Alejandría. La renuencia de los italianos a actuar directamente contra Malta a lo largo de 1940 se vio reforzada por la Batalla de Taranto, en la que gran parte de la flota de superficie italiana fue puesta fuera de combate por los torpederos de la Royal Navy Fleet Air Arm. [19] Los italianos adoptaron un enfoque indirecto y aislaron la isla. Para los italianos (y más tarde para los alemanes), el poder aéreo era el arma clave contra Malta. [19]

Acciones aéreas italianas Editar

El poder aéreo fue el método elegido para atacar Malta. los Regia Aeronáutica Comenzó el bombardeo aéreo de la isla desde bases aéreas en Sicilia. El primer día, 55 bombarderos italianos y 21 cazas sobrevolaron Malta y lanzaron 142 bombas en los tres aeródromos de Luqa, Hal Far y Ta Qali. [27] Más tarde, 10 Savoia-Marchetti SM.79 italianos y 20 Macchi C.200 volaron sobre la isla, sin oposición aérea. En el momento de estos primeros ataques aéreos, los combatientes defensores en Malta consistían en obsoletos Gloster Sea Gladiators, en el Hal Far Fighter Flight. Se reunieron diez Gladiadores en cajas para el tránsito y, como no volaban más de tres aviones a la vez, se les llamó 'Fe', 'Esperanza' y 'Caridad'. Los pilotos eran hidroaviones y otros pilotos sin experiencia en operaciones de combate. Un Gladiador fue derribado pero el resto logró derribar varios aviones italianos. [28] [29]

Los italianos volaron a unos 6.100 metros (20.000 pies) y el monitor HMS Terror y cañoneras HMS Áfido y Mariquita abrió fuego. Por la tarde, otros 38 bombarderos escoltados por 12 combatientes asaltaron la capital. Las redadas fueron diseñadas para afectar la moral de la población en lugar de infligir daños a los astilleros e instalaciones. Ese primer día se realizaron un total de ocho redadas. El bombardeo no causó muchos daños y la mayoría de las víctimas sufridas fueron civiles. No se realizó ninguna interceptación de los asaltantes porque no había ninguna fuerza de la RAF lista para enfrentarlos. [30] Ningún aeródromo de la RAF en Malta estaba operativo en ese momento, uno, en Luqa, estaba a punto de completarse. [5]

A pesar de la ausencia de aeródromos operativos, al menos un RAF Gladiator voló contra una incursión de 55 Savoia Marchetti SM 79 y sus 20 cazas de escolta el 11 de junio. Sorprendió a los italianos, pero las defensas, casi inexistentes en tierra y en el aire, no lograron frenar a la fuerza italiana. [31] El 12 de junio, un avión italiano en un vuelo de reconocimiento sobre Malta fue derribado. [32]

Un hecho extraño tuvo lugar el 19 de junio. Doce torpederos Fairey Swordfish volaron hacia la base del Fleet Air Arm (FAA) en Hal Far, 767 (Entrenamiento) NAS, después de haber escapado del sur de Francia después de la capitulación francesa. Volaron a la colonia francesa de Túnez, pero la inseguridad los obligó a buscar un entorno más amigable. El avión de la FAA iba a formar el núcleo de lo que se convertiría en el 830 Escuadrón Aéreo Naval, proporcionando a Malta su primer avión de ataque ofensivo. Antes de que saliera junio, atacaron Sicilia y hundieron un destructor italiano, dañaron un crucero y destruyeron tanques de almacenamiento de petróleo en el puerto de Augusta. [31]

A principios de julio, los Gladiators habían sido reforzados por Hawker Hurricanes y las defensas se organizaron en el Escuadrón Nº 261 de la RAF en agosto. Doce aviones fueron entregados por HMS Argos en agosto, el primero de varios lotes transportados a la isla por el transportista. Un nuevo intento de enviar 12 Hurricanes a Malta el 17 de noviembre, liderado por una FAA Blackburn Skua, (Operación White) terminó en desastre con la pérdida de ocho Hurricanes que despegaron demasiado al oeste de la isla debido a la presencia de la flota italiana. y se quedó sin combustible, y varios pilotos se perdieron. [33] Otros dos Hurricanes se estrellaron, y uno de los pilotos fue rescatado por un hidroavión Short Sunderland. [34] La llegada de más combatientes fue bienvenida. Después de ocho semanas, la fuerza original de las unidades Hurricane quedó en tierra debido a la falta de repuestos. [35]

A finales de año, la RAF afirmó que 45 aviones italianos habían sido derribados. Los italianos admitieron la pérdida de 23 bombarderos y 12 cazas, y otros 187 bombarderos y siete cazas sufrieron daños, principalmente en la artillería antiaérea. [33]

Plan de invasión DG10 / 42 Editar

En 1938 Mussolini había considerado una invasión de Malta bajo el Plan DG10 / 42, en el que una fuerza de 40.000 hombres tomaría la isla. Se esperaba que se perdieran casi todas las 80 embarcaciones marítimas especialmente construidas que llevarían al ejército italiano a tierra, pero los aterrizajes se realizarían en el norte, con un ataque a las líneas Victoria, en el centro de la isla. Se realizaría un desembarco secundario en Gozo, al noroeste de Malta y el islote de Comino, entre los dos. Toda la marina italiana y 500 aviones estarían involucrados, pero la falta de suministros llevó a los planificadores a creer que la operación no podría llevarse a cabo. Con el éxito alemán en la Batalla de Francia de mayo a junio de 1940, el plan se redujo a 20.000 hombres con la adición de tanques. La derrota aliada en Francia dio a los italianos la oportunidad de apoderarse de Malta, pero la inteligencia italiana sobreestimó las defensas maltesas y Mussolini pensó que una invasión sería innecesaria una vez que Gran Bretaña hiciera la paz. Mussolini también esperaba que la España franquista se uniera al Eje y capturara Gibraltar, lo que cerraría el Mediterráneo a los británicos desde el oeste. [36]

Guerra en el mar Editar

La renuencia del Almirantazgo italiano a actuar se debió también a otras consideraciones. Los italianos creían que podían mantener la flota de acorazados envejecidos de la Royal Navy reprimida en Alejandría. [ cita necesaria ] Otro factor fue la falta de crudo (los italianos no descubrieron las grandes reservas en Libia durante su ocupación del país). Los alemanes tomaron la mayor parte del petróleo de Rumania y dejaron pocos recursos para que Italia realizara operaciones a gran escala en el Mediterráneo. Esto no solo impidió cualquier operación naval a gran escala, sino que también dejó a los italianos sin el combustible adecuado para el entrenamiento de combate en el mar. A principios de 1941, una reserva limitada de petróleo significaba que solo se podían garantizar siete meses de combustible. [37] Por otro lado, la confianza británica se erosionó cuando los aviones comenzaron a dominar las acciones en el mar más tarde en 1941 y 1942, ya que durante mucho tiempo se esperaba que la Royal Navy fuera el principal defensor de la isla. [38]

Cunningham sacó a la luz la renuencia de la Armada italiana a entablar combate probando sus defensas. El 9 de julio de 1940, la batalla de Calabria fue la única vez que las principales flotas italianas y británicas (con buques de apoyo de la Armada Real Australiana) se enfrentaron entre sí. Ambos bandos reclamaron la victoria, pero de hecho la batalla no fue concluyente y todos regresaron a sus bases lo antes posible. Confirmó a los malteses que los británicos todavía controlaban los mares, si no desde el Gran Puerto. [39] Esto se confirmó nuevamente en marzo de 1941, cuando la Royal Navy derrotó decisivamente a la Marina italiana en la Batalla del Cabo Matapan. Los italianos se dirigían a interceptar los convoyes británicos que transportaban refuerzos para ayudar a Grecia en la guerra greco-italiana. [40]

En general, se considera que la contienda naval en el Mediterráneo entre las marinas británica e italiana ha sido un empate. [41] [42] [ peso indebido? - discutir ]

Contraataques británicos Editar

Cuando quedó claro para los británicos que las fuerzas aéreas italianas eran limitadas y tenían poco impacto en la población, lo que podría perdurar, llegó un flujo constante de refuerzos. El potencial de la base se hizo realidad y Whitehall ordenó el ingreso de más aviones a la isla, incluidos los cazas Hurricane, Martin Marylands, Sunderlands, Vickers Wellingtons, más Swordfish y submarinos. Proporcionó un brazo ofensivo cada vez más potente. [43] Los Wellington llegaron en octubre del Escuadrón No. 148 de la RAF. [44] [33]

Mientras tanto, la invasión italiana de Egipto no había logrado sus objetivos y la contraofensiva británica, Operación Compass, destruyó varias divisiones del ejército italiano en Cyrenaica. La desviación de la Campaña del Norte de África alejó importantes unidades aéreas italianas que fueron trasladadas rápidamente desde Italia y Sicilia para hacer frente a los desastres y apoyar a las fuerzas terrestres italianas asediadas en Egipto y Libia. El alivio en Malta fue significativo ya que los británicos ahora podían concentrar sus fuerzas en operaciones ofensivas, en lugar de defensivas. En noviembre de 1940, después de meses de ataques aéreos italianos mal coordinados, la FAA y la Royal Navy atacaron a las fuerzas navales italianas en la Batalla de Taranto, una victoria para el poder marítimo y aéreo y una prueba definitiva de que los aviones podían causar estragos en los buques de guerra sin cobertura aérea. . Los torpederos Fairey Swordfish desactivaron varias unidades pesadas italianas durante la batalla. La retirada de la flota italiana a Nápoles, fuera del alcance de los aviones británicos, fue una victoria estratégica que entregó la supremacía naval a los británicos por el momento. [45]

Los submarinos de la Royal Navy también iniciaron un período de operaciones ofensivas. Los submarinos británicos de clase U comenzaron a operar en junio. Los submarinos más grandes también comenzaron a operar, pero después de un 50% de pérdidas por misión, fueron retirados. Submarinos de clase U operados desde la base de la isla Manoel conocida como HMS Talbot. Lamentablemente, no se disponía de bolígrafos a prueba de bombas, ya que el proyecto de construcción se había descartado antes de la guerra debido a políticas de reducción de costos. La nueva fuerza se denominó Décima Flotilla de Submarinos y se colocó bajo el mando de Submarinos de Oficial de Bandera, el almirante Max Horton, quien nombró al comandante G.W.G. Simpson para comandar la unidad. Administrativamente, la Décima Flotilla operaba bajo la Primera Flotilla Submarina en Alejandría, ella misma bajo Cunningham. En realidad, Cunningham le dio a Simpson y su unidad las manos libres. Hasta que los buques de clase U pudieran estar disponibles en gran número, se utilizaron submarinos de clase T británicos. Tuvieron algunos éxitos, pero sufrieron grandes pérdidas cuando comenzaron sus operaciones el 20 de septiembre de 1940. Debido a la escasez de torpedos, los barcos enemigos no podían ser atacados a menos que el objetivo en cuestión fuera un buque de guerra, petrolero u otro "buque importante". [46] [47]

El rendimiento de la flota fue heterogéneo al principio. Hundieron 37.000 toneladas largas (38.000 t) de transporte marítimo italiano, la mitad de las cuales fue reclamada por un buque, HMS Ausente. Contaba con un submarino italiano, nueve buques mercantes y un torpedero a motor (MTB). La pérdida de nueve submarinos y sus tripulaciones y comandantes entrenados fue grave. La mayoría de las pérdidas se debieron a las minas. [48] ​​El 14 de enero de 1941, llegaron los submarinos de la clase U y la ofensiva submarina comenzó en serio. [49]

Intervención alemana Editar

La intervención alemana sobre Malta fue más el resultado de las derrotas italianas en el norte de África que los fracasos italianos para hacer frente a la isla. Hitler no tuvo más remedio que rescatar a su aliado italiano o perder la oportunidad de tomar los campos petrolíferos de Oriente Medio en Arabia. los Deutsche Afrika Korps (DAK o Cuerpo de África) al mando de Erwin Rommel fue enviado para asegurar el frente del Eje en África en febrero de 1941. La Operación Coloso marcó un cambio dramático. Los alemanes lanzaron la Operación Sonnenblume, que reforzó a los italianos en el norte de África. Luego comenzaron una contraofensiva y obligaron a los británicos a regresar a Egipto. Pero operar en el extranjero en África significaba que la mayoría de los suministros para las fuerzas del Eje llegarían a través del mar. Esto convirtió a Malta en una peligrosa amenaza para las preocupaciones logísticas del Eje. En respuesta, el Oberkommando der Luftwaffe (OKL o Alto Mando de la Fuerza Aérea) enviado Fliegerkorps X (Flying Corps Ten) a Sicilia, que llegó en enero de 1941, para atacar a las fuerzas navales en Malta y sus alrededores, y a las posiciones de la RAF en la isla, para facilitar el paso de suministros. [50]

Los submarinos británicos no lograron interceptar los barcos alemanes que transportaban a las fuerzas alemanas a Libia. Los daños del barco alemán de 7.889 toneladas Duisburg fue el único ataque digno de mención. El 9 de febrero de 1941, tres submarinos perdieron el mismo convoy que llevaba suministros a Trípoli, el principal puerto italiano en Libia. Las instalaciones portuarias podían descargar seis barcos a la vez, convirtiendo al puerto en la mejor instalación al oeste de Alejandría, 1.600 km (990 millas) al este. [51] Una gran parte del éxito defensivo del Eje se debió a las minas navales. Los italianos desplegaron 54.000 minas alrededor de Malta para evitar que se abasteciera. Estas minas fueron la pesadilla de los submarinos de la Royal Navy. Las fuerzas navales italianas también colocaron alrededor de 3.000 minas frente a la costa de Túnez. [52]

La imposibilidad de interceptar el transporte marítimo del Eje fue evidente en las cifras que se extendieron mucho más allá de febrero de 1941. De enero a abril, el Eje envió 321,259 toneladas a Libia y todas menos 18,777 toneladas llegaron al puerto. Esto equivalió a una tasa de éxito del 94% para la seguridad del convoy que ejecuta la interdicción británica. De los 73.991 hombres enviados por mar, 71.881 (97%) llegaron a África. [53] El 10 de diciembre de 1940, Fliegerkorps X, bajo el mando de Hans Ferdinand Geisler, y con el apoyo de su jefe de estado mayor, el mayor Martin Harlinghausen, recibió la orden de ir a Sicilia para atacar la navegación aliada en el Mediterráneo. Al comienzo de la primera operación alemana, Geisler tenía 95 aviones y 14.389 hombres en Sicilia. Geisler persuadió al OKL para que le diera cuatro bombarderos en picado más gruppen (Grupos). El 10 de enero, pudo reunir 255 aviones (179 en servicio), incluidos 209 bombarderos en picado y medianos. [54]

El 2 de enero de 1941, las primeras unidades alemanas llegaron a Trapani en la costa sur de Sicilia. los Luftwaffe Las dos unidades eran Junkers Ju 87 Stuka Gruppen (Grupos). El primero fui yo /Sturzkampfgeschwader 1 y II./Sturzkampfgeschwader 2 (Alas 1 y 2 del bombardero de buceo en grupo I y II). Las unidades contaban con unos 80 Ju 87. Esto condujo a un aumento notable del bombardeo de Malta. A Stabsstaffel de Sturzkampfgeschwader 3 (StG 3) llegó. Oberstleutnant Karl Christ, Geschwaderkommodore de StG 3 dio órdenes de interceptar unidades pesadas. Un objetivo particular eran los portaaviones. Días después, ordenó el Ju 87 gruppen hundir el nuevo portaaviones HMS Ilustre. Había desempeñado un papel clave en la Batalla de Taranto, entregando la supremacía naval a los británicos, por lo que se convirtió en la parte superior de la lista de objetivos del Eje. [55]

Exceso y Ilustre "blitz" Editar

los Luftwaffe Las tripulaciones creían que cuatro impactos directos hundirían el barco y comenzaron las operaciones de práctica en maquetas flotantes frente a la costa de Sicilia. La amplia cabina de vuelo ofrecía un objetivo de 6.500 metros cuadrados. La oportunidad de atacar el buque llegó el 6 de enero. Se lanzó la Operación Exceso británica, que incluyó una serie de operaciones de convoyes por parte de los británicos a través del Mar Mediterráneo. El 10 de enero estaban dentro del alcance de las bases Ju 87. II./StG 2 envió 43 Ju 87 con el apoyo de I./StG 1. Diez SM 79 italianos habían retirado a los cazas Fairey Fulmar del portaaviones mientras el crucero de escolta HMS Buenaventura hundió el barco torpedo italiano Vega. Unos 10 Ju 87 atacaron al portaaviones sin oposición. Atestiguado por Andrew Cunningham, C-in-C de la Flota del acorazado HMS Warspite, los Ju 87 anotaron seis hits. Uno destruyó un arma, otro golpeó cerca de su proa, un tercero demolió otro arma, mientras que dos golpearon el elevador, arruinando la aeronave debajo de la cubierta, provocando explosiones de combustible y municiones. Otro atravesó la cubierta blindada y explotó en el interior del barco. Se realizaron dos ataques más sin resultado. Gravemente dañada, pero con sus motores principales aún intactos, se dirigió al ahora dudoso puerto de Malta. [56] [57] [58] El ataque duró seis minutos [59] mató a 126 miembros de la tripulación e hirió a 91. [60] A la vista de Malta, los torpederos italianos también atacaron el portaaviones, pero fueron rechazados por intensos antiaéreos. fuego. [61]

La operación británica no debería haberse lanzado: Ultra había informado al Ministerio del Aire de Fliegerkorps X presencia en Sicilia a partir del 4 de enero. No transmitieron la inteligencia al Almirantazgo, quien probablemente no habría navegado dentro del alcance de los Ju 87 si lo hubieran sabido. [62] La RAF no estaba en condiciones de evitar un gran ataque aéreo alemán, con solo 16 Hurricanes y un par de aviones Gladiator en servicio. [63] El 11 de enero de 1941, 10 Ju 87 más fueron enviados a hundirse Ilustre. Se toparon con los cruceros ligeros HMS Southampton y Gloucester. Se anotaron golpes en ambos Southampton estaba tan gravemente dañada que sus escoltas de la marina la hundieron. Durante los siguientes 12 días, los trabajadores del astillero en el Gran Puerto repararon el portaaviones bajo un decidido ataque aéreo para que pudiera llegar a Alejandría. El 13 de enero, los Ju 87, ahora equipados con bombas SC 1000, no lograron impactar. El 14 de enero, 44 ​​Ju 87s anotaron un hit en el infortunado after lift. El 18 de enero, los alemanes empezaron a atacar los aeródromos de Hal Far y Luqa en un intento de ganar la superioridad aérea antes de regresar a Ilustre. El 20 de enero, dos cuasi accidentes rompieron el casco por debajo de la línea de flotación y lanzaron su casco contra el muelle. Sin embargo, los ingenieros ganaron la batalla. El 23 de enero, salió de Grand Harbour y llegó a Alejandría dos días después. El portaaviones más tarde navegó a Estados Unidos, donde se mantuvo fuera de combate durante un año. [64]

los Luftwaffe no había podido hundir el portaaviones. Sin embargo, sus pérdidas fueron pocas —tres aviones el 10 de enero y cuatro Ju 87 durante varias semanas— y los alemanes habían impresionado a los británicos con la eficacia del poder aéreo terrestre. Retiraron las unidades pesadas de su flota del Mediterráneo central y no se arriesgaron más que intentar enviar cruceros a través del Estrecho de Sicilia. Tanto la armada británica como la italiana asimilaron sus experiencias sobre Taranto y Malta. [sesenta y cinco]

