Nuevo

General William Westmoreland, 1914-2005

General William Westmoreland, 1914-2005


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

General William Westmoreland, 1914-2005

El general Westmoreland es sin duda el general estadounidense más famoso que sirvió durante la guerra de Vietnam. Nació cerca de Spartanburg el 26 de marzo de 1914, hijo de un gerente de una fábrica de algodón. Los antepasados ​​de su padre habían servido durante la Guerra Revolucionaria y con el Ejército Confederado durante la Guerra Civil Estadounidense, por lo que era natural que William quisiera ingresar al ejército y, después de graduarse de la escuela secundaria, se inscribió en The Citadel, la universidad militar de Carolina del Sur. , en 1931. Un año después entró en West Point y rápidamente fue apodado "Westy" por sus compañeros de clase que incluían a Creighton Abrams y Benjamin Davis Jr, futuro comandante de Tuskegee Airmen. Westmoreland se graduó en 1936 y se convirtió en oficial de artillería en servicio durante la Segunda Guerra Mundial en Túnez, Sicilia y Europa Occidental. Durante la guerra se ganó la reputación de un oficial que se preocupaba por sus hombres aunque era estricto en sus modales y ascendió al rango de coronel. Su batallón de artillería de rápido movimiento fue seleccionado para brindar apoyo a la 82 División Aerotransportada y esto comenzó su larga asociación con los Paracaidistas: después de la guerra, comandó el 504 Regimiento de Infantería de Paracaidistas. En 1947, William Westmoreland se casó; tuvo dos hijas, Katherine y Margaret, y un hijo, James Westmoreland.

Westmoreland también prestó servicio en la Guerra de Corea, donde estuvo al mando del 187º Regimiento del Equipo de Combate, parte de la 101ª División Aerotransportada (División de Asalto Aéreo). Fue el 187º que sofocó el motín en el campo de prisioneros de guerra de Koje-do y lideró el segundo y último asalto en paracaídas en la Guerra de Corea en marzo de 1952. Tras su ascenso a general de brigada a finales de 1953, Westmoreland se incorporó al Pentágono durante 5 años, convirtiéndose en 1956 en el mayor general más joven del ejército de los EE. UU. a la edad de 42 años. Volvió a comandar los paracaidistas de la 101 División Aerotransportada en 1958 y después de unos años como superintendente de West Point a principios de la década de 1960 se convirtió en comandante del XVIII Cuerpo Aerotransportado en 1963.

En junio de 1964, William Westmoreland asumió el papel que lo haría famoso / infame cuando se convirtió en subcomandante del Comando de Asistencia Militar de Vietnam conocido como MACV. La rápida trayectoria de Westmoreland se vio favorecida por el hecho de que muchos de los oficiales con los que había servido durante la Segunda Guerra Mundial eran ahora de alto rango e influyentes, en particular el general Maxwell Taylor, que comandaba la 82.a División Aerotransportada en Sicilia. Westmoreland fue muy elocuente sobre los logros militares de Estados Unidos en Vietnam y desde el principio confió en una victoria de Estados Unidos a pesar de que durante su participación la fuerza de las tropas estadounidenses pasó de alrededor de 16.000 a más de 500.000 al final del conflicto. A lo largo de la guerra, Westmoreland estaba convencido de que las fuerzas comunistas podrían ser destruidas por una guerra de desgaste y Westmoreland fue clave en la configuración de una estrategia militar estadounidense que se basaba en el uso intensivo del poderío aéreo y la artillería, y el antiguo deseo de enfrentarse a las fuerzas comunistas. en una batalla abierta a gran escala donde fuerzas superiores estadounidenses podrían destruirlos. Las fuerzas comunistas no se vieron envueltas en esto y su estilo guerrillero de guerra les permitió dictar el ritmo estratégico y negarle a Estados Unidos su ventaja tecnológica. Westmoreland nunca entendió realmente la motivación de los norvietnamitas y nunca aceptó que los Estados Unidos a menudo fueran vistos como un invasor extranjero, creía que los EE. UU. Perdieron los nervios y decepcionaron a los vietnamitas del sur. Afirmó que Estados Unidos ganó todas las batallas hasta que perdió la guerra. Westmoreland fue objeto de intensas críticas después de la ofensiva del Tet en 1968 que, aunque técnicamente era una victoria militar estadounidense, fue percibida como una victoria comunista. Westmoreland también criticó a los líderes militares norvietnamitas por su desprecio por el número de bajas que sufrió su fuerza, este desprecio casual por los hombres bajo su mando era ajeno a Westmoreland.