Superioridad aérea alemana e italiana Editar

La aparición en febrero de Messerschmitt Bf 109 E-7 cazas 7. Staffel (escuadrón) Jagdgeschwader 26 (26th Fighter Wing o JG 26), liderado por el Oberleutnant Joachim Müncheberg, rápidamente condujo a un aumento en las pérdidas de la RAF que experimentaron los pilotos de combate alemanes. , confiado, tácticamente astuto, mejor equipado y bien entrenado. [66] Los pilotos aliados en Malta tenían poca experiencia en combate y sus Hawker Hurricanes estaban desgastados y durante cuatro meses, el JG 26 tuvo pocas pérdidas. [67] [68] La Luftwaffe reclamó 42 victorias aéreas, 20 de ellas (incluida una sobre Yugoslavia) acreditadas a Müncheberg. [69] Los RAF Hurricanes se mantuvieron operativos al ser reparados y canibalizados y su rendimiento, ya inferior al Bf 109E-7, se deterioró. Cinco huracanes llegaron a Malta a principios de marzo y otros seis el 18 de marzo. pero se perdieron cinco Hurricanes y cinco pilotos. [70]

El 1 de marzo, el Luftwaffe los ataques a los aeródromos destruyeron todos los Wellington traídos en octubre. Los buques de guerra de la Royal Navy y los hidroaviones Sunderland no podían utilizar la isla para operaciones ofensivas, y los principales escuadrones de caza, los números 261 y 274, se vieron sometidos a una fuerte presión. [33] Hubo varias redadas por día y se llevaron a cabo más de 107 ataques del Eje en febrero y 105 en marzo, y los cazas Bf 109 bombardearon cualquier señal de movimiento en el suelo. En febrero, alrededor de 14.600 hombres, 1 ⁄ 6 de la fuerza laboral de la isla, se habían ofrecido como voluntarios, el racionamiento comenzó a reducir aún más la moral. y todos los hombres de entre 16 y 56 años fueron reclutados para unirse a los voluntarios, la Artillería Real de Malta custodiando el Gran Puerto. [71] [72]

Los aliados tuvieron un éxito en abril, con la victoria en la batalla del convoy de Tarigo. [73] Las fuerzas de superficie aliadas lograron hundir solo un pequeño convoy del Eje durante el día durante toda la Campaña del Norte de África, pero en la noche del 15 al 16 de abril, los barcos del Eje fueron interceptados por la 14a Flotilla de Destructores del Comandante P. J. Mack, que incluía al HMS. Janus, Jervis, Mohawk, Juno y Nubio. [74] Los destructores se hundieron Sabaudia (1.500 toneladas), Egina (2,447 toneladas), Adana (4.205 toneladas), Isetlhon (3.704 toneladas) y Arta. Los destructores italianos Tarigo, Lampo y Baleno fueron hundidos por la pérdida de Mohawk. [75]

La flotilla se había formado oficialmente el 8 de abril de 1941, en respuesta a la necesidad de una Fuerza de Ataque de Malta. Esta formación debía interceptar los convoyes del Eje. Posteriormente, se ordenó a la quinta flotilla de destructores del comandante Lord Louis Mountbatten que se fusionara con la flota de Mack para aumentar su poder de ataque. Los destructores HMS Chacal, cachemir, Kipling, Kelly, Kelvin y Jersey eran parte de la flota de Mountbatten. Los cruceros HMS Travesura y Gloucester acompañó a los barcos como parte de la fuerza. La fuerza de ataque tuvo un éxito considerable, lo que justificó su base en Malta a pesar del peligro de un ataque aéreo. El 21 de mayo, la fuerza fue enviada a unirse a la batalla de Creta. Pasaron varios meses antes de que regresara la mermada fuerza de ataque. [76]

Los convoyes de Malta obtuvieron más éxito. Un convoy de suministros urgentes de Gibraltar a Alejandría (Operación Tigre) coincidió con refuerzos para la Flota del Mediterráneo, dos pequeños convoyes de Egipto a Malta y 48 huracanes más volaron desde el HMS. Arca real y Furioso en Operación Empalme, con solo la pérdida del SS Canción del Imperio, que chocó contra una mina y se hundió con 10 cazas Hurricane y 57 tanques a bordo. [77] Convoy Tigre transportó 295 tanques Matilda II, nuevos tanques Crusader y 24.000 toneladas de petróleo para operaciones en el norte de África. [78] Se completaron el 12 de mayo. I., II. Y III. StG 1 hizo un esfuerzo decidido contra Tigre y Malta sin resultado. [79]

Las fuerzas aéreas del Eje mantuvieron la superioridad aérea ordenada por Hitler Fliegerkorps X para proteger la navegación del Eje, evitar que la navegación aliada atraviese el Mediterráneo central y neutralizar a Malta como base aliada. Alrededor de 180 aviones alemanes y 300 italianos llevaron a cabo la operación, y la RAF luchó para realizar más de seis u ocho salidas de caza. Ocasionalmente, llegaron 12 Hurricanes desde portaaviones británicos, pero los reemplazos pronto se agotaron. A mediados de mayo, el Mediterráneo central volvió a estar cerrado a la navegación aliada y el DAK en el norte de África pudo recibir refuerzos, solo el 3% de sus suministros, personal y equipo se perdió en ruta. Del 11 de abril al 10 de mayo, se llevaron a cabo 111 incursiones del Eje contra instalaciones militares en Malta. La mayor parte del equipo pesado en Grand Harbour fue destruido y los diques secos solo podían operarse a mano. La eficiencia de la mayoría de los talleres se redujo al 25% - 50%. [80]

Retirada alemana Editar

En abril, Hitler se vio obligado a intervenir en los Balcanes lo que dio lugar a la campaña de ese nombre que también se conoció como la invasión alemana de Yugoslavia e incluyó la Batalla de Grecia. La campaña posterior y las grandes pérdidas alemanas en la Batalla de Creta convencieron a Hitler de que las caídas aéreas detrás de las líneas enemigas, utilizando paracaidistas, ya no eran factibles a menos que se lograra la sorpresa. Reconoció que las posibilidades de éxito en una operación aérea de ese tipo eran que las bajas fuerzas aerotransportadas alemanas no volvieran a emprender tales operaciones. Esto tuvo importantes consecuencias para Malta, ya que indicó que la isla solo estaba en riesgo de un asedio del Eje. Cuando, en junio, Hitler atacó la Unión Soviética bajo la Operación Barbarroja, Fliegerkorps X partió hacia el frente oriental, y el Regia Aeronáutica Se dejó continuar su campaña aérea altamente eficaz contra Malta en los próximos meses. [83] Geisler, al mando de los restos de Fliegerkorps X, sólo podía contar con aviones de colocación de minas desde Kampfgeschwader 4 (KG 4) y Ju 87 en operaciones nocturnas. Los problemas de suministro eran graves, la pequeña fuerza alemana que quedaba se vio obligada a abandonar las operaciones el 22 de abril de 1941. A principios de mayo de 1941, el Luftwaffe había volado 1.465 bombarderos, 1.144 aviones de combate y 132 misiones de reconocimiento por solo 44 pérdidas. [84] III./Kampfgeschwader 30 (KG 30) y III./Lehrgeschwader 1 (KG 1) realizó ataques nocturnos esporádicos durante abril. [85]

Hugh Lloyd Modificar

El 1 de junio, el vicemariscal del aire Forster Maynard, oficial aéreo al mando de Malta, fue reemplazado por el comodoro del aire Hugh Lloyd. [86] Cuando llegó a la isla, Lloyd encontró poco con qué trabajar. Aún así, tenía toda la intención de tomar la ofensiva. Afuera de su oficina, en la sede subterránea de Lascaris, colgó un cartel afuera "Depende menos del tamaño del perro en la pelea que del tamaño de la pelea en el perro". [87]

A las pocas horas, Lloyd había realizado un recorrido de inspección por los aeródromos y los principales talleres de Kalafrana. El estado de la isla era peor de lo que esperaba. La disminución de la actividad aérea alemana había permitido que aumentara el número de aviones, pero la RAF todavía tenía menos de 60 máquinas de todo tipo. El mantenimiento fue difícil. Apenas había piezas de repuesto o de repuesto disponibles; las piezas de repuesto tenían que obtenerse tamizando los escombros de los naufragios o canibalizando las aeronaves en buen estado. Además, los aeródromos eran demasiado pequeños, no había equipo pesado con el que trabajar e incluso los tipos de herramientas más comunes, como martillos y llaves inglesas, eran casi imposibles de encontrar. Todo el repostaje tuvo que hacerse a mano con tambores individuales. El refugio también era inadecuado, por lo que había poca protección para el equipo que tenían. La mayoría de los aviones estaban agrupados en pistas abiertas, presentando objetivos tentadores. En Kalafrana, todos los edificios estaban juntos y por encima del suelo. La instalación de reparación de un solo motor en Malta estaba ubicada justo al lado de los únicos bancos de pruebas. El propio Lloyd dijo que "unas cuantas bombas en Kalafrana en el verano de 1941 habrían arruinado cualquier esperanza de que Malta operara alguna vez una fuerza aérea". [88]

Por lo general, la protección de las defensas aéreas y los activos navales en la isla habría tenido prioridad. Ciertamente, traer más suministros habría tenido un mayor sentido estratégico, antes de arriesgarse a pasar a la ofensiva y, por lo tanto, arriesgarse a la ira del enemigo. Pero el período fue lleno de acontecimientos. En el norte de África, el DAK estaba en movimiento y Rommel estaba presionando a su ejército hacia el Canal de Suez y Alejandría en Egipto. Las fuerzas de la RAF en Malta no podían permitirse el lujo de quedarse inactivas, podían evitar el avance de Rommel, o frenarlo, atacando sus líneas de suministro. Malta era el único lugar desde donde los aviones de ataque británicos podían lanzar sus ataques. Los bombarderos de Lloyd y una pequeña flotilla de submarinos eran las únicas fuerzas disponibles para acosar las líneas de suministro de Rommel hasta el otoño. Solo entonces las flotas de superficie regresaron a Malta para apoyar la ofensiva.[89]

Refuerzo aliado Editar

Con la excepción del carbón, el forraje, el queroseno y los suministros civiles esenciales, se acumuló una reserva de 8 a 15 meses. La Operación Sustancia fue particularmente exitosa en julio de 1941. Los suministros incluían repuestos y aviones. Ahora estaban disponibles alrededor de 60 bombarderos y 120 huracanes. [90] Alrededor de 65.000 toneladas finalmente llegaron a Malta en julio a pesar de los graves daños infligidos por la marina y las fuerzas aéreas italianas. No se enviaron suministros en agosto, pero la Operación Halberd en septiembre de 1941 trajo 85.000 toneladas de suministros, enviados por nueve buques mercantes escoltados por un portaaviones, cinco cruceros y 17 destructores. Un carguero, el Estrella Imperial fue hundido, y el acorazado HMS Nelson fue dañado por un torpedo. Este convoy resultó fundamental para salvar Malta, ya que sus suministros se consideraron esenciales cuando los alemanes regresaron en diciembre. [91]

A mediados de 1941, nuevos escuadrones: no. 185 y No. 126 — se formaron y los defensores recibieron las primeras IIC del Huracán Mk armadas con cañones. Los portaaviones llevaron un total de 81 cazas más entre abril y mayo. Para el 12 de mayo, había 50 huracanes en la isla. El 21 de mayo, llegó el Escuadrón Nº 249 de la RAF, reemplazando al Nº 261. El Escuadrón 46 llegó en junio, para pasar a ser el Escuadrón 126. [92] En mayo de 1941, 47 huracanes entraron en la isla. [93] De mayo a diciembre, las primeras unidades Bristol Blenheim (Escuadrón 113 de la RAF y 115 Escuadrón) comenzaron a llegar [94] y unidades Bristol Beaufighter, 252 y 272 Escuadrones. [92] Malta se estaba utilizando ahora como base para abastecer a Egipto. Entre julio y diciembre de 1941, 717 cazas de la RAF pasaron por Malta y 514 partieron hacia el norte de África. A principios de agosto, Malta tenía ahora 75 cazas y 230 cañones antiaéreos. Los bombarderos de Bristol Blenheim también se unieron a los defensores y comenzaron las operaciones ofensivas. [95]

Además de prepararse para las operaciones ofensivas y reforzar la RAF en la isla, Lloyd también rectificó muchas de las deficiencias. Se reclutaron miles de soldados malteses y 3.000 del ejército británico para proteger mejor los aeródromos. Incluso el personal técnico, los empleados y las tripulaciones de vuelo ayudaron cuando fue necesario. Se construyeron franjas de dispersión, los talleres de reparación se trasladaron bajo tierra desde astilleros y aeródromos. Los refugios subterráneos también se crearon con la creencia de que Luftwaffe pronto volvería. [96] El 26 de julio, un ataque nocturno fue llevado a cabo por naves de ataque rápido italianas de la élite. Decima Flottiglia MAS unidad. [97] La ​​fuerza fue detectada desde el principio por una instalación de radar británica, y la artillería costera en Fort Saint Elmo abrió fuego contra los italianos. En el ataque, 15 hombres murieron y 18 capturados, y la mayoría de los barcos se perdieron. Un barco de MT chocó contra el puente St Elmo, que se derrumbó. El puente nunca fue restaurado, y solo en 2011 se construyó uno nuevo en su lugar.

Ofensiva aliada Editar

Los aliados pudieron lanzar operaciones ofensivas desde Malta y alrededor del 60% de la navegación del Eje se hundió en la segunda mitad de 1941. El DAK y sus socios no estaban recibiendo las 50.000 toneladas cortas (45.000 t) de suministros al mes que necesitaban, y como resultado, no pudieron resistir una fuerte contraofensiva de las fuerzas británicas en la Operación Crusader. [1]

En julio, el Eje desembarcó 62.276 toneladas de suministros, la mitad de lo registrado en junio. [98] En septiembre de 1941, el 830 Escuadrón Aéreo Naval hundió o dañó los barcos. Andrea Gritti (6.338 toneladas) y el Pietro Barbaro (6.330 toneladas). Las ultraintercepciones encontraron que se perdieron 3.500 toneladas de bombas aéreas, 4.000 toneladas de municiones, 5.000 toneladas de alimentos, un taller de tanques completo, 25 motores Bf 109 y 25 cajas de refrigerante de glicol para sus motores. [99] A finales de mes se tuvo más éxito, aunque las pérdidas británicas por fuego antiaéreo de barcos italianos fueron a menudo cuantiosas. [100] Una razón para aceptar grandes pérdidas fue la dificultad de bombardear con precisión. Lloyd pidió a sus bombarderos que atacaran a la altura del mástil, aumentando la precisión pero haciéndolos objetivos más fáciles para las defensas antiaéreas italianas. Las pérdidas promediaron el 12% durante este tiempo. [101] El Escuadrón 38, el Escuadrón 40 y el Escuadrón 104, equipados con bombarderos Wellington, atacaron los convoyes del Eje en Trípoli. [102] En concierto con los submarinos de la Royal Navy, la RAF y la FAA hundieron 108 barcos del Eje (300 000 TRB) entre junio y septiembre. [95] En septiembre, el 33% de las 96.000 toneladas de suministros enviados se perdieron debido a un ataque aéreo y submarino británico. [103]

Parte del motivo de este desenlace favorable en noviembre de 1941, fue la llegada de la Fuerza K de la Royal Navy, que durante la Batalla del Convoy de Duisburg hundió todos los barcos, lo que prácticamente bloqueó los puertos libios. [104] Poco después, la Fuerza K fue reforzada por la llegada a Malta de la Fuerza B con los cruceros ligeros HMS. Ajax y Neptuno y los destructores clase K, Kimberley y Kingston, el 27 de noviembre. [105] Las operaciones conjuntas con la RAF fueron tan efectivas que durante noviembre de 1941, las pérdidas de combustible del Eje ascendieron a 49,365 toneladas de 79,208 toneladas. [106] Entre los contribuyentes al hundimiento del transporte marítimo del Eje se encontraban el 828 Escuadrón Aéreo Naval, el 830 Escuadrón Aéreo Naval, la Décima Flotilla Naval británica y el Escuadrón 69, que seguían a los convoyes con sus aviones de Maryland. [107] Los vuelos especiales de RAF Wellington equipados con radar de barco aire-tierra (ASV) eran importantes para las operaciones de la Fuerza K, y Ultra inteligencia llegó a Malta en los movimientos de los convoyes del Eje. El Comando de la RAF Malta enviaría entonces los ASV-Wellingtons para barrer los mares y dirigir las fuerzas navales británicas al convoy. [108]

El 13 de noviembre, el transportista HMS Arca real- regresando a Gibraltar después de transportar aviones a Malta - fue hundido por un submarino. [109] Doce días después, el acorazado HMS Barham fue hundido por un submarino, seguido por el crucero ligero HMS Galatea el 15 de diciembre. [110] El 19 de diciembre, barcos de ambas fuerzas chocaron contra un campo minado mientras perseguían a un convoy italiano. Los daños de las minas hundieron el crucero HMS Neptuno y dañó el crucero Aurora. El destructor HMS Kandahar también fue minado mientras intentaba ayudar Neptuno. [111] Kandahar fue hundido al día siguiente por el destructor HMS Jaguar. Tras el desastre y con el resurgimiento del bombardeo aéreo del Eje sobre Malta, los barcos de superficie fueron retirados del Mediterráneo central en enero de 1942. [112]

Mientras que los bombardeos italianos volvían a tener éxito contra los británicos, el Luftwaffe volvió en vigor en diciembre de 1941 para reanudar los bombardeos intensivos. [113] El Kriegsmarine envió casi la mitad de todos los submarinos alemanes en operaciones en el Océano Atlántico al Mediterráneo para apoyar el esfuerzo contra Malta y, para el 15 de diciembre, la mitad de estos buques estaban en el Mediterráneo o en ruta, teniendo que pasar el guante. la RAF y la marina con base en Gibraltar. [114] Hasta el regreso del Luftwaffe sobre Malta, los defensores de la RAF habían reclamado 199 aviones derribados entre junio de 1940 y diciembre de 1941, mientras que las pérdidas fueron al menos 90 huracanes, tres Fairey Fulmars y un Gladiator en combate aéreo 10 huracanes más y un Gladiator destruidos en accidentes y muchos más destruidos en el terreno. También se perdieron ocho Marylands, otros dos aviones, tres Beaufighters, un caza Blenheim y muchos bombarderos. [115] El Escuadrón No. 185 reclamó 18 destruidos, siete probables victorias y 21 dañados por 11 muertos o desaparecidos. Entre esas pérdidas se encontraba el líder de escuadrón Peter "Boy" Mould. [116] Las pérdidas reales del Eje ascendieron a 135 bombarderos (80 alemanes) y 56 cazas más varios otros aviones. [115]