El 7 de julio de 1968, cuando Westmoreland fue nombrado Jefe de Estado Mayor del Ejército, puesto que ocuparía hasta 1972, su cuñado, el teniente coronel Frederick Van Deusen, murió en acción. Westmoreland fue un controvertido Jefe de Estado Mayor durante una época difícil para el ejército estadounidense. Westmoreland sufrió una reacción hostil cuando trató de dar charlas en los campus universitarios y muchos manifestantes pacifistas lo llamaron criminal de guerra. En 1982, Westmoreland fue atacado por la prensa cuando una entrevista para CBS insinuó que mintió sobre la fuerza estimada de las tropas del Vietcong en 1967 para mantener la moral de Estados Unidos y el compromiso de Estados Unidos con la guerra. Westmoreland, que se veía a sí mismo como un hombre de honor, se indignó y presentó una demanda contra CBS. Al final, el caso terminó con CBS ofreciendo una disculpa que habían ofrecido al principio, pero algunos de los métodos periodísticos utilizados en la producción del programa, que incluían cámaras ocultas, espejos unidireccionales y grabación encubierta, son cuestionables incluso para los estándares modernos. El caso fue enconado durante el cual el reportero Mike Wallace fue hospitalizado por depresión pero en un gesto típico de Westmoreland, le envió flores al reportero mientras estaba en el hospital.

Después de Vietnam, Westmoreland tuvo la tarea de ayudar al ejército mientras se adaptaba para convertirse en una fuerza voluntaria nuevamente y trató de mejorar la vida del ejército y convertirla en una carrera más atractiva para los jóvenes estadounidenses, lo que incluye relajar algunos códigos sobre la longitud del cabello y beber cerveza en el desastre. esto no fue bien recibido por los elementos más conservadores del Ejército. También trabajó arduamente para resaltar la difícil situación de los veteranos y los que habían muerto en el servicio, dirigió las marchas de veteranos en 1982 y 1986, donde más de 200,000 veteranos marcharon en Chicago; muchos de ellos llevaban insignias que decían "Westy's Warriors", un testimonio de un hombre. que era popular entre los que él mandaba. Fuera de la vida militar, incursionó en la política y en 1974 se postuló para gobernador de su estado natal, Carolina del Sur, y luego trabajó para ayudar a mejorar los estándares educativos en el estado. En 1975 publicó sus memorias "A Soldier Reports" que se encuentran al final de este artículo.

William Westmoreland siempre será una figura controvertida, asumiendo la mayor parte de la culpa del fracaso de Estados Unidos en Vietnam, no sin alguna justificación, pero también fue un soldado durante mucho tiempo que comandó las fuerzas estadounidenses en una Guerra Mundial y en los campos de batalla de Corea y Vietnam. . Un incansable activista por los veteranos en la vida posterior y un comandante muy querido, de seis pies de altura con una fuerte línea de la mandíbula, era la imagen clásica del comandante militar, pero también se graduó de la Escuela de Negocios de Harvard, el primero de una nueva generación de comandantes, bien educados y más gerentes que líderes de alguna manera, descritos por Stanley Karnow como “un ejecutivo corporativo en uniforme”. Murió el 18 de julio de 2005 en Carolina del Sur y fue enterrado en el cementerio de West Point.


Westmoreland, William Childs

(B. 26 de marzo de 1914 en Saxon, Carolina del Sur D. 18 de julio de 2005 en Charleston, Carolina del Sur), general del ejército de los Estados Unidos cuya controvertida estrategia como comandante de las fuerzas estadounidenses en Vietnam de 1964 a 1968 dividió a la nación y empañó el brillo de su carrera militar de treinta y seis años.

Llamado "Childs" cuando era joven y "Westy" como adulto, Westmoreland era el único hijo y el primero de dos hijos de James Ripley "Rip" Westmoreland, un próspero gerente y banquero de una fábrica de algodón, y Eugenia Talley "Mimi" (Childs) Westmoreland, quien, al igual que su esposo, era descendiente de una familia sureña bien conectada con raíces anteriores a la guerra. Westmoreland creció así en medio de la riqueza y los privilegios de la sociedad segregada y los pequeños pueblos del condado de Spartanburg, en Carolina Piedmont. Asistió a la escuela primaria de Pacolet y se graduó de la escuela secundaria de Spartanburg en 1931. Era un estudiante medio y, según él mismo admitió, “una flecha recta” que, sin embargo, emergió como un líder entre sus compañeros en la exploración y en la escuela. Alcanzando el rango de Eagle Scout, asistió al Jamboree Mundial de Boy Scouts de 1929, en Birkenhead, Inglaterra (haciendo un viaje a Francia y Alemania).

Westmoreland se inscribió en el alma mater de su padre, la Ciudadela, formalmente el Colegio Militar de Carolina del Sur. Tenía la intención de prepararse para la escuela de leyes, pero en cambio abrazó la vida militar, atraído por sus tradiciones, ceremonias y disciplina. Además, después de su visita a Inglaterra y Europa continental, estaba decidido a ver el mundo, y el ejército, dijo, le daría esa oportunidad. Westmoreland dejó la Ciudadela después de un año, y luego, a través de la agencia de un amigo de la familia, el senador James F. Byrnes (D-SC), fue nombrado miembro de la Academia Militar de los Estados Unidos, en West Point, Nueva York, en la clase de 1936. Desde su año plebeyo en adelante, tanto la facultad como sus compañeros lo premiaron con puestos clave de mando. En su último año dirigió el cuerpo de cadetes como primer capitán y comandante de regimiento. Westmoreland ocupó el puesto 112 académicamente (entre 276 cadetes), pero se graduó octavo en su clase debido a las habilidades militares que le valieron la espada Pershing, el honor de cadete más alto de la academia.

Tanto para los admiradores como para los detractores, Westmoreland parecía nacido para mandar. Un hombre apuesto, medía un metro ochenta, con su postura erguida como una baqueta, su cuerpo esbelto y en forma. En Vietnam se haría famoso por tomar el desayuno en ropa interior para que su camisa y pantalones no se arrugaran cuando se los pusiera para realizar sus actividades diarias. Era un riguroso con los detalles y se enorgullecía de dar prioridad al bienestar de sus hombres. Sus principales debilidades, dijeron sus críticos, eran la indiferencia y la falta de calidez. Sus partidarios lo vieron como el ejemplo de la tradición militar estadounidense.

Desde West Point hasta Vietnam, Westmoreland vivió una vida encantadora, ascendió rápidamente en la escala de mando y se hizo de poderosos amigos militares y políticos. Fue enviado primero a Fort Sill, Oklahoma, como segundo teniente en la artillería de campaña y luego a Hawai y Carolina del Norte entre 1936 y 1942. En ese período de seis años avanzó a través de cuatro grados hasta el rango de teniente coronel y mando de el 34º Batallón de Artillería de Campaña de la Novena División de Infantería, que dirigió en las campañas del norte de África y Sicilia de la Segunda Guerra Mundial, en 1942 y 1943. Durante la invasión de Normandía, desembarcó en Utah Beach el 10 de junio de 1944 como ejecutivo de la división. oficial y más tarde fue su jefe de personal. Ascendido a coronel en julio, dirigió equipos de artillería de combate en Francia, Bélgica y Alemania. El punto culminante de su servicio en la Segunda Guerra Mundial llegó en marzo de 1945 en Remagen, Alemania, donde durante dos semanas de feroces combates dirigió la artillería defendiendo el último puente en pie sobre el río Rin, un compromiso que acortó significativamente la guerra. Westmoreland regresó a casa en 1946 para entrenamiento aerotransportado en Fort Benning, Georgia, y una asignación de tres años como jefe de personal de división con el Eighty-Second Airborne en Fort Bragg, Carolina del Norte. El 3 de mayo de 1947 se casó con Katherine “Kitsy” Stevens Van Deusen, una recién graduada de la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro. La pareja tuvo tres niños.

En la década siguiente, Westmoreland tuvo una variedad de asignaciones de mando y personal, cada una de las cuales hizo avanzar su carrera y su reputación. En 1950 ocupó cargos docentes simultáneos en el Command and General Staff College y en el Army War College, ambos en Fort Leavenworth, Kansas; enseñó solo en el Army War College, luego de su traslado a Carlisle, Pensilvania, en 1951. Al año siguiente, durante la Guerra de Corea, comandó el 187 ° Equipo de Combate del Regimiento Aerotransportado en dos enfrentamientos en Corea, después de lo cual la unidad se mantuvo en reserva en Japón, donde Westmoreland fue ascendido a general de brigada en noviembre de 1952.

Un año después fue llamado a Washington para asignaciones de personal en el Pentágono, y asistió al Programa de Administración Avanzada en la Escuela de Negocios de Harvard en 1954. En diciembre de 1956, mientras servía en el estado mayor del ejército, se convirtió, a los cuarenta y dos años, en el general de división más joven del ejército estadounidense. En abril de 1958, Westmoreland asumió el mando de la 101 División Aerotransportada en Fort Campbell, Kentucky. Su última asignación de personal antes de la guerra de Vietnam lo llevó a West Point, donde fue superintendente de 1960 a 1963. Poco después de su ascenso a teniente general, en enero de 1964, el presidente Lyndon B. Johnson le ordenó viajar al sudeste asiático como comandante adjunto. del Comando de Asistencia Militar de los Estados Unidos, Vietnam (MACV).