Kesselring (OB Süd) Editar

En junio de 1941, Geisler se había trasladado a Libia para apoyar al DAK en la Campaña del Norte de África. En el Mediterráneo y en Malta, los aliados se recuperaron y comenzaron operaciones ofensivas contra los barcos del Eje que traían suministros al DAK en el norte de África. Las crecientes pérdidas de suministros de envío afectaron la capacidad de Geisler para apoyar a Erwin Rommel y sus fuerzas, lo que provocó tensión entre los Wehrmacht y el Luftwaffe. Geisler debía ser devuelto a Sicilia con la fuerza aérea que le quedaba para resolver el problema. Sin embargo, los alemanes se echaron atrás ante las protestas italianas. El 6 de octubre, Geisler amplió sus responsabilidades en el sector aéreo para cubrir la ruta marítima Trípoli-Nápoles para reducir las pérdidas. [95] El 2 de octubre, Hermann Göring, comandante en jefe de la Luftwaffe se reunió con su Regia Aeronáutica contraparte Francesco Pricolo, para discutir refuerzos. Hans Jeschonnek, jefe de personal de Goring, sugirió enviar Luftflotte 2 y su comandante Albert Kesselring a Sicilia desde el Frente Oriental. Göring estuvo de acuerdo y estaba dispuesto a enviar 16 Gruppen a Sicilia, anticipando un colapso soviético en el este Fliegerkorps II (Bruno Loerzer), llegó en enero de 1942, con Kesselring como Oberbefehlshaber Süd (OB Süd, Comandante en Jefe Sur) desde el 1 de diciembre de 1941. [117]

Presión alemana, llegada de Spitfire Editar

Messerschmitt Bf 110s y Ju 88 night fighters de Zerstörergeschwader 26 (ZG 26, o Destroyer Wing 26) y Nachtjagdgeschwader 1 (NJG 1 o Night Fighter Wing 1), volaron a Sicilia para apoyar Fliegerkorps II. Rápidamente eliminaron la fuerza de ataque de Malta, que estaba más allá del alcance de la escolta de combate mientras estaban sobre el Mediterráneo. En los dos primeros meses, alrededor de 20 bombarderos de la RAF y aviones de reconocimiento fueron derribados. [115] El éxito contra el transporte marítimo del Eje pronto se acabó. El único triunfo notable fue el hundimiento de las 13.089 toneladas Victoria buque mercante, uno de los buques mercantes más rápidos a flote, por un Fairey Albacore del Escuadrón 826, pilotado por el Teniente Baxter Ellis, el 23 de enero. [118]

Sobre la isla, el brazo defensivo de la RAF también se vio sometido a presión. Kesselring comenzó 1942 con una redada el día de Año Nuevo, la redada número 1175 de la guerra. [119] En enero, la RAF perdió 50 Hurricanes en tierra y otros ocho derribados en combate. De los 340 combatientes que habían pasado o permanecido en la isla desde que comenzó la guerra, solo quedaban 28. [120] El Eje llevó a cabo 263 redadas en ese mes, en comparación con 169 en diciembre de 1941. [121] Fliegerkorps II se estaba recuperando de sus pérdidas en la Unión Soviética, y solo pudo contribuir con 118 aviones en enero, pero creció a 390 en marzo, alcanzando una fuerza máxima de 425 aviones. [122]

Un tercio de todas las redadas se dirigieron contra aeródromos. En Ta 'Qali, se lanzaron 841 toneladas de bombas, porque los alemanes creían que los británicos estaban operando un hangar subterráneo; los alemanes usaron bombas Panther PC 18000RS asistidas por cohetes. La táctica habitual implicaba un barrido por delante de los bombarderos por parte de los cazas alemanes para despejar los cielos, esto funcionó y se mantuvo la superioridad aérea. Los bombarderos sólo sufrieron pequeñas pérdidas. Una pérdida notable fue la Geschwaderkommodore de KG 77, Arved Crüger. Alrededor del 94% de las huelgas se realizaron a la luz del día y los italianos apoyaron la Luftwaffe realizando 2.455 salidas en febrero y marzo. [123]

Dobbie y los comandantes aéreos y navales británicos abogaron por que se enviaran aviones modernos, en particular Spitfires, a Malta. El AOC Middle East, Arthur Tedder, envió al capitán del grupo Basil Embry a Malta para evaluar la situación. Los pilotos le dijeron a Embry que los Hurricanes eran inútiles y que el Spitfire era su única esperanza. Afirmaron que los alemanes volaron intencionalmente frente a los Hurricanes en sus Bf 109F para mostrar la superioridad de desempeño de sus cazas. Los líderes de escuadrón argumentaron que la inferioridad de sus aviones estaba afectando la moral. Embry estuvo de acuerdo y recomendó que se enviaran Spitfires. El tipo comenzó a llegar en marzo de 1942. [124]

Plan de invasión del eje Editar

El 29-30 de abril de 1942, Adolf Hitler y Benito Mussolini aprobaron un plan para la invasión de la isla durante una reunión en Berchtesgaden. Contemplaba un asalto aerotransportado con una división aerotransportada alemana y una italiana, bajo el mando del general alemán Kurt Student. Esto habría sido seguido por un desembarco marítimo de dos o tres divisiones protegidas por el Regia Marina. Los italianos, de acuerdo con Kesselring, hicieron de la invasión de Malta la prioridad en la región. Sin embargo, dos factores importantes impidieron que Hitler diera luz verde a la operación. El primero fue Erwin Rommel. Debido a los golpes de Kesselring en la isla, se habían asegurado las líneas de suministro al norte de África. Pudo ganar el dominio en el norte de África una vez más. Aunque Rommel creía que Malta debía ser invadida, insistió en que la conquista de Egipto y el Canal de Suez, no Malta, era la prioridad. El segundo fue el propio Hitler. Después de la Batalla de Creta en mayo-junio de 1941, Hitler estaba nervioso por el uso de paracaidistas para invadir la isla ya que la campaña de Creta le había costado grandes pérdidas a este brazo, y comenzó a posponer las cosas para tomar una decisión. Kesselring se quejó. Hitler propuso un compromiso. Sugirió que si se alcanzaba la frontera egipcia una vez más en los próximos meses (los combates en ese momento tenían lugar en Libia), el Eje podría invadir en julio o agosto de 1942 cuando la luna llena proporcionaría las condiciones ideales para un aterrizaje. Aunque frustrado, Kesselring se sintió aliviado de que la operación aparentemente hubiera sido pospuesta en lugar de archivada. [125]

Superioridad aérea de la RAF Editar

Antes de que llegaran los Spitfire, se hicieron otros intentos para reducir las pérdidas. En febrero de 1942, el líder de escuadrón Stan Turner llegó para hacerse cargo del escuadrón 249. Lloyd había solicitado que se enviara un líder de combate altamente experimentado y la experiencia de Turner volando con Douglas Bader sobre Europa significaba que estaba calificado para liderar la unidad. [126] Comenzó a adoptar la formación suelta del dedo cuatro en un intento de reducir las pérdidas de la RAF mediante la introducción de tácticas más flexibles para compensar la inferioridad técnica. Los huracanes pasados ​​de moda todavía lucharon contra los últimos Bf 109F de Jagdgeschwader 53 (JG 53) y los italianos Macchi C.202, el bombardero Junkers Ju 88 también resultó ser un enemigo difícil. [127] Sin embargo, los Hurricanes registraron victorias ocasionales contra los Bf 109F, durante un ataque en febrero de 1942 solo tres lograron romper una incursión en cincuenta Bf 109. [128]

El 7 de marzo de 1942, un contingente de 16 Supermarine Spitfire Mk Vs voló a Malta desde el portaaviones HMS. Águila como parte de Operation Spotter. [129] Otro dirigido por Águila entregó nueve Spitfires. [130] El Club Run (entrega de aviones a Malta por transportista) se hizo más frecuente hasta 1942. Luego, USS Avispa envió 47 aviones más (Calendario de operaciones) el 13 de abril de 1942. Todos menos uno llegaron a la isla. [131] Si bien los Spitfire eran un rival para los aviones del Eje, muchos de los entregados en marzo y abril fueron destruidos en tierra y en el aire, donde fueron superados en número durante cinco días en abril, solo había un Spitfire disponible para defender el isla, durante dos días no hubo ninguno. [132] Los alemanes habían visto su entrega y presionaron a casa con fuertes ataques. Para el 21 de abril de 1942, solo 27 Spitfire todavía estaban en condiciones de volar, y al anochecer eso había caído a 17. [133]

Los abrumadores bombardeos del Eje también habían erosionado sustancialmente las capacidades ofensivas navales y aéreas de Malta. [134] En marzo-abril de 1942, estaba claro que Luftwaffe había alcanzado una medida de superioridad aérea. [135] El Regia Aeronáutica también presionó con determinación los ataques a domicilio. A menudo, de tres a cinco bombarderos italianos volarían muy bajo sobre sus objetivos y lanzarían sus bombas con precisión, independientemente de los ataques de la RAF y el fuego terrestre. [136]

Junto con la ventaja en el aire, los alemanes pronto descubrieron que los submarinos británicos operaban desde la isla Manoel, no desde Grand Harbour, y explotaron su superioridad aérea para eliminar la amenaza. La base fue atacada, las embarcaciones tuvieron que pasar la mayor parte del tiempo sumergidas y las residencias circundantes donde las tripulaciones habían disfrutado de breves períodos de descanso fueron abandonadas. [137] La ​​colocación de minas por parte de aviones del Eje también provocó un aumento constante de las pérdidas de submarinos. [138] A finales de marzo de 1942, se habían perdido 19 submarinos. [139] La efectividad de los ataques aéreos contra los activos navales aliados fue evidente en los registros navales italianos. En abril, 150.389 toneladas de suministros que se enviaron al norte de África desde Italia llegaron a su destino de un total de 150.578. La estrategia de Hitler de neutralizar Malta mediante el asedio parecía estar funcionando. [140] Kesselring informó al Alto Mando Alemán que "no queda nada por bombardear". [141] [142] La determinación del esfuerzo del Eje contra Malta se indica en las salidas realizadas. Entre el 20 de marzo y el 28 de abril de 1942, los alemanes volaron 11.819 salidas contra la isla y lanzaron 6.557 toneladas de bombas (3.150 toneladas en La Valeta). Los alemanes perdieron 173 aviones en las operaciones. [143]

Los aliados se movieron para aumentar el número de Spitfires en la isla. El 9 de mayo Avispa y Águila entregó 64 Spitfires más (Operación Bowery). [144] [145] Malta ahora tenía cinco escuadrones completos de Spitfire No. 126, 185, 249, 601 y 603 Escuadrones. [146] El impacto de los Spitfire fue evidente. El 9 de mayo, los italianos anunciaron 37 pérdidas del Eje. El 10 de mayo, el Eje perdió 65 aviones destruidos o dañados en grandes batallas aéreas sobre la isla. Los Hurricanes pudieron concentrarse en los bombarderos del Eje y los bombarderos en picado a menor altura, mientras que los Spitfire, con su velocidad de ascenso superior, se enfrentaron a aviones enemigos en niveles más altos. [147] Del 18 de mayo al 9 de junio, Águila hizo tres carreras llevando otros 76 Spitfires a Malta. Con tal fuerza establecida, la RAF tenía la potencia de fuego para hacer frente a cualquier ataque del Eje. [148]

En la primavera de 1942, las fuerzas aéreas del Eje alineadas contra la isla estaban en su máxima potencia. Los principales adversarios de los defensores fueron los 137 Bf 109F del JG 53 y II./JG 3 'Udet' y los 80 Macchi C.202 del 4º y 51º Stormo. Las unidades de bombarderos incluían 199 Junkers Ju 88 de II./Lehrgeschwader 1, [149] II y III./Kampfgeschwader 77, [150] I. /Kampfgeschwader 54, [151] y 32–40 Ju 87s. [152] [153] Sin embargo, en mayo las mejoras numéricas y técnicas en las defensas de la RAF arrebataron la superioridad aérea de la Luftwaffe. A fines de mayo de 1942, las fuerzas de Kesselring se habían reducido a solo 13 aviones de reconocimiento en servicio, seis Bf 110, 30 Bf 109 y 34 bombarderos (en su mayoría Ju 88): un total de 83 en comparación con varios cientos de aviones dos meses antes. [154]

Convoyes de objetivos del Eje Editar

Después de las batallas de mayo y junio, los ataques aéreos se redujeron mucho en agosto y septiembre. [155] Si bien la RAF había recuperado la superioridad aérea, la presión alemana había permitido que los convoyes del Eje reabastecieran al Ejército Panzer de África. La isla pareció a las fuerzas del Eje ser neutralizada como una amenaza para sus convoyes. Rommel ahora podía esperar operaciones ofensivas con el apoyo de la Luftwaffe en el norte de África. En la batalla de Gazala obtuvo una gran victoria, mientras que la batalla de Bir Hakeim tuvo menos éxito. Aun así, pronto estuvo de regreso en Egipto luchando en El Alamein.

A pesar de la reducción de la presión atmosférica directa sobre la propia Malta, la situación en la isla era grave. Se estaba quedando sin todos los productos básicos, en particular alimentos y agua, ya que el bombardeo había estropeado las bombas y las tuberías de distribución. La ropa también era difícil de conseguir.Todo el ganado había sido sacrificado y la falta de cuero obligó a las personas a usar cortinas y neumáticos para reemplazar la ropa y las suelas de los zapatos. Aunque la población civil perduraba, la amenaza de inanición era muy real. [156] La mala nutrición y el saneamiento llevaron a la propagación de enfermedades. También se redujeron las raciones de los soldados, de cuatro a dos mil calorías diarias, y los británicos se prepararon para abastecer a la isla con dos operaciones de convoyes. [157]

En junio, la Royal Navy envió dos convoyes, Operation Harpoon desde Gibraltar y Operation Vigorous desde Haifa y Port Said, a Malta. El movimiento fue diseñado para dividir las fuerzas navales del Eje que intentaban intervenir. [158] Lloyd, el AOC, quería entregar el Escuadrón No. 601 al servicio de escolta de convoyes. Aunque podía permitirse esta diversión, podía mantener una patrulla permanente de solo cuatro Spitfires sobre el convoy. Si los aviones del Eje atacaban mientras se retiraban, tenían que quedarse y luchar. Baldear si los pilotos se quedaban sin combustible era la única alternativa a aterrizar en Malta. Los pilotos tenían que esperar que los barcos los recogieran. [159] El convoy occidental perdió el destructor HMS. beduino, tres mercaderes y un petrolero tras ser contratados por los cruceros italianos Raimondo Montecuccoli y Eugenio di Savoia, apoyado por varios destructores y aviones del Eje. [160] El destructor polaco ORP Kujawiak fue hundido y otro comerciante resultó dañado por minas cerca de Malta. [161] El convoy oriental se vio obligado a retroceder después de una serie de enfrentamientos navales y aéreos, a pesar de que a los barcos británicos todavía les quedaba el 20% de sus municiones, se consideró insuficiente para llevarlos a Malta. Las pérdidas del convoy fueron cuantiosas. Entre las pérdidas británicas se encontraba el crucero HMS. Hermione. También se hundieron tres destructores y 11 buques mercantes. Malta envió a Bristol Beauforts para enfrentarse a la flota italiana y los submarinos alemanes que atacaban el convoy. Torpedearon y hundieron el crucero pesado Trento y dañó el acorazado Littorio. Dos cargueros del convoy occidental llegaron a Malta y entregaron suministros, lo que los convirtió en los únicos barcos de un total de 17 que entregaron sus cargas, 25.000 toneladas de suministros. Otros 16 pilotos con base en Malta se perdieron en las operaciones. [162]

En agosto, el convoy de la Operación Pedestal trajo un alivio vital a la isla sitiada, pero a un alto costo. Fue atacado desde el mar y desde el aire. Unos 146 Ju 88, 72 Bf 109, 16 Ju 87, 232 cazas italianos y 139 bombarderos italianos (un gran número siendo el bombardero torpedo Savoia-Marchetti SM.79 de gran eficacia) participaron en la acción contra el convoy. [163] De los 14 barcos mercantes enviados, nueve se hundieron. Además, el portaaviones HMS Águila, un crucero y tres destructores fueron hundidos por un esfuerzo combinado de la Armada italiana, Kriegsmarine y Luftwaffe. Sin embargo, la operación, aunque costosa en vidas y barcos, fue vital para traer materiales y suministros de guerra muy necesarios. [164] Los destructores británicos salvaron 950 de Águila ' tornillo. [165] El Regia Aeronáutica había jugado el papel central contra el convoy. De hecho, según Sadkovich y otros, pretender que la ofensiva aérea contra Malta había sido un asunto puramente alemán es engañoso. [166] Según Sadkovich,

De 1940 a 1943, los italianos volaron 35.724 salidas contra la isla y los alemanes 37.432, pero 31.391 de los Luftwaffe Las misiones se completaron en 1942. Por lo tanto, los italianos deben obtener una parte del crédito por la destrucción de 575 cazas británicos en Malta y el hundimiento de 23 de los 82 buques mercantes enviados a la isla. Pero la RAF prefirió acreditar sus pérdidas a los alemanes, a pesar de que los italianos volaron más misiones de combate sobre la isla, tenían casi tantos combatientes en Sicilia (184) como los alemanes en todo el Mediterráneo (252) en noviembre de 1942, y parece que haber sido mejores pilotos, perdiendo un avión por cada 63 salidas, en comparación con la tasa de pérdida alemana de uno por cada 42 salidas.

Los convoyes de superficie no eran la única línea de suministro a Malta. Los submarinos británicos también hicieron un esfuerzo sustancial. El submarino HMS Clyde se convirtió en un barco de suministros submarino. No podía ir tan profundo o bucear tan rápido como los tipos de clase T y U, pero aún así realizó nueve misiones de suministro a Malta, que era más que cualquier otro barco de su tipo. La capacidad del submarino para transportar grandes cargas le permitió ser de gran valor en la campaña para levantar el asedio. [167]

Llegada de Keith Park Editar

En julio, Hugh Lloyd fue relevado del mando de la RAF en Malta. Se consideró que se necesitaba un hombre con experiencia previa en operaciones de defensa de combate. Por alguna razón, el Estado Mayor Aéreo no eligió hacer esto antes, cuando cesó el bombardeo en 1941, y las fuerzas de la RAF en Malta se convirtieron principalmente en aviones de combate, mientras que el objetivo principal cambió a uno de defensa aérea. Air Vice Marshal Keith Park reemplazó a Lloyd como AOC. Park llegó el 14 de julio de 1942 en hidroavión. Aterrizó en medio de una redada, aunque Lloyd le había pedido específicamente que rodeara el puerto hasta que pasara. Lloyd conoció a Park y lo amonestó por correr un riesgo innecesario. [168]

Park se había enfrentado a Kesselring antes durante la Batalla de Gran Bretaña. Durante esa batalla, Park había abogado por enviar un pequeño número de combatientes a la batalla para enfrentarse al enemigo. Había tres razones fundamentales para ello. Primero, siempre habría combatientes en el aire cubriendo a los que están en tierra si uno no enviara toda su fuerza para atacar a la vez. En segundo lugar, los números pequeños eran más rápidos de colocar y más fáciles de mover. En tercer lugar, la preservación de su fuerza fue fundamental. Cuantos menos combatientes tuviera en el aire (abogaba por 16 como máximo), menor objetivo tendría el enemigo numéricamente superior. En Malta, invirtió estas tácticas debido al cambio de circunstancias. Con muchos Spitfires para operar, Park buscó interceptar al enemigo y romper sus formaciones antes de que los bombarderos llegaran a la isla. Hasta este punto, los Spitfire habían luchado a la defensiva. Se apresuraron y se dirigieron hacia el sur para ganar altura, luego se dieron la vuelta para enfrentarse al enemigo sobre la isla.

Ahora, con un radar mejorado y tiempos de despegue más rápidos (dos o tres minutos) y un mejor rescate aire-mar, se hizo posible una acción más ofensiva. Usando tres escuadrones, Park le pidió al primero que se enfrentara a los cazas que lo escoltaban "sacándolos del sol". El segundo atacaría a la escolta cercana o, si no iba acompañado, a los propios bombarderos. El tercero fue atacar de frente a los bombarderos. [169] El impacto de los métodos de Park fue instantáneo. Su Plan de interceptación delantera, emitida oficialmente el 25 de julio de 1942, obligó al Eje a abandonar las incursiones diurnas en seis días. Los Ju 87 fueron retirados por completo de las operaciones en Malta. Kesselring respondió enviando barridos de caza a altitudes aún mayores para obtener la ventaja táctica. Park tomó represalias ordenando a sus combatientes que no subieran más de 6.100 pies (1.900 m). Si bien esto proporcionó una ventaja de altura considerable, obligó a los Bf 109 a descender a altitudes más adecuadas para el Spitfire que para el caza alemán. Los métodos tendrían un gran efecto en octubre, cuando regresara Kesselring. [170]

Operaciones ofensivas británicas Editar

Si bien las operaciones defensivas de la RAF y la Royal Navy dominaban en su mayor parte, todavía se estaban llevando a cabo ataques ofensivos. [171] El año 1942 también fue particularmente impresionante para las operaciones ofensivas. Dos tercios de la flota mercante italiana fueron hundidos un 25% por submarinos británicos y un 37% por aviones aliados. A las fuerzas del Eje en el norte de África se les negó aproximadamente la mitad de sus suministros y dos tercios de su petróleo. [172]

Los submarinos de la décima flotilla de Simpson patrullaban constantemente, excepto durante el período de mayo a julio de 1942, cuando Kesselring hizo un esfuerzo considerable contra sus bases. Su éxito no fue fácil de lograr, dado que la mayoría de ellos eran del tipo lento de la clase U. Apoyados por buques de clase S y T, lanzaron minas. Los comandantes de submarinos británicos se convirtieron en ases mientras operaban desde Malta. Los comandantes Ian McGeoch (al mando del HMS Espléndido), [173] Hugh "Rufus" Mackenzie y David Wanklyn [174] tuvieron un éxito particular. El teniente comandante Lennox Napier hundió el petrolero alemán Wilhelmsburg (7.020 toneladas). Era uno de los pocos petroleros alemanes que exportaban petróleo de Rumanía. La pérdida del barco llevó a Hitler a quejarse directamente a Karl Dönitz, mientras comparaba el Kriegsmarine desfavorablemente con la Royal Navy. Dönitz argumentó que no tenía los recursos para proteger el convoy, aunque la escolta del barco excedía lo que los aliados podrían haber proporcionado para dar un gran convoy en el Atlántico en ese momento de la guerra. Fue una suerte para Dönitz que Hitler no investigara más la defensa del barco. [175]

El submarino demostró ser una de las armas más potentes del arsenal británico al combatir los convoyes del Eje. Simpson y George Phillips, quien lo reemplazó el 23 de enero de 1943, tuvieron mucho éxito. El tonelaje estimado hundido solo por los submarinos británicos de la clase U fue de 650.000 toneladas, con otras 400.000 toneladas dañadas. La base de la isla, HMS Talbot, suministró 1.790 torpedos en ese momento. El número de despedidos por la décima flotilla fue de 1.289, con una tasa de aciertos del 30%. [176] El Jefe de Estado Mayor del DAK, Fritz Bayerlein afirmó una vez: "Deberíamos haber tomado Alejandría y llegar al Canal de Suez si no hubiera sido por el trabajo de sus submarinos". [177]

El comandante de ala Patrick Gibbs y el Escuadrón 39 volaron sus Beaufort contra el transporte marítimo y aumentaron la presión sobre Rommel al atacar sus líneas de suministro en septiembre. La posición de Rommel ahora era crítica. El ejército del norte de África carecía de suministros mientras los británicos reforzaban sus líneas en Egipto, antes de la Segunda Batalla de El Alamein. Se quejó al OKW de que le faltaban municiones y combustible para la acción ofensiva. El Eje organizó un convoy para aliviar las dificultades. Ultra interceptó las comunicaciones del Eje y los Wellington del Escuadrón 69 confirmaron que la operación del Eje era real. El Beaufort de Gibbs hundió dos barcos y uno de los submarinos de Simpson hundió un tercero. Rommel todavía esperaba otro camión cisterna, San Andreas, entregaría las 3.198 toneladas de combustible necesarias para la Batalla de Alam el Halfa. Rommel no esperó a que atracara y lanzó la ofensiva antes de su llegada. El barco fue hundido por un ataque dirigido por Gibbs. [178] De los nueve barcos enviados, cinco fueron hundidos por las fuerzas de Malta. Los Beaufort estaban teniendo un impacto devastador en los suministros de combustible del Eje, que ahora estaban casi agotados. El 1 de septiembre, Rommel se vio obligado a retirarse. Kesselring entregó Luftwaffe combustible, pero esto simplemente negó a las unidades aéreas alemanas los medios para proteger las fuerzas terrestres, aumentando así la efectividad de la superioridad aérea británica sobre la línea del frente. [179] [180]

En agosto, las fuerzas de ataque de Malta habían contribuido a las dificultades del Eje para intentar forzar un avance hacia Egipto. En ese mes se perdió el 33% de los suministros y el 41% del combustible. [181] En septiembre de 1942, Rommel recibió sólo el 24% de las 50.000 toneladas de suministros necesarios mensualmente para continuar las operaciones ofensivas. Durante septiembre, los aliados hundieron 33,939 toneladas de envío en el mar. Muchos de estos suministros tuvieron que llegar a través de Trípoli, muchos kilómetros detrás del frente de batalla. La falta de comida y agua provocó una tasa de enfermedad del 10% entre los soldados del Eje. [182] La ofensiva submarina aérea británica aseguró que no llegara combustible al norte de África en la primera semana de octubre de 1942. Se hundieron dos barcos que transportaban combustible y otro perdió su carga a pesar de que la tripulación logró salvar el barco. Cuando comenzó la ofensiva británica en El Alamein el 23 de octubre de 1942, la inteligencia de Ultra estaba obteniendo una imagen clara de la desesperada situación de combustible del Eje. El 25 de octubre, tres petroleros y un carguero que transportaban combustible y municiones fueron enviados bajo una fuerte escolta aérea y marítima, y ​​era probable que fueran los últimos barcos en llegar a Rommel mientras estaba en El Alamein. Ultra inteligencia interceptó la ruta planificada del convoy y alertó a las unidades aéreas de Malta. Los tres buques de transporte de combustible se hundieron el 28 de octubre. Le costó al británico un Beaufighter, dos Beaufort, tres (de seis) Blenheims y un Wellington. Rommel perdió el 44% de sus suministros en octubre, un salto desde el 20% perdido en septiembre. [183]

Asedio levantado Editar

En agosto de 1942, 163 Spitfires estaban disponibles para defender Malta, 120 eran útiles. [184] Los días 11 y 17 de agosto y 24 de octubre de 1942, bajo las respectivas acciones, Operación Bellows, Operación Barítono y Operación Tren, HMS Furioso trajo otros 85 Spitfires a Malta. [185] A menudo, se pidió a los Spitfire que realizaran vuelos de cinco horas y media, esto se logró utilizando tanques de ferry de 170 galones. Los tanques del ferry, combinados con un tanque de 29 galones en el fuselaje trasero, elevaron la capacidad total del tanque a 284 galones. [185]

A pesar del éxito de los convoyes aliados para pasar, el mes fue tan malo como cualquier otro, combinando bombardeos con escasez de alimentos. En respuesta a la amenaza que Malta planteaba ahora a las líneas de suministro del Eje, el Luftwaffe renovó sus ataques contra Malta en octubre de 1942. Reconociendo que se acercaba la batalla crítica en el norte de África (Segunda Batalla de El Alamein), Kesselring organizó Fliegerkorps II en Sicilia para neutralizar la amenaza de una vez por todas. [186] El 11 de octubre, los defensores fueron equipados en masa con Spitfire Mk VB / C. Durante 17 días, el Luftwaffe sufrió 34 Ju 88 y 12 Bf 109 destruidos y 18 dañados. Las pérdidas de la RAF ascendieron a 23 Spitfire derribados y 20 aterrizajes forzosos. Los británicos perdieron 12 pilotos muertos. [187] El 16 de octubre, Kesselring tenía claro que los defensores eran demasiado fuertes. Dejó la ofensiva. La situación en el norte de África requería el apoyo aéreo alemán, por lo que la ofensiva de octubre marcó el último gran esfuerzo de la Luftwaffe contra Malta. [188]

Las pérdidas dejaron a las fuerzas aéreas del Eje en un estado agotado. No pudieron ofrecer el apoyo aéreo necesario en la línea del frente. La situación en la isla seguía siendo severa hasta noviembre, pero la victoria de Park en la batalla aérea pronto fue seguida por noticias de un gran éxito en el frente. En El Alamein, en el norte de África, los británicos se habían abierto paso por tierra y el 5 de noviembre avanzaban rápidamente hacia el oeste. Pronto llegaron a Malta noticias de la Operación Antorcha, el desembarco aliado en el Marruecos francés de Vichy y la Argelia francesa el 8 de noviembre. Unos 11 días después, la noticia del contraataque soviético durante la Batalla de Stalingrado aumentó aún más la moral. La medida en que el éxito en el norte de África benefició a Malta fue evidente cuando un convoy (Operación Stoneage) llegó a Malta desde Alejandría el 20 de noviembre prácticamente ileso. Este convoy se considera el final del asedio de dos años de Malta. El 6 de diciembre, otro convoy de suministros con el nombre en clave Operación Portcullis llegó a Malta sin sufrir pérdidas. Después de eso, los barcos navegaron a Malta sin unirse a los convoyes. La captura de aeródromos del norte de África y la ventaja de tener protección aérea hasta la isla permitió a los barcos entregar 35.000 toneladas. A principios de diciembre llegaron otras 55.000 toneladas. El último ataque aéreo sobre Malta ocurrió el 20 de julio de 1943. Fue la alerta número 3340 desde el 11 de junio de 1940. [12] [189]


93 ° grupo de bombas

Segundo Teniente Glenn A. Tessmer del 93º Grupo de Bombardeo. La leyenda manuscrita de Tessmer en el reverso: '¡Yo! Glenn Tessmer 329Sq, 93rd BG.

El Sargento Mayor George E Ewald, jefe de equipo del 93rd Bomb Group, cambia el motor de un B-24 Liberator (número de serie 41-23722) apodado "Bomerang". Imagen estampada en el reverso: '50664C' [Censor no]. Título escrito a mano en el reverso: '[Ilegible] 31 de marzo de 44 de 8 P R. War Theatre # 12 (Inglaterra) - mantenimiento. M / Sgt George C Ewald [sic] de Norfolk, Virginia, el jefe de equipo de Bomerang se muestra dando los toques finales al 16º cambio de motor de Bomerang '.

El Rey George VI se encuentra con la tripulación de un B-24 Liberator durante su primera visita oficial al 93rd Bomb Group en Alconbury. 11 de noviembre de 1942. Al frente, de izquierda a derecha: el coronel E.J. Timberlake King George VI Teniente L.F. Schmidt, de New Hampton, Nueva York Capitán C.A. Culpepper, de Poplarville, Missouri Capitán C.D. Lee, de Spartansburg, Carolina del Sur. Detrás de izquierda a derecha: Sargento Phillip Salamon, de Archibald, Pennsylvania Sargento Oda A. Smathers, de Ashville, Carolina del Norte Sargento A.S. Bell, de Detroit, Michigan Sargento Johny Brown, de Hot Springs, Nuevo México. Título impreso en el reverso: 'SC 152156 Su Majestad, el Rey Jorge VI, durante su primera visita a las Fuerzas de Bombardeo de los Estados Unidos en algún lugar de Inglaterra. De izquierda a derecha: Col E J Timberlake S.A.R. Teniente L F Schmidt, New Hampton, N.Y., Capitán C A Culpepper Poplarville, Miss., Capitán C D Lee, Spartonsburg. Equipo de Carolina del Sur del Liberator, en la parte posterior de izquierda a derecha: Sargento Phillip Salamon, Archibald, Pa Sgt Oda A Smathers, Ashville, Carolina del Norte Sgt A S Bell, Detroit, Michigan Sgt Johny Brown, Hot Springs, Nuevo México 93 ° Comando de Bombarderos, Alconbury, Inglaterra. 14 de noviembre de 1942. Por favor, dé crédito a la fotografía del ejército de los Estados Unidos. Leyenda escrita a mano en el reverso: 'Tripulación de Teggie Ann'. El hombre de espaldas a la cámara es el teniente Harold J. Mann, Scranton, PA.

Un B-24 Liberator (número de serie 41-23667) apodado "Bola de fuego (Barber Bob)" del 93rd Bomb Group utilizado como buque de montaje de vuelo.

El personal de tierra del 93rd Bomb Group arrastra una bomba hacia un B-24 Liberator (número de serie 41-23745) apodado "Katy Bug" en Alconbury. Imagen estampada en el reverso: 'Aprobada para su publicación el 30 de octubre de 1942' [sello] '. 229829 '[Censor no]. Leyenda impresa en el reverso: 'PRIMERAS FOTOS DEL "LIBERADOR" EN ACCIÓN Octubre de 1942. Primera fotografía del bombardero estadounidense gigante "Libertador" que se tomará en una Estación del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos en Inglaterra. Ya famosa por ser la nave en la que el Sr. Churchill voló a Rusia y el Cercano Oriente, y que durante meses ha estado patrullando el Atlántico contra U-Boats, este fino tipo ganó laureles cuando, volando con "Fuertes" al arrack diurno en Lille , 107 aviones hun fueron destruidos o dañados sin pérdida para los bombarderos. La imagen muestra una escena en la que "Los Libertadores son bombardeados con 1,000 libras fabricadas en Estados Unidos. Por cierto, las bombas de fabricación estadounidense ahora se están utilizando por primera vez, y tampoco habían sido fotografiadas anteriormente".

El personal de tierra del 93rd Bomb Group se prepara para cargar bombas en un B-24 Liberator (número de serie 41-23737) apodado "Eager Beaver" en Alconbury. Imagen estampada en el reverso: 'Aprobada para su publicación el 30 de octubre de 1942' [sello] '. 229840 '[Censor no]. Leyenda impresa en el reverso: 'PRIMERAS FOTOS DEL "LIBERADOR" EN ACCIÓN Octubre de 1942. Primera fotografía del bombardero estadounidense gigante "Libertador" que se tomará en una Estación del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos en Inglaterra. Ya famosa por ser la nave en la que el Sr. Churchill voló a Rusia y el Cercano Oriente, y que durante meses ha estado patrullando el Atlántico contra U-Boats, este fino tipo ganó laureles cuando, volando con "Fuertes" al arrack diurno en Lille , 107 aviones hun fueron destruidos o dañados sin pérdidas para los bombarderos. La imagen muestra cañones de 1.000 libras de fabricación estadounidense en su estación en Inglaterra. Estas bombas no habían sido fotografiadas anteriormente ”.

Una tripulación de bombarderos del 93rd Bomb Group, con su B-24 Liberator (número de serie 44-49321) apodado "Herby".Copia de la orden del 328th Bomb Squadron adjunta al reverso de la impresión (firmada por el teniente coronel John R Downswell): 'Tipo y serie B-24L A / C número de serie: 44-49321. De izquierda a derecha: - 1er teniente Merle L King (piloto) 1er teniente John K Ellis (copiloto) 2do teniente Thomas A Dooley (navegador) 1er teniente Jerome M Stedman (operador de Mickey) 1er teniente Roger J Probert (bombardero). De izquierda a derecha arrodillado: - T / Sgt Robert P Young (Ing) T / Sgt Raymond R Wells (Radio Op) S / Sgt William O Herrell (N Gunner) S / Sgt Vernon R Swaim (T Gunner) S / Sgt Robert G Boyer (jefe de equipo) '

Una tripulación de bombarderos del 93rd Bomb Group se pone su equipo de vuelo antes de una misión, volando un B-24 Liberator (41-23717) apodado "Exterminator". 3 de abril de 1943. En el centro están el piloto Hugh Roper y el artillero Earl Lemoine. Imagen a través de BL Davies Imagen estampada en el reverso: 'aprobado para publicación el 20 de abril de 1943 [sello]. 'Volver a P.I.D' [sello]. Leyenda impresa en el reverso: 'ETO HD 43 2859 Moore 8 de abril de 43. La apariencia marciana de esta ropa le da a estos volantes de combate una apariencia aún más sombría. La tripulación de un Libertador está a punto de dejar su estación en Inglaterra para otra misión en territorio enemigo, subiéndose con uniformes de gran altitud. Leyenda escrita a mano en el reverso: '2508 / RF 93 BG tripulación aérea preparándose para la misión'.

Una formación de B-24 Liberators del 93rd Bomb Group. Leyenda escrita a mano en el reverso: '13 / 6/43, 93BG. Práctica de formación a las 1600hrs. Arqueado. Aire acondicionado: B, C, L_, J_, H_. '

El 93º Grupo de Bombardeo (Pesado) se activó el 1 de marzo de 1942 en Barksdale Field, Louisiana. El 15 de mayo de 1942, el Grupo se trasladó a Ft. Myers, Florida, para continuar el entrenamiento de vuelo avanzado y también para volar patrullas antisubmarinas sobre el Golfo de México, afirmaron que 3 U-Boats fueron destruidos. Entre el 2 y el 15 de agosto de 1942, el Grupo se trasladó a Fort Dix, Nueva Jersey, para prepararse para el despliegue en el extranjero. El escalón terrestre partió hacia el Reino Unido en el Queen Elizabeth el 31 de agosto de 1942 y el escalón aéreo se trasladó a Grenier Field, New Hampshire y se reacondicionó con B-24D. El grupo se ubicó por primera vez en la estación 102, Alconbury entre el 6 de septiembre de 1942 y el 6 de diciembre de 1942. El Grupo voló 396 misiones en 8.169 salidas y arrojó 19.004 toneladas de bombas con 100 aviones MIA.

93rd Bomb Group fue uno de los tres 8th Air Force B-24 grupos que fueron enviados TDY al norte de África en apoyo de la 12th Air Force el 12 de diciembre de 1942. El 329 ° Escuadrón de Bombas se quedó atrás y se instaló en Hardwick. Los 328BS, 330BS y 409BS volaron a la estación inicial en Tafarouri, Argelia, pero el campo allí no era adecuado para los bombarderos pesados ​​y solo llevaron a cabo dos misiones desde ese campo. Luego fueron trasladados a Gambut Main, Libia, un campo asignado a la 9ª Fuerza Aérea. Permanecieron allí hasta el 22 de febrero de 1943, momento en el que regresaron a Hardwick hasta el 26 de junio de 1943.