El Vietnam en el que entró Westmoreland en 1964 estaba a un mundo de distancia del Vietnam que dejaría cuatro años después. Unos 16.000 estadounidenses estaban apostados allí, pero el servicio de combate se restringió a un número limitado de personal de operaciones especiales y tripulaciones de helicópteros que trabajaban con el ejército de Vietnam del Sur en un programa provincial de "pacificación" destinado a erradicar y destruir el Vietcong, el ala militar. del Frente de Liberación Nacional, los insurgentes que buscan derrocar al gobierno de Saigón. La mayoría de los estadounidenses eran asesores no combatientes del ejército gubernamental ineficaz y mal entrenado, que, como el propio gobierno, sufría de corrupción generalizada, incompetencia y amargas rivalidades. Con la esperanza de cambiar la situación y dinamizar a los vietnamitas del sur en lo que él creía que era una guerra anticomunista, el presidente Johnson nombró comandante de Westmoreland MACV en junio de 1964 y le dio amplia autoridad para aumentar el papel estadounidense en la lucha contra la insurgencia. Westmoreland, quien fue ascendido a general de cuatro estrellas en noviembre, ideó una estrategia de desgaste que infligiría mayores pérdidas al enemigo de las que podría soportar a través de un enfoque táctico de tres partes que implicaba misiones de búsqueda y destrucción, limpieza y retención. operaciones y zonas de tiro libre.

En abril de 1965, el presidente Johnson autorizó un aumento de la fuerza de las tropas y el uso de tropas estadounidenses en combate. En noviembre, la infantería estadounidense enfrentó con éxito al Vietcong y al ejército de Vietnam del Norte en una batalla sangrienta y costosa en el valle de Ia Drang, cerca de la frontera con Camboya, y Tiempo revista hizo de Westmoreland su Hombre del Año 1965. Sin embargo, ni el flujo constante de refuerzos que llegaron durante los siguientes tres años (470.000 soldados en 1968) ni la estrategia de desgaste de Westmoreland detuvieron a los norvietnamitas, en gran parte porque las tácticas estadounidenses se adaptaban mejor a la guerra a gran escala que a la contrainsurgencia. Todo lo que produjo la estrategia de Westmoreland fue un punto muerto. A pesar de las horrendas pérdidas infligidas al enemigo, los norvietnamitas encontraron pocas dificultades para reforzar sus unidades en el sur desde bases seguras en Laos y Camboya, que el presidente Johnson, por razones políticas y logísticas, había dictaminado que no podían ser atacadas. Mientras tanto, aunque los estadounidenses nunca perdieron un compromiso militar, el número de estadounidenses muertos y heridos aumentó constantemente sin signos claros de victoria inminente, y un movimiento contra la guerra ganó fuerza en casa.

Westmoreland buscó apoyo político en la primavera y el otoño de 1967 en visitas a los Estados Unidos, donde solicitó pero no recibió 200.000 tropas adicionales y donde dijo en una sesión conjunta del Congreso que sus misiones de búsqueda y destrucción habían limitado el la capacidad del enemigo para luchar. En enero de 1968, como para burlarse de sus palabras, los norvietnamitas y el Vietcong primero rodearon la guarnición de marines en Khe Sahn, iniciando un asedio que duró seis meses, y luego desencadenaron ataques simultáneos contra cien ciudades, pueblos e instalaciones militares en la ofensiva del Tet. Aunque fueron rechazados y sufrieron pérdidas de decenas de miles, las consecuencias políticas en Estados Unidos fueron enormes. Cuando Westmoreland pidió refuerzos adicionales, el presidente lo rechazó. En marzo de 1968, el general fue ascendido a jefe de personal del ejército y llamado a Washington.

Como jefe de estado mayor del ejército, Westmoreland supervisó la retirada estadounidense de Vietnam y el cambio a un ejército totalmente voluntario. Se retiró del servicio activo el 1 de julio de 1972. Al regresar a Charleston, Carolina del Sur, se desempeñó como presidente de un grupo de trabajo económico patrocinado por el estado de 1972 a 1974 y luego se postuló sin éxito para la nominación republicana a gobernador. Dejó la política para completar sus memorias, Un soldado informa (1976), y luego emprendió una misión personal para remodelar la interpretación de la guerra y defender a sus tropas, que habían regresado del sudeste asiático a la indiferencia pública y el abuso verbal. En el transcurso de los siguientes veinticinco años habló en los cincuenta estados, escribió artículos en periódicos para corregir lo que vio como errores en el registro histórico y dio conferencias en docenas de universidades, donde a menudo se encontró con manifestantes enojados. En 1982, en respuesta al documental de Columbia Broadcasting System (CBS) El enemigo incontable: un engaño de Vietnam, lo que implicaba que había conspirado con sus subordinados para mentir al presidente Johnson sobre la fuerza de las tropas enemigas en Vietnam, Westmoreland demandó a CBS por difamación. Después de un juicio de dieciocho semanas, se conformó con una disculpa de la cadena justo cuando el caso iba a ir al jurado.