A finales de junio de 1943, el Grupo fue enviado de nuevo TDY al 9 ° AF en Bengazi, Libia, para la Operación TIDAL WAVE. El 1 de agosto de 1943 participaron en la famosa misión contra los objetivos petroleros en Ploesti, Rumania. Los escuadrones luego regresaron a Hardwick el 27 de agosto de 1943 y el Grupo voló misiones desde esa estación hasta que el Grupo de unidades envió de regreso a los Estados Unidos el 12 de junio de 45.

RECLAMOS A LA FAMA:
El grupo de bombas B-24 más antiguo de la 8.a Fuerza Aérea
Voló la mayoría de las misiones de cualquier grupo en la 8.a Fuerza Aérea
Primer escuadrón de bombas (329) en penetrar el espacio aéreo alemán 2 de enero de 43
Grupo de bombas más viajado en la 8a Fuerza Aérea
Primer bombardero pesado en volar 25 misiones: B-24 41-23728 'Hot Stuff' 330BS
Primer B-24 en completar 50 misiones 'Boomerang'
Única unidad en tiempo de guerra en la USAF que no ha sido inactivada desde su formación original.

Explore las fotografías y otros documentos del 93rd Bomb Group en el archivo digital de la Biblioteca Conmemorativa de la 2nd Air Division aquí: www.2ndair.org.uk/digitalarchive/Dashboard/Index/50

Unidades de combate de la Fuerza Aérea de EE. UU. De la Segunda Guerra Mundial Descripción

Constituido como 93d Bombardment Group (Heavy) el 28 de enero de 1942. Activado el 1 de marzo de 1942. Preparado para el combate con B-24. Participó en operaciones antisubmarinas sobre el Golfo de México y el Mar Caribe, mayo-julio de 1942. Se mudó a Inglaterra, agosto-septiembre de 1942, y fue asignado al Octavo AF. Entró en combate el 9 de octubre de 1942 atacando obras de acero e ingeniería en Lille. Hasta diciembre de 1942, operó principalmente contra plumas submarinas en el golfo de Vizcaya. Un gran destacamento fue enviado al norte de África en diciembre de 1942, el grupo recibió un DUC para las operaciones en ese teatro, diciembre de 1942-febrero de 1943, cuando, con suministros inadecuados y en las condiciones más difíciles del desierto, el destacamento asestó fuertes golpes a los barcos enemigos. y comunicaciones. El destacamento regresó a Inglaterra, de febrero a marzo de 1943, y hasta finales de junio el grupo bombardeó obras de reparación de motores, puertos, centrales eléctricas y otros objetivos en Francia, los Países Bajos y Alemania. Un destacamento regresó al teatro mediterráneo, junio-julio de 1943, para apoyar la invasión de Sicilia y participar en el famoso ataque a baja altura contra las instalaciones petroleras enemigas en Ploesti el 1 de agosto. Habiendo seguido otro elemento de la formación por el camino equivocado. a Ploesti, el 93d alcanzó objetivos que habían sido asignados a otros grupos, pero llevó a cabo su bombardeo de las instalaciones petroleras vitales a pesar de las grandes pérdidas infligidas por los ataques del enemigo totalmente alerta y recibió un DUC por la operación. El teniente coronel Addison E Baker, comandante del grupo, y el mayor John L Jerstad, un ex miembro del grupo que se había ofrecido como voluntario para esta misión, recibieron póstumamente la Medalla de Honor por actuar en la incursión de Ploesti: negarse a realizar un aterrizaje forzoso en su B-24 dañado, estos hombres, como piloto y copiloto del avión líder, llevaron al grupo a bombardear las instalaciones petroleras antes de que su avión se estrellara en el área objetivo. Después de que el destacamento regresó a Inglaterra en agosto de 1943, el grupo voló solo dos misiones antes de que el destacamento fuera enviado de regreso al Mediterráneo para apoyar al Quinto Ejército en Salerno durante la invasión de Italia en septiembre de 1943. El destacamento se reincorporó al grupo en octubre de 1943, y hasta abril de 1945, el 93d se concentró en el bombardeo de objetivos estratégicos como los astilleros de clasificación, las fábricas de aviones, las refinerías de petróleo, las plantas químicas y las ciudades de Alemania. Además, bombardeó emplazamientos de armas, puntos de estrangulamiento y puentes cerca de Cherburgo durante la invasión de Normandía en junio de 1944, atacó concentraciones de tropas en el norte de Francia durante el avance de St Lo en julio de 1944, transportó alimentos, gasolina, agua y otros suministros a los aliados que avanzaban a través de Francia, agosto-septiembre de 1944 arrojaron suministros a las tropas aerotransportadas en Holanda el 18 de septiembre de 1944, atacaron el transporte enemigo y otros objetivos durante la Batalla de las Ardenas, de diciembre de 1944 a enero de 1945 y voló en dos misiones el 24 de marzo de 1945 durante el asalto aéreo a través del Rin. , arrojando suministros a las tropas cerca de Wesel y bombardeando una base de combate nocturno en Stormede. Cesó sus operaciones en abril de 1945. Regresó a los EE. UU., De mayo a junio de 1945.

Addison Baker

Militar | Teniente coronel | Oficial al mando | 93 ° grupo de bombas
El Teniente Coronel Addison Baker era el Comandante en Jefe del 93º Grupo de Bombardeo desde el 17 de mayo de 1943, fue asesinado en Acción sobre Ploesti durante la Operación Tidal Wave el 1 de agosto de 1943..


Finaliza la batalla de Stalingrado

Las últimas tropas alemanas en la ciudad soviética de Stalingrado se rinden al Ejército Rojo, poniendo fin a una de las batallas fundamentales de la Segunda Guerra Mundial.

El 22 de junio de 1941, a pesar de los términos del Pacto nazi-soviético de 1939, la Alemania nazi lanzó una invasión masiva contra la URSS. Ayudado por su fuerza aérea enormemente superior, el ejército alemán corrió a través de las llanuras rusas, infligiendo terribles bajas al Ejército Rojo y la población soviética. Con la ayuda de las tropas de sus aliados del Eje, los alemanes conquistaron un vasto territorio y, a mediados de octubre, las grandes ciudades rusas de Leningrado y Moscú estaban sitiadas. Sin embargo, los soviéticos resistieron y la llegada del invierno obligó a detener la ofensiva alemana.

Para la ofensiva de verano de 1942, Adolf Hitler ordenó al Sexto Ejército, al mando del general Friedrich von Paulus, que tomara Stalingrado en el sur, un centro industrial y obstáculo para el control nazi de los preciosos pozos de petróleo del Cáucaso. En agosto, el Sexto Ejército alemán avanzó a través del río Volga, mientras que la Cuarta Flota Aérea alemana redujo Stalingrado a escombros en llamas, matando a más de 40.000 civiles. A principios de septiembre, el general Paulus ordenó las primeras ofensivas en Stalingrado, estimando que su ejército tardaría unos 10 días en capturar la ciudad. Así comenzó una de las batallas más horribles de la Segunda Guerra Mundial y posiblemente la más importante porque fue el punto de inflexión en la guerra entre Alemania y la URSS.

En su intento de tomar Stalingrado, el Sexto Ejército alemán se enfrentó a un encarnizado Ejército Rojo bajo el mando del general Vasily Zhukov, que empleó la ciudad en ruinas en su beneficio, transformando edificios destruidos y escombros en fortificaciones defensivas naturales. En un método de lucha, los alemanes comenzaron a llamar al Rattenkrieg, o & # x201CRat & # x2019s War, & # x201D las fuerzas opuestas se dividieron en escuadrones de ocho o diez hombres y lucharon entre sí por cada casa y patio de territorio. La batalla vio avances rápidos en la tecnología de lucha callejera, como una ametralladora alemana que disparaba en las esquinas y un avión ruso ligero que se deslizaba silenciosamente sobre las posiciones alemanas por la noche, lanzando bombas letales sin previo aviso. Sin embargo, ambos bandos carecían de los alimentos, el agua o los suministros médicos necesarios, y decenas de miles perecían cada semana.

El líder soviético Joseph Stalin estaba decidido a liberar la ciudad que lleva su nombre, y en noviembre ordenó refuerzos masivos en la zona. El 19 de noviembre, el general Zhukov lanzó una gran contraofensiva soviética. El mando alemán subestimó la escala del contraataque, y el Sexto Ejército fue rápidamente abrumado por la ofensiva, que involucró a 500.000 soldados soviéticos, 900 tanques y 1.400 aviones. En tres días, toda la fuerza alemana de más de 200.000 hombres fue rodeada.

Las tropas italianas y rumanas en Stalingrado se rindieron, pero los alemanes aguantaron, recibiendo suministros limitados por aire y esperando refuerzos. Hitler ordenó a Von Paulus que permaneciera en su lugar y lo ascendió a mariscal de campo, ya que ningún mariscal de campo nazi se había rendido jamás. El hambre y el crudo invierno ruso se cobraron tantas vidas como las despiadadas tropas soviéticas, y el 21 de enero de 1943, el último de los aeropuertos controlados por los alemanes cayó en manos de los soviéticos, cortando completamente los suministros a los alemanes. El 31 de enero, Von Paulus se rindió a las fuerzas alemanas en el sector sur y el 2 de febrero se rindieron las tropas alemanas restantes. Solo 90.000 soldados alemanes seguían vivos, y de estos solo 5.000 soldados sobrevivirían a los campos de prisioneros de guerra soviéticos y regresarían a Alemania.

La batalla de Stalingrado cambió el rumbo de la guerra entre Alemania y la Unión Soviética. El general Zhukov, que había jugado un papel tan importante en la victoria, dirigió más tarde el avance soviético sobre Berlín. El 1 de mayo de 1945 aceptó personalmente la rendición alemana de Berlín. Mientras tanto, Von Paulus agitó contra Adolf Hitler entre los prisioneros de guerra alemanes en la Unión Soviética y en 1946 prestó testimonio en el Tribunal Militar Internacional de Nuremberg. Después de su liberación por los soviéticos en 1953, se instaló en Alemania Oriental.


PEDESTAL DE OPERACIÓN Y EL SITIO DE MALTA

El petrolero Ohio dañado, apoyado por destructores de la Royal Navy, se acerca a Malta el 15 de agosto de 1942. El destino del petrolero Ohio ha sido visto como un símbolo del convoy de pedestal. Su cargamento de 11.000 toneladas de gasolina era vital para el avión que volaba desde Malta. El 12 de agosto de 1942 fue torpedeada y al día siguiente sufrió más daños por las bombas alemanas. Incapacitado, el petrolero tuvo que abandonar el convoy. Apoyada en ambos lados por los destructores RN HMS Penn y HMS Ledbury y protegida por Spitfires, fue llevada a Grand Harbour.

El punto de inflexión del asedio a menudo se reconoce como la Operación "Pedestal", un convoy que llegó a Malta en agosto de 1942. Aunque el convoy sufrió muchas bajas, su llegada demostró que los esfuerzos alemanes e italianos para obtener la superioridad aérea y marítima habían fracasado. Otros convoyes en noviembre y diciembre de 1942 proporcionaron suministros suficientes para durar hasta 1943, rompiendo el asedio. Con Malta y el Mediterráneo asegurados, los aliados pudieron usarlos como bases para lanzar desembarcos anfibios en el norte de África (noviembre de 1942), Sicilia (julio de 1943) e Italia continental (septiembre de 1943).


El pedestal de la operación del convoy de Malta de 1942

Salimos de Scapa Flow a las 04:30 del lunes 4 de agosto de 1942 y nos dirigimos a Londonderry para unirnos al convoy a toda velocidad y por nuestra cuenta; la hora de llegada era a las 16:30. Engrasamos y avanzamos a 20 nudos para encontrarnos con Rodney y Nelson y 14 destructores en compañía. con el convoy de 14 barcos. Todos eran barcos mercantes muy hundidos en el agua, lo que denotaba que estaban muy cargados.

El convoy y las escoltas procedieron luego a 10 nudos hacia Gibraltar. Esta etapa del viaje transcurrió sin incidentes.

Al acercarse a Gib, Penn, Pathfinder y Quentin abandonaron el convoy y se dirigieron a Gib a 23 nudos llegando a las 0600.

El 10 de agosto de 1942, el convoy atravesó el Estrecho durante la noche y se dispuso que nos reuniéramos con ellos esa misma noche. Mientras estaba en los corrales de Gib, Pathfinder se acercó a las 23.30 y se llevó a nuestro segundo ballenero, y durante las siguientes dos horas estuvimos ocupados en limpiar los restos. Finalmente nos deslizamos a las 0500 del lunes.

Nos reunimos con el portaaviones Eagle muy temprano y nos convertimos en la retaguardia del convoy a casi 40 millas a popa del mismo. Cerrado en las estaciones de acción durante la mañana del lunes, pero no vio acción.

La moral era muy buena y todas las manos tenían caras sonrientes.

Todo el lunes pasó sin acción.

13.08.1942

Todo el lunes por la noche permanecimos como escolta hasta Eagle y alcanzamos al convoy el martes por la mañana temprano. Luego nos separamos del convoy dejando el Eagle con el mismo y avanzamos a 25 nudos en compañía de otros 2 destructores para encontrarnos con un engrasador unas dos millas más adelante. Repostemos y al mediodía del martes 13 de agosto de 1942 todos los barcos cerraron hasta el primer grado de disponibilidad.

Llegaron informes de que el convoy estaba siendo bombardeado, pero no vimos nada. Al acercarnos vimos que las cosas no iban del todo bien.

Una gran cortina de humo se cernía sobre la parte trasera del convoy. A medida que nos acercábamos, vimos que Eagle había sido alcanzado y que estaba inclinando mucho.

Cruceros y destructores se quedaron con ella hasta que finalmente se hundió dejando caer cargas todo el tiempo. El submarino probablemente se hundió y el Eagle se hundió en 15-20 minutos. Los ánimos de todos se vieron empañados por esta tragedia y esto nos dejó con dos portadores.

El martes por la noche se lanzaron bastantes bombas, pero ningún otro barco fue alcanzado. Al atardecer comenzó la verdadera diversión. Una gran fuerza de JU 88 y 87 nos atacó y la flota lanzó un bombardeo infernal contra ellos. Tenían mucho valor porque se sumergieron limpios a través del bombardeo y, al dejar caer sus huevos, fallaron por poco los barcos que eligieron como objetivos.

Nuestro bombardeo los ahuyentó y nuestros propios cazas de los portaaviones fueron tras ellos y lograron derribar a varios de ellos. Las bombas cayeron a ambos lados de nosotros, pero nuestra suerte se mantuvo y no sufrimos daños.

La moral de nuestra propia tripulación era alta y estábamos muy seguros de que lograríamos que el convoy pasara.

Pero lo que acabábamos de experimentar era solo una gota en el océano.

La noche del martes transcurrió sin contratiempos, pero de todos modos se mantuvo un buen mirador.

Miércoles 14.08.42

Los informes de aviones (enemigos) se recibían constantemente durante la mañana, pero nuestros cazas estaban "levantados y funcionando" temprano en el día, haciendo barridos de protección, y llegaron informes de los números derribados. Afortunadamente nuestras pérdidas comparadas con las del enemigo fueron pocas.

El convoy volvió a atacar durante la mañana, pero nuestros barcos derribaron tres aviones y dañaron dos más. Se creía que nuestros aviones finalmente consiguieron estos dos. Hacia el final de la tarde nos dimos cuenta de que Jerry nos había estado esperando. Los torpederos y los bombarderos en picada vinieron hacia nosotros desde todos los ángulos posibles y nos atacaron de forma combinada. Nuestras armas empezaron a hablar y armamos una tremenda andanada para intentar dividir la formación de aviones. Ola tras ola vinieron, las bombas cayeron a ambos lados de nosotros y fue solo por un milagro que pudimos pasar sin daños ni víctimas.

Nos dieron un descanso de unos 45 minutos. Nuestros cazas siguieron despegando para mantenernos alejados de otros ataques. A las 16.45 volvieron a atacarnos y empezaron a salir chispas. Todo el infierno se había desatado por encima y alrededor de nosotros. Siguieron los mismos ataques combinados de torpedos y bombarderos en picado.

Atacaron el flanco izquierdo del convoy y no pudimos disparar (excepto a un lobo solitario que nos señaló para atacar), porque estábamos en el flanco derecho. Nuestros cañones estaban entrenados a babor, pero la mayoría de nosotros seguimos mirando a estribor, esperando un ataque sorpresa desde ese lado. Efectivamente, llegó y gritamos a los del puente, que no eran conscientes del hecho de que 30-40 torpederos se dirigían hacia nosotros y por encima de ellos estaban los bombarderos en picado.

El horizonte estaba salpicado de torpederos mientras volaban a baja altura sobre el agua, y nuestros cañones de avanzada entraron en acción de inmediato. Curiosamente, éramos el único barco en el flanco que había abierto fuego contra ellos. Nuestras cuatro armas de 4 "dividieron el ataque, pero intentaron contraatacar dejando que sus 'peces de hojalata' nos atacaran.

Muchos de estos mortíferos misiles pasaron como un rayo a nuestro lado, mientras giramos y giramos para esquivarlos. Hicieron todo lo posible para conseguirnos esa vez. Luego, una formación se volvió para atacar a Rodney y Nelson. Todos pensamos que estaban condenados, pero no, llegaron humeantes, con fuentes de agua provocadas por la explosión de bombas a ambos lados.

De repente nos dimos cuenta de que faltaba un barco mercante y decidimos que debió haber sido alcanzado en el último ataque sin que nos diéramos cuenta. Créame, no tuvimos tiempo de mirar a nuestro alrededor, estábamos demasiado ocupados defendiéndonos.

Recibimos otra conmoción, ya que vimos que el portaaviones, Indomitable, estaba siendo utilizado como objetivo. De repente, la golpearon y salieron humo y llamas, tanto a popa como a proa. Se apartó del viento y en el mismo momento también, la flota principal, es decir, los portaaviones y el Rodney y Nelson se dio la vuelta, porque habíamos llegado al Estrecho de Pantaleria, y desde aquí el convoy continuó hacia Malta con solo el cruceros y destructores como escolta.

Nos dimos la vuelta para acudir en ayuda del HMS Foresight. Después de intercambiar señales, nos dispusimos a remolcarla, porque no tenía forma de seguir y parecía estar colocándose en la aleta de estribor.

A medida que nos acercábamos, el Ashanti (Capitán D) se puso al vapor y nos dijo que acompañáramos al convoy según lo acordado.

Así comenzó la loca carrera a través del Estrecho de Pantaleria hacia Malta.

Cuando nos unimos al convoy, se nos ordenó tomar el lugar de un crucero (todo un cumplido para nuestra artillería), y nos dirigimos al frente de la pantalla en el flanco izquierdo. A medida que avanzábamos hacia nuestra posición, contamos trece barcos mercantes, lo que no está mal hasta ahora. Hacía dos minutos que no estábamos en posición cuando una tremenda explosión nos sacudió de proa a popa, y sus ecos apenas se habían apagado, cuando otra, tan fuerte como la primera, la siguió y luego dos más. Mirando a estribor, vimos una vista angustiosa.

Dos cruceros, Nigeria y El Cairo, un petrolero y otro carguero fueron alcanzados. Nigeria estaba cotizando mucho y temíamos que se volviera tortuga.El Cairo se hundía rápidamente por la popa. El petrolero, bueno, había sido volada hasta el infierno, y todo lo que quedaba de ella era una gran mancha de petróleo en llamas y algunos restos. Podíamos escuchar a su tripulación gritar de agonía mientras intentaban en vano nadar a través del infierno en llamas, pero no pudimos ayudarlos. Pobres diablos, tuvimos que dejarlos a su suerte.

El otro comerciante se mantuvo a flote y más tarde pudo ponerse en marcha nuevamente.

Pensamos que nos habíamos topado con un campo minado, pero pronto cambiamos de opinión cuando uno de los otros destructores de repente dejó caer algunas cargas. Siguieron dos destructores más y luego se avistó un periscopio. Todas las armas cargadas S.A.P. y le disparamos, luego nos volvimos a babor y dejamos caer una serie de cargas. Lo tenemos bien, porque una gran mancha de aceite salió a la superficie.

Regresamos a Nigeria y El Cairo. Un destructor se acercó al Cairo y se llevó a la tripulación ya que tuvo que ser abandonada. Se dejó una tripulación esquelética en el otro barco y ella se puso en marcha y regresó a Gib.

Recogimos a varios supervivientes y regresamos a toda velocidad para unirnos al convoy, del que quedaron once barcos.

Estaba anocheciendo cuando llegamos al convoy y luego vino el peor ataque del lote. Los torpedos y los bombarderos en picado estaban decididos a hundirnos a todos.

Los proyectiles trazadores y explosivos estaban por todo el cielo. Nuestros propios 4 "disparaban como el diablo. Tres barcos más subieron dejándonos recortados en los incendios que causaron, y el ataque estaba siendo presionado todo el tiempo.

Estábamos cerca de Cerdeña y todo lo que tenía el enemigo fue enviado para intentar atraparnos. Estábamos en una posición muy precaria porque los fuegos de los otros barcos iluminaban el lugar como la luz del día.

Navegamos al vapor hacia uno de los barcos averiados, el SS Empire Hope y vimos a algunos de su tripulación luchando en el agua y otros estaban en los barcos.

Objetos sin vida y mutilados que alguna vez habían sido hombres pasaron flotando a ambos lados y nuestros arcos golpearon dos cadáveres mientras avanzábamos para ayudar a los sobrevivientes restantes.

Algunos miembros de nuestra tripulación les gritaron que se apresuraran, ya que todos estábamos nerviosos y queríamos sentir algo de velocidad debajo de nosotros.

Con todos estos supervivientes a bordo de forma segura, nos dirigimos hacia otro barco y recogimos a más supervivientes. En la distancia, un camión cisterna ardía furiosamente, pero como un destructor ya estaba junto a ella, nos dirigimos una vez más al Empire Hope.

Luego vino la orden 'Todas las armas con carga SAP' y disparamos alrededor de 16 rondas de proyectiles perforadores de semi-blindaje hacia ella. Esto no fue suficiente, así que maniobramos hasta posicionarnos y le disparamos dos peces de hojalata para hundirla y que no sea una amenaza para la navegación. Luego giramos y nos desviamos alrededor del petrolero y luego fuimos tras el convoy. Pudimos ver a los rastreadores subir y supusimos que el convoy estaba siendo atacado nuevamente.

Nos lanzamos a la batalla y nos abrimos a los aviones enemigos. Después de esta acción, contactamos con uno de los barcos que parecía haber abandonado el convoy.

Le ordenamos que nos siguiera. Durante toda la noche la escoltamos hasta que por fin alcanzamos de nuevo al convoy.

A la mañana siguiente recogimos a más supervivientes y, para nuestra consternación, vimos que solo quedaban cuatro barcos. La noche anterior, los submarinos habían hecho un ataque y se habían divertido mucho con el convoy. Se habían hundido tres barcos, más dos buques de guerra, el HMS Ithurial y el HMS Manchester. El convoy nos estaba costando muy caro.

Durante la mañana recibimos otro ataque. Los torpederos y los bombarderos en picado gritaron como de costumbre y nuestras municiones se estaban agotando, por lo que tuvimos que tener cuidado con cómo las usamos. Los combatientes de Malta salieron a protegernos y no hay duda de que hicieron un buen trabajo, pero a veces, no importa cuánto lo intentaron, simplemente no pudieron evitar que los aviones enemigos pasaran.

En la primera ronda de esta pelea no se alcanzó ningún barco, pero en el segundo ataque, el petrolero estadounidense Ohio fue perforado hacia proa por un casi accidente. Redujo la velocidad y la apoyamos. En el tercer ataque sufrió una falla y perdió todo el peso. El convoy, o lo que quedaba de él, se dirigió a Malta mientras nosotros nos quedamos junto al Ohio. Su tripulación hizo todo lo posible por reiniciar los motores, pero sin éxito. Fuimos al lado varias veces para ver cómo le iba, pero como nunca volvería a usar sus motores en ese viaje, nuestro capitán decidió remolcarla.

Cuando todo estuvo listo, fuimos al costado y recibimos su calavera, la aseguramos a popa y comenzamos a remolcarla. Pero su yelmo estaba atascado con fuerza a babor, lo que hizo que se balanceara de un lado a otro. Esto no sirvió de nada, ya que solo avanzábamos a unos doscientos metros por hora. Durante este tiempo fuimos bombardeados varias veces y tuvimos que deslizar el remolque. La tarea parecía desesperada, y si nos quedáramos como estábamos, sin duda habríamos sido eliminados durante uno de los bombardeos. Finalmente se decidió abandonar el Ohio y esto se hizo rápidamente, y durante el resto del día dimos vueltas a su alrededor, manteniendo alejados a los aviones enemigos que hacían todo lo posible para evitar que el petrolero llegara a Malta.

Lo hicimos con éxito hasta que cayó la noche cuando, una vez más, fuimos al lado del barco accidentado. Su tripulación volvió a subir a bordo. La estopa fue pasada y asegurada. Acabábamos de empezar a movernos cuando los chicos vieron más bombarderos en picado que venían directamente hacia nosotros. Lanzaron sus bombas en nuestro cuarto de babor, sobre nuestra proa de estribor y entre nosotros y el Ohio. Deslizamos el remolque nuevamente porque entonces pudimos abrir fuego contra el enemigo sin ninguna molestia. Cuando las cosas se calmaron nuevamente, tomamos el remolque nuevamente y continuamos.

Jerry bajó de nuevo, pero esta vez no deslizamos el remolque, sino que disparamos como estábamos a pesar de que éramos un objetivo sentado.

Llegaron un dragaminas y dos MJB, que fueron enviados desde Malta, y el dragaminas tomó un cable de encima de nuestro objetivo, pero el camión cisterna aún se balanceaba de un lado a otro haciendo imposible el remolque.

Siete aviones aparecieron arriba y le gritamos al puente que pensaban que eran Spitfires y nos lo dijeron. Los 'Spitfires' se inclinaron y gritaron y nos fallaron por poco con bombas, pero una golpeó la plaza de Ohio en la popa. Realmente pensamos que todos íbamos a estallar, pero nuestra suerte se mantuvo. ¡Gracias a Dios! El ataque fue tan repentino que la pistola B solo disparó ocho rondas. Estaba anocheciendo y los aviones pudieron acercarse gloriosamente a nosotros sin ser vistos. Vimos que uno se alejaba y parecía muy dañado.

La moral de la tripulación del Ohio se quebró en el último ataque y la abandonaron con más velocidad que nunca antes, y fueron recogidos por nosotros y los MJB.

Dimos vueltas al camión cisterna de nuevo hasta que oscureció. Durante este tiempo, otro destructor, el HMS Bramham, había estado junto a otro armatoste a unas siete millas de distancia. La habían golpeado y se estaba hundiendo. Su tripulación la había dejado y había sido recogida por el Bramham. Ella vino y se unió a nosotros y permaneció con nosotros hasta el final. La oscuridad vino como un regalo del cielo y luego nos pusimos manos a la obra.

Un MJB se acercó y llevó a la tripulación de armas A al Ohio para prepararse para remolcar con un método diferente.

El dragaminas avanzaba a remolque mientras nosotros intentábamos evitar que la popa se balanceara. Esto también resultó ser un fracaso, por lo que esa idea se fue al oeste.

Una tripulación de Guns regresó después de una hora (no muy agradable) en el petrolero.

Más tarde decidimos que el Bramham debería ir junto al petrolero por su lado de estribor y que deberíamos remolcarlo entre nosotros. El MJB llevó a la tripulación de los cañones B al Ohio para recibir los cables, pero antes de que se pudiera hacer esto, se tuvo que limpiar una gran cantidad de escombros, incluido un ballenero dañado.

Sin embargo, por fin estábamos asegurados a satisfacción del patrón y, aunque éramos un blanco encantador para cualquier submarino al acecho, nos quedamos quietos hasta la mañana siguiente. ¡Entonces comenzamos la última etapa del viaje infernal a Malta a siete nudos!

Todo ese día nos quedamos solos, debido a la escolta de caza de Malta.

Avistamos la isla en 1930 y esperamos llegar esa noche.

Pero nos informaron que no llegaríamos hasta la mañana siguiente. Así que fue a las 0800 del día siguiente que navegamos a través del rompeolas hacia el Gran Puerto de Malta.

Dos barcos, pequeños destructores, de sólo 1600 toneladas, con un petrolero entre ellos, habían llevado a salvo al último barco del convoy a su destino.

La gente de Valetta se alineó en el puerto para animarnos, y la banda militar tocó 'Hearts of Oak' cuando entramos, haciéndonos sentir muy hartos porque no pedimos elogios. Solo habíamos hecho lo que nos propusimos hacer.

Esa noche bajamos a tierra y bajamos por el 'Gut', emborrachándonos gloriosamente con Ambete, el vino local, pero comúnmente llamado jugo de Stuka. ¿Puedes culparnos? Creo que lo merecíamos.

Permanecimos en Malta durante aproximadamente una semana para enderezar un poco el barco. Luego navegamos de nuevo hacia Gibraltar y luego hacia Inglaterra. Así terminó el convoy de Malta de agosto de 1942.

Este es un relato de un testigo presencial de un miembro de la tripulación de armas del HMS Penn.

W R Cheetham AB en conjunto con D Burke AB QR2 (Capitán de B Gun)

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15 de agosto de 1942 - Historia

Historias de batallones de tanques independientes

Aquellos con un enlace lo llevarán a un historial publicado por el batallón.

Primer batallón de tanques medianos GHQ en el Ejército de los EE. UU. Formado a partir del 67 ° de Infantería (tanques medianos) en Fort Meade, Maryland, el 15 de junio de 1940 al mando del Teniente Coronel Stephen G. Henry. El 7 de octubre de 1941 fue redesignado el 70.º Batallón de Tanques Ligeros. La Compañía C se separó el 15 de febrero de 1942 y envió a Islandia la nueva Compañía C formada el 19 de mayo. La Compañía A desembarcó en Argel el 8 de noviembre de 1942 como parte de la 39ª TIC (equipo de combate de infantería, regimiento), 1ª División de Infantería. Desembarcó en Sicilia en julio de 1943. Llegó a Inglaterra en noviembre de 1943, reequipado como batallón de tanques estándar, antigua Compañía C reincorporada como Compañía D. Desembarcó el día D en la playa de Utah apoyando a la 4ª División de Infantería. Las empresas A y B utilizaron DD Shermans anfibios. Se unió a la unidad en Cherburgo y la fuga en St. Lo. Luchó en St. Pois, Villedieu y Mortain, y entró en París. Encabezó el avance de la 4ª División de Infantería en Bélgica, entró en Alemania el 13 de septiembre de 1944. Se trasladó al bosque de Hürtgen en noviembre, donde el batallón experimentó algunos de los peores combates de la guerra. Se mudó a las Ardenas con la 4.a División de Infantería en diciembre, luchando en la Batalla de las Ardenas. Cruzó el Rin cerca de Worms el 29 de marzo de 1945 y persiguió a las fuerzas alemanas en retirada. Con TF, Rodwell irrumpió en el bastión de las SS en Aalen el 21 de abril. Cruzó el Danubio el 25 de abril en Langen. Terminó la guerra cerca de la frontera con Austria en Gmund, Miesbach y Holz.

Organizado el 1 de septiembre de 1940 de cuatro compañías de tanques de la Guardia Nacional de Nueva York, Massachusetts, Virginia y Connecticut. Reunido en Fort Meade, Maryland, en febrero de 1941 bajo el mando del mayor Littleton A. Roberts. Reorganizado como batallón de tanques medianos en junio de 1942. Desembarcó en el norte de África pero vio el primer combate en Italia, aterrizando en Salerno en septiembre de 1943. Desembarcó en Anzio en enero de 1944 y se unió al ataque contra Roma, durante el cual el batallón sufrió grandes pérdidas. Desembarcó en el sur de Francia el 15 de agosto de 1944. Por lo general, adjunto a la 45ª División de Infantería, el batallón se unió a la unidad de los Vosgos. Luchó en Lorena y Alsacia en noviembre de 1944. Atravesó Homburg y Kaiserslautern hasta el Rin con TF Dolvin en marzo de 1945. Los tanques de la Compañía B DD lideraron el cruce del río el 25 de marzo. El batallón entró en Bamberg, Nuremberg y Munich, donde puso fin a la guerra.

Activado el 1 de marzo de 1943 en Camp Cambell, Kentucky, bajo el mando del teniente coronel F. J. Simpson. Originalmente organizado como un batallón especial equipado con tanques de foco CDL. Desembarcó en Liverpool el 1 de mayo de 1944 y se envió a Francia en agosto, donde permaneció el batallón hasta que se reorganizó como batallón de tanques estándar después del 23 de octubre. Se trasladó al frente el 19 de diciembre de 1944 en Übach, Alemania, adjunto a la 102 División de Infantería. Se unió al asalto a través del río Roer el 23 de febrero de 1945. Atacó hacia el norte, alcanzando el Rin en Krefeld. Cruzó el Rin a partir del 26 de marzo adjunto a la 75.a División de Infantería. Se reincorporó a la 102 División de Infantería para atravesar Munster y cruzar el río Weser. Terminó la guerra en Gardelegen.

Activado el 1 de marzo de 1943 en Camp Cambell, Kentucky, bajo el mando del mayor Ralph Talbott III. Transitó Inglaterra, desembarcó en Utah Beach el 6 de agosto de 1944 de manera confusa, un Batallón de Destructores de Tanques 702D ya desplegado en la misma área. Adjunto a la 80 División de Infantería el 8 de agosto, operó en el área de Argentan-Bordeaux durante el cierre de Falaise Gap. Luchó a lo largo del río Mosela en septiembre y octubre de 1944. Apoyó la ofensiva de la 80 División de Infantería en las cercanías de Metz en noviembre. Se mudó a la ciudad de Luxemburgo al estallar la Batalla de las Ardenas. Se unió al ataque de la 80ª División de Infantería a través de los ríos Our y Sauer hasta la Línea Siegfried en febrero de 1945. Se incorporó brevemente a la 76ª División de Infantería a finales de febrero y avanzó hacia Tréveris. Avanzó hasta el Rin en marzo con TF Onaway, luego se trasladó a Luxemburgo para unirse a la 80.a División de Infantería. Cruzó el Rin cerca de Mainz el 28 de marzo. Avanzó rápidamente por Alemania, incluidos Kassel, Gotha, Erfurt, Jena, Weimar, Gera, Bamberg, Nürnberg y Regensburg.

Activado el 20 de septiembre de 1943 del 3.er Batallón, 81. ° Regimiento Blindado, 5. ° División Blindada en Pine Camp, Nueva York, bajo el mando del Teniente Coronel Richard W. Ripple. Desembarcó en Francia el 1 de septiembre de 1944. Enviado a la batalla cerca de Krinkelt, Alemania, el 10 de octubre de 1944 adjunto a la 28ª División de Infantería. Participó en el desastroso ataque de la 28ª División de Infantería contra Schmidt en noviembre, durante el cual la Compañía A fue destruida. Se retiró a Luxemburgo el 20 de noviembre para una rehabilitación intensiva. El 16 de diciembre, el batallón se encontró en el camino de la ofensiva alemana de las Ardenas y se hizo añicos. La Compañía C se colocó en posiciones defensivas en el río Mosa el 1 de enero de 1945 adjunta a la 17 División Aerotransportada, el batallón luego se trasladó a Bélgica. Batallón desplegado en Alemania en abril cerca de Seebachin adjunto a la 89.a División de Infantería. Última acción en Neu Wursohnitz el 6 de mayo.

Activado el 20 de septiembre de 1943 desde el 3.er Batallón, 40.º Regimiento Blindado, 7.ª División Blindada bajo el mando del Teniente Coronel Odis L. Harmon. Aterrizado en Liverpool, Inglaterra, el 11 de marzo de 1944. Descortezado en Utah Beach el 10 de julio de 1944. Adjunto a la 8ª División de Infantería, luchó en Normandía durante la fuga y en Bretaña. Gran parte del batallón se unió a la 83 División de Infantería en la lucha en St. Malo, Dinard y Brest. Realizó su deber de "ocupación" en Luxemburgo en octubre y noviembre de 1944. Entró en el bosque de Hürtgen el 19 de noviembre. El 12 de diciembre, la 709ª se incorporó a la 78ª División de Infantería para atacar cerca de Kesternich-Simmarath Ridge. Participó en la lucha en Colmar Pocket en febrero de 1945. Se unió a la carrera hacia el Rin en marzo. Cruzó el río el 3 de abril y luchó en la región industrial del Ruhr. Entró en el estado de gobierno militar a finales de abril de 1945.

Activado el 20 de septiembre de 1943 en Camp Gordon, Georgia, del 3.er Batallón, 11.o Regimiento Blindado, 10.a División Blindada, comandante del Mayor William E. Eckles. Desembarcó en Francia el 29 y 30 de junio de 1944. Batallón menos Compañía A comprometida el 2 de julio cerca de St. Jore adjunta a la 90ª División de Infantería Compañía A adjunta a la 82ª División Aerotransportada. Después de la fuga, el batallón cruzó el Sena cerca de Mayenne. Se unió a la unidad en Le Mans y cierre de Falaise Pocket en agosto de 1944. El 8 de septiembre cerca de Landres, Francia, el batallón tuvo un encuentro raro con una gran fuerza blindada alemana (treinta y cinco tanques) y destruyó aproximadamente la mitad. Avancé al Mosela cerca de Metz a mediados de septiembre. Participó en la lucha por Maizieres-les-Metz en octubre y en la ofensiva de Metz en noviembre. Desplegado en Rippweiler, Luxemburgo, el 7 de enero de 1945 para unirse a la lucha alrededor de las Ardenas. Batallón CO Teniente Coronel George B. Randolph KIA 9 de enero. Regresó a Alemania en febrero en la reserva SHAEF. Participó en la eliminación de las fuerzas alemanas al oeste del Rin en marzo, cruzando el río Mosela una vez más. Avanzó a través de una serie de pequeñas ciudades alemanas en abril, y terminó en la frontera con Checoslovaquia. Entró en los Sudetes en mayo de 1945.

Activado el 10 de septiembre de 1943 en Camp Chaffee, Arkansas, de la 16ª División Blindada bajo el mando del teniente coronel Raymond W. Odor. Asignado a Armored Board, Fort Knox, Kentucky, probando nuevos equipos, incluido el M26 Pershing. Navegó hacia Europa el 26 de diciembre de 1944 y desembarcó en Francia en febrero de 1945. Realizó el primer disparo el 24 de marzo en el río Rin, adjunto a la 79ª División de Infantería. Después de cruzar el Rin, participó en operaciones en el valle del Ruhr durante abril, incluido el asalto a Essen en apoyo de la 17ª División Aerotransportada. Terminó la guerra en Bottrop, Alemania.