A lo largo de su larga campaña para dejar las cosas claras, Westmoreland se sintió animado por la cálida recepción que recibió de los veteranos de Vietnam en todo el país por su defensa de su leal servicio. Fue el orador principal en la inauguración del Monumento a los Veteranos de Vietnam, en Washington, DC, en noviembre de 1982. Cuando Chicago dio a los veteranos la primera bienvenida colectiva a casa del país en mayo de 1986, Westmoreland encabezó el desfile de 200.000 veteranos, muchos de los cuales llevaban insignias. inscrito con la leyenda "Westy's Warriors". Ambos eventos, le dijo a un entrevistador, fueron algunos de los puntos culminantes de su carrera. Westmoreland murió de causas naturales en su casa en la comunidad de jubilados Bishop Gadsden, en Charleston. Está enterrado en el Post Cemetery, en la Academia Militar de los Estados Unidos, en West Point, Nueva York.

Si Vietnam nunca hubiera sucedido, Westmoreland tal vez hubiera sido recordado de manera más positiva. Su destino, sin embargo, era ser el comandante de una guerra impopular y posiblemente imposible de ganar que estaba gobernada por decisiones políticas que escapaban a su control. No se le permitió "ampliar el campo de batalla" para atacar los refugios seguros de los que disfrutaba el enemigo en Vietnam del Norte, Camboya y Laos. Formado en operaciones militares a gran escala, no pudo realizar los ajustes estratégicos necesarios para derrotar a un ejército guerrillero. Al final, fue víctima del fracaso de la administración después de la Ofensiva del Tet para convencer al público estadounidense de que la guerra de Vietnam valía la pena.


Contenido

Westmoreland nació el 4 de julio de 1914 cerca del monte Rushmore en Dakota del Sur. Era hijo de un cazador de palomas, Ulises, y de un maestro de trigonometría de jardín de infantes llamado Thornberry, ninguno de los cuales se destacó como numerólogos. Pero fue a través de la influencia de sus padres que William aprendió por primera vez a contar las palomas blancas asesinadas por su padre, y allí mismo comenzó a exhibir su genio matemático.

Se dice que de niño jugaba al juego de la guardería. "Este pequeño G.I. se fue a Vietnam" una y otra vez hasta que le sangraron los dedos de las manos y los pies. En otro juego de contar inventado por su madre, el feliz William cantaba "99 gooks comunistas en una choza, 99 gooks comunistas. Carga una ronda y dispara a un gook, 98 gooks comunistas en una choza".

A la edad de diez años, Westmoreland inventó el número más alto hasta ahora concebido, un número con tantos ceros que era imposible escribir sin gastar toda la tinta de la cinta de una máquina de escribir (un primitivo procesador de textos mecánico utilizado con fines de comedia en el siglo veinte). Bautizó el número "The Nillion" y dedicó su vida a partir de ese momento a encontrar algo que existiera en cantidades lo suficientemente altas como para que el número fuera útil: balas, bolsas para cadáveres y pequeñas cruces de mármol en Arlington, entre los muchos objetos que estuvo a un paso de levantar a un billón.


Segunda Guerra Mundial

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Westmoreland ascendió rápidamente en las filas a medida que el ejército se expandía para satisfacer las necesidades de la guerra, llegando a ser teniente coronel en septiembre de 1942. Inicialmente un oficial de operaciones, pronto recibió el mando del 34 ° Batallón de Artillería de Campaña (9 ° División). y entró en servicio en el norte de África y Sicilia antes de que la unidad fuera transferida a Inglaterra para su uso en Europa occidental. Aterrizando en Francia, el batallón de Westmoreland proporcionó apoyo de fuego para la 82 División Aerotransportada. El comandante de la división, el general de brigada James M. Gavin, notó su gran desempeño en este papel.

Ascendido a oficial ejecutivo de la artillería de la 9ª División en 1944, fue ascendido temporalmente a coronel en julio. Sirviendo con el 9º durante el resto de la guerra, Westmoreland se convirtió en el jefe de personal de la división en octubre de 1944. Con la rendición de Alemania, Westmoreland recibió el mando del 60º de Infantería en las fuerzas de ocupación estadounidenses. Después de pasar por una serie de asignaciones de infantería, Gavin le pidió a Westmoreland que tomara el mando del 504º Regimiento de Infantería de Paracaidistas (82ª División Aerotransportada) en 1946. Mientras estaba en esta asignación, Westmoreland se casó con Katherine S. Van Deusen.

General William Westmoreland

  • Rango: General
  • Servicio: Ejercítio EE.UU
  • Nació: 26 de marzo de 1914 en Saxon, SC
  • Murió: 18 de julio de 2005 en Charleston, SC
  • Padres: James Ripley Westmoreland y Eugenia Talley Childs
  • Esposa: Katherine Stevens Van Deusen
  • Niños: Katherine Stevens, James Ripley y Margaret Childs
  • Conflictos:Segunda Guerra Mundial, Guerra de Corea, Guerra de Vietnam
  • Conocido por: Al mando de las fuerzas estadounidenses en Vietnam (1964-1968)

William Westmoreland

A pesar de una carrera estelar como oficial del ejército de los EE. UU., Desafortunadamente, el general William Childs Westmoreland es más recordado por prevaricar sobre las situaciones que rodearon la guerra de Vietnam. Criticado por dar evaluaciones positivas del empeoramiento de las condiciones en Vietnam, fue ridiculizado por el público y los medios de comunicación por engañar deliberadamente al presidente Lyndon B. Johnson para mantener el apoyo a la guerra. Primeros años Westmoreland nació en el condado de Spartanburg, Carolina del Sur, el 26 de marzo de 1914, en un próspero fabricante de textiles. Se graduó de West Point en 1936 en su rango de cadete más alto de primer capitán. Durante la Segunda Guerra Mundial, Westmoreland comandó batallones de artillería en Sicilia y África del Norte. Más tarde, se convirtió en Jefe de Estado Mayor de la Novena División de Infantería. Poco después de su promoción, se casó con Katherine S. Van Deusen en 1947. La pareja tuvo tres hijos. Westmoreland comandó la 187ª Infantería Aerotransportada en la Guerra de Corea, fue comandante de la 101ª División Aerotransportada y, a la edad de 42 años, se convirtió en el mayor general más joven del Ejército de los Estados Unidos. Westmoreland en Vietnam En 1960, Westmoreland fue nombrado superintendente de la Academia Militar de Estados Unidos en West Point. En junio de 1964, fue ascendido a comandante militar de alto rango de las fuerzas estadounidenses en Vietnam. Jugó un papel decisivo en el aumento del número de soldados estadounidenses en la guerra de Vietnam. En 1965, Westmoreland desarrolló la estrategia agresiva de "buscar y destruir". El objetivo era encontrar y luego matar a miembros del Frente de Liberación Nacional, o Vietcong. A los soldados estadounidenses les resultó difícil obedecer la orden. & # 34Nunca supiste quién era el enemigo y quién era el amigo. Todos se parecían. Todos vestían igual ”, dijo un capitán de marina. Los civiles inocentes a menudo murieron por error. Como admitió otro oficial de la marina, "Por lo general se los contaba como enemigos muertos según la regla no escrita", si él estaba muerto y era vietnamita, era el "VC". Westmoreland estaba decidido a evitar que se repitiera el desastre sufrido. por el ejército francés en la batalla de Dien Bien Phu. Ordenó que las operaciones militares fueran realizadas por unidades de no menos de 750 hombres. En septiembre de 1967, el Vietcong lanzó una serie de ataques contra unidades de combate estadounidenses. Eso era lo que había esperado Westmoreland. Ahora, por fin, el NLF estaba participando en una guerra abierta. A finales de 1967, Westmoreland informó que los rebeldes habían perdido 90.000 hombres. Le dijo al presidente Lyndon B. Johnson que el Vietcong no podría reponer ese tipo de números y que el final de la guerra estaba cerca. Ofensiva Tet El pueblo vietnamita rinde homenaje a sus antepasados ​​en el Tet, su fiesta más sagrada del año. En 1968, sin que los altos funcionarios militares estadounidenses lo supieran, el NLF había celebrado el festival de Año Nuevo Tet dos días antes. En la noche del 31 de enero de 1968, unos 85.000 miembros del NLF lanzaron una serie de ataques sorpresa coordinados en más de 100 ciudades, pueblos y aldeas en todo Vietnam del Sur. Ahora estaba claro que el propósito de los ataques a las tropas estadounidenses en septiembre había sido alejar a las unidades del ejército de las ciudades. El Vietcong incluso asaltó la Embajada de Estados Unidos en Saigón. Aunque lograron ingresar al recinto de la embajada y matar a cinco infantes de marina estadounidenses, el NLF no pudo tomar el edificio. Sin embargo, tuvieron más éxito con la estación de radio principal de Saigón. Capturaron el edificio y, aunque solo lo mantuvieron unas horas, el hecho asombró al pueblo estadounidense. En los últimos meses les habían dicho que el NLF estaba cerca de la derrota, pero ahora el enemigo era lo suficientemente fuerte y descarado como para tomar el control de importantes edificios en la capital de Vietnam del Sur. Otro factor perturbador fue que, incluso con las grandes pérdidas de 1967, el Vietcong aún podía enviar 85.000 hombres a la batalla. La ofensiva del Tet resultó ser un punto de inflexión en la guerra. En términos militares, fue una victoria para las fuerzas estadounidenses y de Vietnam del Sur. Se estima que 37.000 soldados del NLF murieron, en comparación con 1.100 estadounidenses y 2.800 vietnamitas del sur. Sin embargo, ilustró que el NLF tenía la determinación de luchar por el derrocamiento del gobierno de Vietnam del Sur. Westmoreland fue reemplazado por el general Creighton W. Abrams poco después de solicitar 200.000 hombres adicionales. Después de vietnam William se desempeñó como Jefe de Estado Mayor del Ejército de Estados Unidos desde 1968 hasta su jubilación en 1972. Luego decidió postularse para gobernador de Carolina del Sur en 1974, pero perdió. Un año después, Westmoreland publicó su autobiografía, Un soldado informa. El ex general luego sirvió en un grupo de trabajo en Carolina del Sur para mejorar los estándares educativos. Cuando llegó el año 1982, Mike Wallace hundió sus garras en el jefe cuando emboscó a Westmoreland en una entrevista para el especial de CBS. El enemigo incontable: un engaño de Vietnam. Eso no le fue muy bien a Westmoreland, y demandó a Wallace y CBS por ser "injustos". El caso se resolvió más tarde mediante un acuerdo de conciliación. El 18 de julio de 2005, Westmoreland murió en la casa de retiro Bishop Gadsden en Charleston, Carolina del Sur, donde había vivido con su esposa durante varios años. Tenía 91 años. Citas notables "La guerra es el miedo envuelto en coraje." “Vietnam fue la primera guerra que se libró sin censura alguna. Sin censura, las cosas pueden confundirse terriblemente en la mente del público ". "El oriental no pone el mismo precio a la vida que el occidental".