Activado el 10 de enero de 1943 en Fort Lewis, Washington, bajo el mando del teniente coronel Ralph Alexander. Cometido el 15 de julio de 1944 en Normandía cerca de Sallen. Después de la fuga, luchó en Angers, Chartres y Reims. Cruzó el Mosela a principios de septiembre y se vio envuelto en luchas alrededor de Metz. Se unió al asalto infructuoso a Fort Driant en octubre de 1944. En noviembre, apoyó el avance de la 5ª División de Infantería en Metz y la reducción de los fuertes que aún resistían. Elementos relevados del 778.º Batallón de Tanques en Saarlautern, al este del río Saar, el 17 de diciembre. Desplegado hacia el norte para unirse a los combates en las Ardenas a partir del 21 de diciembre. Permaneció en Luxemburgo hasta febrero de 1945, mes durante el cual el batallón llevó a cabo operaciones ofensivas limitadas contra la Línea Siegfried con la 87 División de Infantería. Llegó al Rin cerca de Coblenza el 13 de marzo y cruzó el 25 de marzo en balsas como parte del asalto de la 87.a División de Infantería. Atravesó Alemania y llegó al río Saale el 13 de abril. Cruzó el Weisse Elster cerca de Brockav el 16 de abril y se puso a la defensiva.

Activado el 1 de febrero de 1943 en Camp Rucker, Alabama, comandante William H. Dodge, al mando. Organizado como un batallón especial equipado con tanques de foco CDL ultrasecretos. Llegó al Reino Unido el 1 de abril de 1944 y a Utah Beach en agosto. Reorganizado como batallón de tanques estándar en noviembre y adjunto a la 94.a División de Infantería en el sector St. Nazaire-Lorient. Nuevamente seleccionado para equipos especiales - tanques DD que se utilizarán para cruzar el Rin - al que se dedicó una empresa. Se trasladó al frente el 26 de enero de 1945 y se unió al ataque contra Kesternich. Llegó a la marcha del Rin con la 83.a División de Infantería. Los tanques de la Compañía C DD apoyaron el cruce del Rin. Llegó al río Elba en Barby el 13 de abril. Se puso en contacto con las fuerzas rusas el 4 de mayo de 1945.

Activado el 1 de febrero de 1943 en Fort Lewis, Washington, con el coronel S. L. Buracker al mando. Llegó a Inglaterra el 12 de febrero de 1944. Descortezado en la playa de Omaha el 12 de julio y se incorporó a la 35ª División de Infantería. Mientras estuvo en esa división, luchó en St. Lo, Mortain y Le Mans. Primer batallón de tanques del Tercer Ejército en cruzar los ríos Moselle y Meurthe. Entró en Alemania al este de Sarreguemines el 15 de diciembre de 1944. El 22 de diciembre, se trasladó a las Ardenas y se unió a la 5ª División de Infantería. Apoyó el cruce de la división del río Sauer en enero de 1945 y conduzca a través de la línea Siegfried hasta Bitburg en febrero. Condujo a lo largo de Moselle hasta el Rin y luego hacia el sur como parte del envolvimiento de las fuerzas alemanas en marzo.Cruzó el Rin el 25 de marzo cerca de Russelheim, corrió a Frankfurt am Main. Giró hacia el norte hacia Ruhr Pocket en abril, luego realizó una marcha por carretera de 520 millas para regresar al Tercer Ejército, llegando a Baviera el 1 de mayo. Entró en Checoslovaquia al sur de Winterberg el 3 de mayo de 1945.

Activado el 16 de febrero de 1943 en Fort Benning, Georgia, bajo el mando del teniente coronel Raymond W. Odor. Reorganizado el 19 de noviembre de 1943 como batallón especial equipado con tanques de alto secreto CDL. Llegó a Inglaterra en abril de 1944. En septiembre, la misión cambió a la operación de equipo especial para abrir brechas y limpiar campos de minas. El 12 de octubre de 1944, fue redesignado el 738 ° Batallón de Tanques Medianos, Especial (Explotador de minas). Descortezado en Le Havre, Francia, el 11 de noviembre de 1944 y trasladado a Aquisgrán, Alemania. El 7 de diciembre de 1944, la Compañía A adjunta a la 3.ª División Blindada, despejó las carreteras durante la captura de Obergeich. Realizó misiones casi diarias adjuntas a diversas unidades a partir de entonces.

Activado el 1 de marzo de 1943 en Fort Lewis, Washington, bajo el mando del Mayor Bethuel M. Kitchen. Reorganizado en diciembre de 1943 como batallón especial equipado con tanques proyectores CDL. Llegó a Inglaterra en agosto de 1944. El 12 de octubre, la misión cambió a la operación de equipo especial para abrir brechas y limpiar campos de minas. Una empresa obtuvo tanques lanzallamas, probablemente los cocodrilos británicos suministrados para su evaluación. Partió hacia Holanda el 28 de noviembre de 1944. El 18 de diciembre, un pelotón de la Compañía C detonó minas cerca de Süggerath. A partir de enero de 1945, los elementos de remoción de minas realizaron misiones casi diarias adscritas a diversas unidades. Pelotón de lanzallamas utilizado por primera vez en Jülich, Alemania, el 7 de febrero. A fines de febrero, el batallón suministró conductores de tanques para operar los LVT utilizados para transportar personal y equipo a través del río Roer durante el asalto. En marzo, una empresa se separó para recibir capacitación en el uso de tanques DD. La Compañía B desplegó CDL el 23 de marzo durante el cruce del Rin. Los tanques CDL se volvieron a utilizar dos veces en abril, una vez en un esfuerzo fallido por capturar puentes cerca de Henrichenburg y nuevamente para iluminar la construcción de puentes a través del canal Dortmund-Ems y el río Lippe.

Activado el 1 de marzo de 1943 en Fort Knox, Kentucky, bajo el mando del Mayor Harry C. Anderson. Se reorganizó el 10 de septiembre de 1943 como batallón especial al que se le entregaron tanques de foco CDL, pero nunca recibió equipo a pesar de un considerable entrenamiento especial. Llegó a Bélgica en noviembre de 1944 sin tanques pero con el fin de convertirse en batallón de tanques estándar. Chocó con la punta de lanza de Peiper en diciembre de 1944 en la primera acción. Adjunto a la 82 División Aerotransportada en enero de 1945, atacó el lado norte del Bulge. Atacó a Siegfried Line en febrero. Cruzó el Roer con la 8ª División de Infantería el 24 de marzo y se unió a la unidad en Colonia. Después de llegar al Rin, se trasladó 350 millas al sur y se unió a la 63 División de Infantería para otro ataque a través de la Línea Siegfried hacia Saarbrucken. Regresó a la 8ª División de Infantería para martillar Ruhr Pocket en abril de 1945, tras lo cual asumió funciones de ocupación en Düsseldorf.

Activado el 15 de marzo de 1942 en Fort Meade, Maryland, bajo el mando del teniente coronel Jacob R. Moon. Dos compañías equipadas con tanques DD y un batallón formaron parte de la ola de asalto en la playa de Omaha el 6 de junio de 1944 adjunta a la 1.a División de Infantería. Se reincorporó a la 2.ª División de Infantería en Normandía y participó en el avance en el río Vire en julio y agosto. Llegó a París el 27 de agosto. Avanzó por Francia y Bélgica, llegando a Siegfried Line el 13 de septiembre. Atacado hacia el río Roer con la 2.ª División de Infantería el 13 de diciembre de 1944, se volvió hacia el sur al estallar la ofensiva alemana de las Ardenas. Apoyó el empuje de la 2.ª División de Infantería para eliminar Bulge y entrar en Alemania en enero y febrero de 1945. Cruzó el Rin en Remagen en marzo y llegó al río Weser el 5 de abril. Entró en Leipzig el 19 de abril y Checoslovaquia el 5 de mayo cerca de Pilsen.

Activado como batallón de tanques ligeros el 16 de mayo de 1942 en Fort Lewis, Washington, bajo el mando del Mayor John Upham. Redesignado como batallón de tanques medianos el 19 de agosto de 1942. Llegó a Inglaterra en noviembre de 1943. Dos compañías equipadas con tanques DD y un batallón formaron parte de la ola de asalto en la playa de Omaha el 6 de junio de 1944 adjunta a la 1.ª División de Infantería. El 14 de junio, se incorporó a la 30ª División de Infantería, con la que combatió el batallón por el resto de la guerra. Participó en St. Lo Breakout en julio y en la batalla de Mortain en agosto de 1944. Entró en Bélgica el 3 de septiembre de 1944. La Compañía A apoyó la captura de Fort Eben Emael el 10 de septiembre. Apoyó las operaciones contra Siegfried Line en octubre y el ataque al río Roer a partir del 16 de noviembre de 1944. Se trasladó a las Ardenas el 17 de diciembre, combatiendo en Malmedy, Stavelot y Stoumont. Participó en el ataque a Bulge desde el norte en enero de 1945. Se trasladó de nuevo al área de Aquisgrán en febrero y apoyó el cruce del río Ruhr. El 24 de marzo, con una compañía equipada con DD del 736 ° Batallón de Tanques adjunta, cruzó el Rin cerca de Spellen. Atravesó Alemania y entró en Magdeburgo (la última ciudad importante en la autopista a Berlín) el 16 de abril de 1945. Allí terminó la guerra.

744 ° Batallón de Tanques Ligeros

Activado el 27 de abril de 1942 en Camp Bowie, Texas, bajo el mando del Mayor Richard J. Hunt. Llegó a Inglaterra el 9 de enero de 1944. Descortezado en Utah Beach el 29 de junio de 1944. Primer combate el 26 de julio cerca de St. Germain en apoyo de la 2.ª División de Infantería. Después de la fuga, se incorporó a la 28.a División de Infantería para conducir hasta el Sena. El 19 de septiembre de 1944, se trasladó a Holanda donde apoyó al 113º Grupo de Caballería y a la Brigada Belga durante dos meses. Se trasladó a Frelenberg, Alemania, en noviembre de 1944 y se unió a los ataques contra las fortificaciones cerca de Süggerath, después de lo cual entró en la reserva del Cuerpo. Cruzó el Roer con la 30.a División de Infantería el 24 de febrero de 1945, luchando a través del bosque de Hambach. Cruzó el Rin el 23 de marzo y luchó en el área del Ruhr con la 75.a División de Infantería. Tomó ocupación en Olpe.

Activado el 15 de agosto de 1942 en Camp Bowie, Texas, bajo el mando del Mayor Thomas B. Burns. Formó parte del escalón de asalto en la playa de Omaha el día D, aterrizando su primera compañía el 6 de junio de 1944 en apoyo de la 1ª División de Infantería. Luchó en la fuga de St. L ™ y el envolvimiento de Falaise Pocket. Corrió hacia el este a raíz de la 3.ª División Blindada. Apoyó a la 1ª División de Infantería cerca y en Aquisgrán en septiembre de 1944 y atacó hacia el río Roer a partir del 16 de noviembre. Ordenado al sur con la 1ª División de Infantería el 16 de diciembre para ayudar a detener la ofensiva de las Ardenas, continuó apoyando la división contra Bulge y Siegfried Line hasta febrero de 1945. Participó en el asalto a través del río Roer el 25 de febrero. Llegó al Rin en Bonn el 11 de marzo. Cruzó el Rin hasta la cabeza de puente de Remagen. Participó en la envoltura de Ruhr Pocket en abril. Cruzó el río Weser y avanzó hacia las montañas de Harz y luego hasta la frontera con Checoslovaquia, donde se detuvo el movimiento hacia el este el 7 de mayo de 1945.

Activado el 20 de agosto de 1942 en Camp Rucker, Alabama, bajo el mando del Mayor Loveaire A. Hedges. Enviado a Inglaterra en enero de 1944. Formó parte del escalón de asalto en Utah Beach el día D, aterrizando el 6 de junio de 1944 en apoyo de la 82 División Aerotransportada y la 4 División de Infantería. Participó en la toma de Cherburgo y la defensa de Carentan. Apoyó el avance de la 9ª División de Infantería cerca de Villedieu-les-Poeles en agosto de 1944 y atravesó Francia hasta la frontera belga. Luchó en el bosque de Hürtgen en septiembre y octubre. Transferido a Bélgica y apoyó el ataque hacia el río Ruhr en noviembre. Atacó de nuevo hacia el río Roer en enero de 1945. Avanzó hasta el Rin en marzo, cruzando el puente Remagen (primer batallón de tanques separado en cruzar el río). Avanzó a Ruhr Pocket en abril de 1945. Se trasladó al este a las montañas Harz, poniendo fin a la guerra a lo largo del río Mulde.

Activado el 10 de noviembre de 1942 en Camp Bowie, Texas, bajo el mando del Mayor Sidney G. Brown Jr. Enviado a Inglaterra en febrero de 1944. Desembarcó en la playa de Omaha el 7 de junio de 1944 y se unió a la 29ª División de Infantería. Ayudó a cerrar Falaise Pocket en agosto. Atacó hacia Bruselas y luego Bastogne en septiembre, entrando en Alemania cerca de Sevenig. Apoyó el ataque de la 29ª División de Infantería hacia el río Roer en noviembre. Limpiado, disparado a través del río en diciembre de 1944 y enero de 1945. Apoyó el asalto a través del Roer el 23 de febrero. En marzo, capacitado para operar LVT. El 24 de marzo, los LVT del batallón adjuntos a la 30ª División de Infantería participaron en el cruce de asalto del Rin. Una compañía llevó a cabo breves operaciones contra Ruhr Pocket en abril, después de las cuales el batallón asumió funciones militares del gobierno, poniendo fin a la guerra en Schnega.

Activado el 20 de agosto de 1942 en Camp Rucker, Alabama. El 20 de abril de 1943, se reorganizó como un batallón especial equipado con tanques proyectores CDL. Enviado a Gales en abril de 1944 y desembarcado en Utah Beach el 24 de agosto. Reorganizado como batallón de tanques estándar después del 23 de octubre. Se trasladó al frente el 20 de enero de 1945 cerca de Buschdorf, Alemania, adjunto a la 94.a División de Infantería. Luchó contra las defensas del Muro Oeste en febrero. Entrenado con tanques DD y CDL del 1 al 15 de marzo. Se trasladó al área de Saarlautern para apoyar las operaciones de la 65.a División de Infantería contra las defensas de la Línea Siegfried. Se retiró de nuevo el 20 de marzo para atraer tanques DD, adjuntos a la 5ª División de Infantería cerca de Bad Kreuznach, Alemania. Las largas marchas por carretera dañaron muchos DD, pero algunos cruzaron el Rin el 23 de marzo de 1945. Se desplegaron tanques CDL para apoyar las operaciones de puente. Se entregaron todos los tanques especiales a mediados de abril de 1945. Avanzó con la 65ª División de Infantería al Danubio en Gundelhausen. Entró en Ratisbona el 27 de abril. A principios de mayo, tomó Passau y entró en Austria, poniendo fin a la guerra cerca de Linz.

Activado el 2 de diciembre de 1942 en Camp Bowie, Texas, bajo el mando del Mayor Donald Donaldson. Descortezado en Utah Beach procedente de Inglaterra el 29 de junio de 1944 y se unió a la 79.a División de Infantería. En agosto, corrió a través de Francia, pasando por Laval a Le Mans. La 79.a División de Infantería fue la primera división estadounidense en cruzar el Sena. Entró en Bélgica el 2 de septiembre, luchando cerca de Neufchateau y en las inmediaciones del Foret de Parroy. Siguieron meses de ardua lucha contra las defensas preparadas en el viaje hacia el río Saar, cerca de Sarreguemines. Luchó contra la ofensiva alemana Nordwind en enero de 1945. El 13 de marzo, se incorporó a la 71.a División de Infantería para la ofensiva del Séptimo Ejército a través de la Línea Siegfried hasta el Rin. Cruzó el Rin el 30 de marzo en Mainz. Cruzó el río Weisse el 13 de abril cerca de Zeitz y adoptó una postura defensiva cerca de Limbach hasta el Día V-E.

Activado el 1 de enero de 1943 en Fort Knox, Kentucky. Sirvió como unidad de prueba de tanque. El 8 de julio, el recién llegado teniente coronel Sidney T. Telfords bautizó extraoficialmente al batallón "Siete-cinco-cero", un nombre que se quedó. Navegó a Inglaterra y luego a la playa de Omaha en septiembre de 1944. Se incorporó a la 104 División de Infantería cerca de Aquisgrán, Alemania, en octubre de 1944. El primer combate real el 16 de noviembre en operaciones contra Siegfried Line pasó el mes próximo empujando hacia el río Roer. Participó en el contraataque contra Bulge en diciembre de 1944 y enero de 1945. Apoyó el cruce del río Roer el 23 de febrero. Llegó a Colonia en el río Rin el 5 de marzo. Cruzó la cabeza de puente de Remagen y giró hacia el norte hacia Ruhr Pocket tras la 3.ª División Blindada. Cruzó el río Weser y llegó a Halle en abril. Se encontró con las fuerzas rusas en el río Mulde después del 21 de abril de 1945.

Constituido el 16 de diciembre de 1940, activado el 1 de junio de 1941 en Fort Benning, Georgia, bajo el mando del teniente coronel Robert B. Ennis. Desembarcó en el norte de África el 26 de mayo de 1943, Sicilia el 10 de julio de 1943, Italia el 9 de septiembre de 1943 y el sur de Francia el 15 de agosto de 1944. Participó en el viaje hacia Alemania. En diciembre, apoyó a las divisiones de infantería 3 y 36 en feroces combates en el área de Selestat-Ribeauville-Kaysersberg, luego se trasladó con el 36 al área de Estrasburgo. Luchó contra la ofensiva alemana Nordwind en enero de 1945. El 15 de marzo, saltó en apoyo del ataque de la 36ª a través de la Línea Siegfried hacia el río Rin. Cruzó el Rin bajo el control del Cuerpo en abril, adjunto a la 63 División de Infantería para la persecución limitada del enemigo y la limpieza de puntos fuertes pasados ​​por alto, incluido Heilbronn. Ubicado en Kufstein, Austria, cuando se recibieron las órdenes de alto el fuego el 7 de mayo de 1945.

Activado (originalmente como batallón de tanques ligeros) el 1 de junio de 1941 en Fort Lewis, Washington. Desembarcó en el norte de África el 24 de enero de 1943, en Italia el 17 de septiembre de 1943 y en el sur de Francia el 15 de agosto de 1944. Las compañías A y B están equipadas con tanques DD para aterrizar cerca de St. Tropez. Condujo hasta Belfort Gap con la 3.ª División de Infantería. Luchó en las montañas de los Vosgos, entró en Estrasburgo el 26 de noviembre de 1944. Luchó en Colmar Pocket en enero y febrero de 1945. Apoyó a la 3.ª División de Infantería a finales de marzo a través de la Línea Siegfried y cruzó el Rin cerca de Worms, cruzando el 26 de marzo. La Compañía C apoyó el cruce con tanques DD. Participó en el asalto a Nuremberg del 17 al 20 de abril. Atacado al sur a través de Augsburgo y Múnich, formó parte de la punta de lanza que se apoderó de Berchtesgaden y Salzburgo a principios de mayo de 1945.