-> Westmoreland, William Childs, 1914-2005

De la descripción de la entrevista de historia oral de William C. Westmoreland: cinta y transcripción, 11 de febrero de 1982 [grabación de sonido] / realizada por Ron Priddis y Scott Faulring. (Desconocido). ID de registro de WorldCat: 122479992

William Childs Westmoreland (1914-2005) fue comandante de todas las fuerzas estadounidenses en la Guerra de Vietnam, en su papel de Comandante del Comando de Asistencia Militar de los Estados Unidos, Vietnam, 1964 a 1968. Fue Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos desde julio de 1968 hasta 30 de junio de 1972. Westmoreland se retiró del ejército en 1972 y se trasladó a Carolina del Sur, donde se postuló sin éxito para gobernador en 1974.

De la descripción de Westmoreland, William C. (William Childs), 1914-2005 (Administración de Archivos y Registros Nacionales de EE. UU.). naId: 10581092

El general William Childs Westmoreland nació en Saxon, Carolina del Sur, el 26 de marzo de 1914. Después de graduarse de la escuela secundaria en 1931, Westmoreland asistió a la Ciudadela en Charleston, Carolina del Sur, durante un año antes de ser nombrado miembro de la Academia Militar de los Estados Unidos (USMA). . Westmoreland fue comisionado como segundo teniente del ejército de los EE. UU. En artillería de campaña después de graduarse en junio de 1936. Durante la Segunda Guerra Mundial, estuvo al mando del 34 ° Batallón de Artillería de Campaña, 9 ° División de Infantería, en Kasserine Pass. En 1944, se convirtió en Jefe de Estado Mayor de la Artillería de la 9ª División de Infantería y más tarde comandó el 60º Regimiento de Infantería en Alemania durante la ocupación. En mayo de 1946, Westmoreland fue aerotransportado y certificado como planeador. Luego asumió el mando del 504º Regimiento de Infantería de Paracaidistas en Fort Bragg. En agosto de 1952, asumió el mando del 187º Equipo de Combate del Regimiento en Corea. Durante su carrera militar, Westmoreland también se desempeñó como Comandante de la 101 División Aerotransportada, Superintendente de la USMA y Comandante del XVIII Cuerpo Aerotransportado.

En enero de 1964, Westmoreland fue nombrado adjunto del Comando de Asistencia Militar de los Estados Unidos, Vietnam (USMACV). El 1 de agosto de 1964, se convirtió formalmente en comandante de la USMACV y fue ascendido a general. Westmoreland se desempeñó como Jefe de Estado Mayor del Ejército desde 1968 hasta su retiro del Ejército de los Estados Unidos el 30 de junio de 1972. En enero de 1976, publicó sus memorias, "A Soldier Reports". Las declaraciones hechas en un documental de CBS de 1982, "The Uncounted Enemy", llevaron a Westmoreland a presentar una demanda por difamación contra CBS en 1984. Westmoreland murió el 18 de julio de 2005 y fue enterrado en el cementerio de West Point.