759 ° Batallón de Tanques Ligeros

Activado el 1 de junio de 1941 en Fort Knox, Kentucky, bajo el mando del teniente coronel Kenneth C. Althaus. Estacionado en Islandia durante once meses y finalmente enviado al Reino Unido en agosto de 1943. Desembarcó en Normandía el 16 de junio de 1944 y se comprometió adjunto a la 2.ª División de Infantería. Desde el 21 de agosto de 1944 hasta el final de la guerra, adscrito al 4º Grupo de Caballería. Pasó por Chartres y cruzó el Sena el 26 de agosto de 1944, cruzó el río Mosa en Dinant y liberó Celles, Rauersim, Stavelot y Malmedy. Entró en Alemania el 13 de septiembre. Ordenado en las Ardenas en diciembre. Pasó a principios de 1945 en posiciones defensivas o fuera de la línea. Llegó al río Rin el 5 de marzo en Zons. Capturó una serie de oscuras ciudades alemanas en abril, finalizando el mes en Aschersleben, donde comenzó el deber de ocupación.

Activado el 1 de abril de 1942 en Camp Claiborne, Louisiana, como un batallón de tanques ligeros tripulado por personal alistado negro. El mayor Edward E. Cruise asumió el mando. Los primeros oficiales negros se incorporaron en julio de 1942. Se convirtió en batallón de tanques medianos en septiembre de 1943. Llegó a Inglaterra en septiembre de 1944 y a Francia el 10 de octubre. Vio la primera acción el 8 de noviembre con el Tercer Ejército. Entró en Alemania el 14 de diciembre. Participó en la contraofensiva estadounidense después de la Batalla de las Ardenas del 31 de diciembre de 1944 al 2 de febrero de 1945. En marzo sirvió como punta de lanza de la 103ª División de Infantería en la penetración de la Línea Siegfried. Entre las primeras unidades estadounidenses en vincularse con las fuerzas soviéticas, lo hizo el 5 de mayo de 1945 en Steyr, Austria.

Activado el 10 de septiembre de 1943 en Camp Bowie, Texas, como parte de la reorganización de la 4ta División Blindada. El teniente coronel Jack C. Childers asumió el mando. Probablemente aterrizó en Francia en octubre de 1944. Vio el primer combate adjunto a la 102 División de Infantería el 21 de noviembre. Luchó a lo largo del río Roer hasta el 21 de diciembre, cuando fue enviado a las Ardenas con la 84.a División de Infantería. Se unió al avance de Metzerath, Alemania, en febrero de 1945. Llegó al Rin en Homburg el 4 de marzo. El 19 de marzo, se incorporó a la 17ª División Aerotransportada, con la que el batallón se uniría después de que los paracaidistas aterrizaran como parte del asalto al río Rin. Cruzado el río por la noche del 25 de marzo, enlazado, atacado hacia el este. Llegó a Hannover el 10 de abril. Alcanzado las cercanías del río Elba a mediados de mes. Asumió funciones de ocupación en las cercanías de Salzwedel, Alemania, el 4 de mayo de 1945.

Activado el 20 de septiembre de 1943 en Pine Camp, Nueva York, bajo el mando temporal del Mayor L. L. Willard. Desembarcó en Le Havre, Francia, el 8 de febrero de 1945. Cruzó el Rin el 27 de marzo y vio el primer combate real en Mannheim. Marchó a lo largo del río Main hasta Werbachhausen y cruzó el Danubio hasta Ulm en abril. Operando en el área de Imst, Austria, cuando las hostilidades en el sector terminaron el 5 de mayo de 1945.

Batallón "Blackcat" activado el 20 de septiembre de 1943 en Fort Benning, Georgia, del 1er Batallón, 31º Regimiento Blindado, 7ª División Blindada, bajo el mando del Teniente Coronel NK Markle Jr. Llegó a Escocia el 12 de julio de 1944 y desembarcó en Utah Beach el 24 de agosto. Ayudó a la 83 División de Infantería a proteger el derecho de Patton en septiembre. Entró en Luxemburgo en octubre y luego participó en operaciones a lo largo del río Mosela. Se trasladó al bosque de Hürtgen en diciembre de 1944 para apoyar el avance de la 83 División de Infantería hacia el río Ruhr. Apoyó las operaciones de la 83 División de Infantería contra el flanco norte del Bulge en enero de 1945 y la captura de las represas del río Roer por la 78 División de Infantería. Cruzó el Rin a través del puente Remagen en marzo y luego atacó Ruhr Pocket en abril. Corrió 280 millas hacia el sureste para unirse a la 101.a División Aerotransportada en el camino hacia el mítico Reducto Nacional Nazi en los Alpes cerca de Berchtesgaden. Terminó la guerra cerca de Kempfenhausen, Alemania.

Activado el 20 de septiembre de 1943 en Fort Gordon, Georgia, del 1er Batallón, 3er Regimiento Blindado, 10a División Blindada. Llegó a Inglaterra el 27 de diciembre de 1944 y desembarcó en Le Havre, Francia, el 6 de febrero de 1945. Participó en la Operación Damnation en abril adjunto a la 69ª División de Infantería, a su vez adjunta a la 9ª División Blindada. Cruzó el río Weser y la Compañía C entró en Colditz el 15 de abril, liberando a quinientos oficiales franceses y al hijo de Stalin. Otros tanques entraron en Leipzig el 18 de abril. Se mudó a Thrana a principios de mayo de 1945.

Activado el 20 de septiembre de 1943 en Camp Barkeley, Texas, bajo el mando del Teniente Coronel Frank J. Spettel. Enviado a Francia en septiembre de 1944. Se unió a la batalla alrededor de Metz y se unió a la 95.a División de Infantería el 15 de noviembre, incluida la lucha en Maizieres-les-Metz. Apoyó el ataque de la 95.a División de Infantería a través del río Saar en diciembre y ayudó a despejar las posiciones defensivas de Saarlautern en esta área hasta febrero de 1945. A partir del 6 de febrero, la mayor parte del batallón se incorporó a la 94.a División de Infantería para apoyar sus operaciones contra la línea de fortificaciones Siegfried Switch. Cruzó el Rin con la 26ª División de Infantería el 25 de marzo. Apoyó el avance de la división en Alemania detrás de la 11ª División Blindada en abril en dirección a Linz, Austria. Avanzó hacia Praga hasta el 7 de mayo de 1945.

Activado (originalmente como batallón de tanques ligeros) el 2 de enero de 1943 en Fort Knox, Kentucky, bajo el mando del Teniente Coronel Harry L. Kinne Jr. Llegó a Marsella en octubre de 1944. Entró en combate en Alsacia el 7 de diciembre adjunto a la 100ª División de Infantería , que estaba atacando hacia el bastión de Bitche en la Línea Maginot. Desde diciembre de 1944 hasta enero de 1945, el batallón apoyó a cinco Divisiones de Infantería diferentes, entrando en Alemania adjunto a la 79a. Luchó contra la ofensiva de Nordwind en enero. Apoyó el ataque de la 100ª División de Infantería que finalmente capturó a Bitche en marzo y luego se dirigió al Rin, cerca de Mannheim. Cruzó el río el 31 de marzo y se apoderó de Heilbronn en abril. Cruzó el río Neckar y giró hacia Munich. La mayor parte del batallón entró en Austria cerca de Innsbruck en mayo, mientras que la Compañía C entró en Brenner Pass con la 103ª División de Infantería.

Activado (originalmente como batallón de tanques ligeros) el 1 de febrero de 1943 en Camp Cambell, Kentucky. Convertido en batallón de tanques estándar el 16 de octubre. Enviado a Francia en enero de 1945, llegando a Le Havre. Se mudó a Alemania en Aquisgrán el 8 de abril. Se incorporó a la 97.a División de Infantería el 23 de abril y vio la primera acción real el 30 de abril en Wittichsthal. Entró en Checoslovaquia el 4 de mayo de 1945 y cesó sus operaciones en las cercanías de Sluzetin el 7 de mayo.

Activado (originalmente como batallón de tanques ligeros) el 1 de abril de 1943 en Camp Claiborne, Louisiana, bajo el mando del Mayor George C. Dalia.Uno de los tres batallones de tanques separados con personal alistado negro y en su mayoría oficiales blancos. Reorganizado como batallón de tanques regular el 15 de septiembre. Enviado a Inglaterra en noviembre de 1944 y aterrizado en el continente el 25 de diciembre. Cometido el 30 de diciembre adjunto a la 104.a División de Infantería cerca de Eschweiler, Alemania. Se reincorporó a la 35.a División de Infantería el 4 de febrero de 1945 y cruzó el río Roer el 26 de febrero. Formó parte de la Task Force Byrnes, que se unió a las fuerzas canadienses en Venlo, Holanda, a principios de marzo. Cruzó el Rin el 26 de marzo y luchó en Ruhr Pocket. El 15 de abril, estaba ayudando a limpiar los bosques al oeste del río Elba. Asumió funciones de ocupación en las proximidades de Immensen el 27 de abril.

Activado el 20 de septiembre de 1943 en Camp Chaffee, Arkansas, del 1er Batallón, 47o Regimiento Blindado, 14a División Blindada. El mayor Charles F. Ryan asumió el mando. Enviado al Reino Unido, llegó en diciembre de 1944 y aterrizó en Le Havre, Francia, el 22 de enero de 1945. Se incorporó a la 99ª División de Infantería en febrero y se trasladó al frente cerca de Weisweiler, Alemania. Apoyó el ataque de la división al Rin cerca de Düsseldorf a principios de marzo. Cruzó el Rin en Remagen el 10 de marzo. Avanzó hasta Weid River, luego realizó operaciones rápidas a lo largo de la autopista Frankfurt-Düsseldorf. Realización de operaciones de limpieza en Ruhr Pocket en abril. El 17 de abril, fue transferido con la 99.a División de Infantería al Tercer Ejército y avanzó a Bamberg. Cesó las operaciones de combate el 1 de mayo de 1945 cerca de Landshut.

Activado el 10 de septiembre de 1943 en Camp Chaffee, Arkansas, del 3.er Batallón, 16. ° Regimiento Blindado, 16. ° División Blindada. El mayor David L. Hollingsworth asumió el mando. Enviado a Francia, llegando en marzo de 1945. Debido a la colisión frente a las Bermudas, el barco que transportaba el equipo del batallón no llegó hasta abril de 1945, momento en el que el batallón se había trasladado a Wurzburg, Alemania. Entre el 3 y el 6 de mayo, realizó una marcha por carretera para unirse a la 86.a División de Infantería cerca de Erding. Entró en Austria el 6 de mayo de 1945. No experimentó ningún contacto con el enemigo.


15 de agosto de 1942 - Historia

Archivo MP3
Hoy, en 1942, la Operación Pedestal llegó a su fin cuando un convoy liderado por británicos llegó al Gran Puerto de Malta. El combustible y los suministros transportados por el convoy ayudaron a la asediada isla a seguir evitando los ataques de las fuerzas militares alemanas e italianas y siguen siendo una espina clavada en el costado de las potencias del Eje.

Malta es un archipiélago de siete islas que se encuentran en medio del mar Mediterráneo. Sicilia está al norte, Túnez al oeste y Libia al sur. A principios del siglo XIX, Malta se convirtió en parte del Imperio Británico. Después de que se terminó el Canal de Suez a finales de siglo, la ubicación de Malta fue vista como una mina de oro estratégica, una fortaleza insumergible desde la cual los británicos podían mantener las rutas de mar abierto entre Europa y el Lejano Oriente.

En el verano de 1942, Malta fue atacada por todos lados. Apenas 100 millas al norte, Sicilia era el hogar de cazas y bombarderos alemanes. Al sur, el ejército de Alemania todavía controlaba la mayor parte del norte de África. La isla, atrapada entre dos pinzas gigantes, fue golpeada sin piedad con la esperanza de que la guarnición se rindiera. Pero la gente y las fuerzas militares de la isla resistieron, esperando que el mundo exterior no se hubiera olvidado de ellos.

Los convoyes habían intentado atravesar las aguas controladas por alemanes e italianos entre Gibraltar y Malta, pero habían sufrido pérdidas terribles. Con el combustible escaseando y la escasez de aviones, la isla tuvo que recibir un gran envío de ayuda o enfrentarse a la derrota. Con esto en mente, la Royal Navy reunió un enorme convoy de socorro. Había 14 buques mercantes, incluido el SS Ohio, el petrolero más grande del mundo en ese momento. Para su protección, el grupo tenía dos acorazados, cuatro portaaviones, siete cruceros y 32 destructores.

La fuerza navegó a través del Estrecho de Gibraltar el 9 de agosto de 1942. Los primeros dos días de la operación transcurrieron relativamente sin incidentes. El día 11, los alemanes atacaron con fuerza cuando el U-73 torpedeó y hundió al HMS Eagle, uno de los cuatro portaaviones del convoy. Otro de los portaaviones, HMS Furious, no tenía su complemento normal de aviones, sino que llevaba Spitfires terrestres para Malta. Estos estaban dentro del alcance de la isla y fueron lanzados. Sin aviones, el Furious se convirtió en un gran objetivo, por lo que cambió de rumbo y se dirigió de regreso a Gibraltar. Quedaban dos transportistas.

Los días 12 y 13 de agosto, las potencias del Eje atacaron el convoy una y otra vez, infligiendo graves daños a tres buques mercantes y hundiendo cuatro de ellos. Uno de los barcos que resultó dañado fue el SS Ohio, que transportaba la mayor parte del combustible tan necesario. Perdió todo el poder y tuvo que ser sometida a dos por tres destructores y un dragaminas. Una vez a salvo en Malta, el barco se partió en dos. Las dos mitades, aún a flote, se utilizaron como cuartel y almacén durante el resto de la guerra.

En total, los ataques del Eje contra el convoy Operación Pedestal hundieron nueve buques mercantes, un portaaviones, dos cruceros y un destructor. Los británicos hundieron un submarino italiano y derribaron 39 aviones alemanes e italianos. Debido al éxito del convoy, Malta volvió a tener formidables defensas aéreas y suficiente combustible, municiones y otros suministros para continuar la lucha.

Malta resultó ser una espina en el costado de los intentos alemanes de reabastecer a sus fuerzas en el norte de África y su guarnición aérea hostigó las bases del Eje en Sicilia hasta que esa isla fue invadida por las fuerzas aliadas en 1943. A pesar de todo, el pueblo de Malta se enfrentó a los bombardeos diarios. y privaciones de todo tipo. Por su coraje y valentía, toda la población de la isla recibió la George Cross. Hoy, esa cruz se puede encontrar en la bandera de Malta.


15 de agosto de 1942 - Historia

103d ASOCIACIÓN DE LA DIVISIÓN DE INFANTERÍA DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

103d Historia de la División de Infantería: Órdenes Generales

El sistema de órdenes del Ejército ha cambiado ligeramente desde la Segunda Guerra Mundial, pero la intención y el propósito básicos de emitir órdenes se mantienen prácticamente sin cambios.

El Reglamento del Ejército exigía un sistema de numeración de pedidos. Exigían que las unidades emitieran pedidos de números consecutivos comenzando cada año con el número de pedido 1. Por ejemplo: el primer pedido emitido en enero, independientemente de la fecha, se etiquetaría: NÚMERO DE PEDIDO GENERAL 1. El siguiente pedido, que llegó el 15 de enero de 1944 , fue nombrado: NÚMERO DE ORDEN GENERAL 2.

La última orden emitida para el año, es decir, el 31 de diciembre de 1944, contenía una notación que especificaba que era la última orden. El primer pedido del año siguiente indicaría que el último número de pedido del año anterior fue el último de la serie para ese año, en este caso 1944.

Las Órdenes Generales durante la Segunda Guerra Mundial se utilizaron para otorgar condecoraciones individuales y de unidades, activar, desactivar, organizar, reorganizar, designar y asignar personal general.

La 103a División de Infantería (Cactus) Asociación de la Segunda Guerra Mundial es extremadamente afortunada de haber adquirido las Órdenes Generales de la División para el período desde la activación, noviembre de 1942 hasta el 1 de septiembre de 1945. Este período cubrió el entrenamiento en Camp Caliborne, Camp Howze, movimiento a Camp Shanks, movimiento en el extranjero, y todo el período de combate desde el 11 de noviembre de 1944 hasta el Día VE el 8 de mayo de 1945.

Los pedidos se presentan en Microsoft Excel, que es una base de datos en la que se pueden realizar búsquedas, por nombre, por fecha, por adjudicación y por unidad. También se incluyen instrucciones relativas a las abreviaturas utilizadas en la base de datos y el protocolo de designación de unidades.

Además de la base de datos de Microsoft Excel, hemos colocado las secciones en un archivo PDF al que se puede acceder por nombre, fecha, premio, unidad y hoja de instrucciones.

Para acceder a la base de datos de Microsoft Excel, haga clic aquí.

Para aquellos que buscan un nombre específico, premios o unidades, busque la información específica que busca en uno de los archivos de base de datos anteriores. Una vez que encuentre la fecha y el número de orden general, podrá encontrar una copia de la orden general. Esto es particularmente útil para premios, como la Estrella de Plata, la Medalla del Soldado y la Estrella de Bronce, ya que le permite al investigador obtener una copia de la Orden General y leer la cita para ese premio.

Observe que algunas de las secciones están divididas en meses, otras en semanas y otras en días. La razón de esto fue el tamaño del archivo y mantenerlos lo suficientemente pequeños para abrirlos más rápido.


Hoja de hechos

Innovación oficial 23 de octubre de 1941
fecha de activacion 15 de febrero de 1942
Fecha de desactivación 31 de marzo de 1946
Tamaño de la base 1,336.685 acres
Ubicación de la base Entrada principal en Newport Boulevard Baker Street en el norte, Harbor Blvd. al oeste, Wilson Street al sur, Newport Blvd. en el este
Edificios Aproximadamente 800, incluidos 1,357,120 pies cuadrados de barracones, 28 salas de hospital de convalecientes, 18 edificios escolares, 155,000 pies cuadrados de edificios administrativos, 4 capillas, 4 teatros, 17 almacenes
Utilidades Sistema de agua adecuado para 40,000 personas con 33 millas de líneas principales de agua, 28 millas de líneas de alcantarillado, 31 millas de líneas eléctricas
Número máximo
de personal
26.000 efectivos de la Fuerza Aérea (excluido el personal civil)
Función primaria Clasificación y formación previa al vuelo para pilotos, navegantes y
bombarderos

Aproximadamente 149,400 ingresaron a la formación, aproximadamente 128,000 se graduaron, del 15 de febrero de 1942 al 31 de octubre de 1944.
Centro de redistribución
Más de 72.000 retornados en combate procesados ​​entre el 1 de noviembre de 1944 y el 31 de marzo de 1946.
Centro de separación temporal
Más de 38.000 veteranos de combate dados de baja y otros veteranos dados de alta de la base entre el 14 de septiembre de 1945 y el 31 de marzo de 1946.


Ver el vídeo: Απολυτίκιο Κοιμήσεως της Θεοτόκου - 15 ΑΥΓΟΥΣΤΟΥ (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Akijind

    Me uno a todos dijeron anteriormente. Discutamos esta pregunta.

  2. Sherburne

    Gracias, la publicación está realmente escrita sensata y, al punto, hay algo que aprender.

  3. Naji

    Maravillosa, muy valiosa respuesta.

  4. Wickam

    está absolutamente de acuerdo



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