De la descripción de la colección de William C. Westmoreland, 1962-1985, bulk 1964-1972. (Ejército de los EE. UU., Mil Hist Institute). ID de registro de WorldCat: 155278685

General de cuatro estrellas que sirvió, 1964-1968, como Comandante del Comando de Asistencia Militar de los EE. UU., Vietnam (USMACV) y como Jefe de Estado Mayor del Ejército, 1968-1972 Westmoreland se crió en Pacolet (condado de Spartanburg, SC) asistió a The Citadel en Charleston , SC, durante un año, 1931-1932, antes de recibir su nombramiento en la Academia Militar de los Estados Unidos (USMA) en West Point después de graduarse en 1936, fue comisionado como segundo teniente del Ejército de los Estados Unidos en artillería de campaña. Durante la Segunda Guerra Mundial, estuvo al mando del 34 ° Batallón de Artillería de Campaña, 9 ° División de Infantería, en Kasserine Pass. En 1944, se convirtió en Jefe de Estado Mayor de la 9ª División de Infantería de Artillería y más tarde comandó el 60º Regimiento de Infantería en Alemania durante la ocupación.

En mayo de 1946, Westmoreland estaba en el aire y tenía la certificación de planeador; asumió el mando del 504 ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas en Fort Bragg; en agosto de 1952, asumió el mando del 187 ° Equipo de Combate del Regimiento en Corea. Durante su carrera militar, Westmoreland también se desempeñó como Comandante de la 101a División Aerotransportada (Fort Campbell, Ky.), Superintendente de la USMA (1961-1963) y Comandante del XVIII Cuerpo Aerotransportado (Fort Bragg, NC) Luego de su retiro de en 1972, Westmoreland se instaló en Charleston, SC en 1976, publicó sus memorias, "A Soldier Reports", un documental de televisión de 1982, "The Uncounted Enemy", que llevó a Westmoreland a presentar una demanda por difamación contra CBS en 1984. Casado, 1947, a Katherine Stevens Van Deusen. Westmoreland died on 18 July 2005 and was buried at the West Point Cemetery.

From the description of William C. Westmoreland papers, 1900-2005. (University of South Carolina). WorldCat record id: 756491852


Fuentes primarias

(1) General William Westmoreland, radio interview (November, 1965)

When the American people read the headlines about victories, there may be a tendency for them to magnify the magnitude of these actions. I do believe that there is a certain danger that we will be overwhelmed by a feeling of optimism and may lose sight of what I consider a true appraisal of the situation . It involves a long conflict and we must be prepared to accept this.

(2) General William Westmoreland, interviewed for CNN (1998)

At the outset, the president made the statement that he would not geographically broaden the war, and that meant that military actions were confined to the territory of South Vietnam. The enemy was not operating under such restraints, and therefore over the years the border area of Cambodia and Laos were used freely by the enemy. But by virtue of the policy of my government, we could not fight the overt war or deploy military troops overtly into those countries. And that was a major problem. A major problem. That gave the enemy a sanctuary that was of benefit to him. I mean, when he moved into the South Vietnamese soil, he was defeated, he took great casualties but then he moved across into Cambodia or to Laos, licked his wounds, and restored his military capability. And that is why the war lasted so long. It was a frustrating experience for us. We were winning on the battlefield, but whether we were winning strategically is another matter. But the strategy came from Hanoi and there was little that we could do about it. And the people in Washington - the Secretary of Defense and [the people in] the White House - understood [that] from a military standpoint, [our policies involved] a restraint that was inevitably going to prolong the war. I mean, I think this was well-understood, but nevertheless, it was [our] policy, based on the fact that we were not the aggressors. We were not going to be party to enlarging the war.

We saw the Tet Offensive coming and we were prepared for it. And the enemy took tremendous casualties there and we felt that the magnitude of those casualties would result in the enemy coming up with some sort of diplomatic solution. But that never took place. .

The American public were caught by surprise. We were making military progress at the time -- which [is] a statement of fact. And when the Tet Offensive took place, the American people were not prepared for that, and I assume some significant responsibility for that. and I've made this statement many times. If I would have to do it over again, I would have made known the forthcoming Tet Offensive. At that time, I didn't want the enemy to know that I knew what was going to happen. I did know. I made a mistake in not making that known to the American public, because they were caught by surprise and that was a very much of a negative factor.

(3) Bruce Palling, General William Westmoreland, The Guardian (20th July, 2005)

Westmoreland was permanently tainted as the commander of what became the worst military defeat ever suffered by the US. This aura clung to him even years after he had retired. In 1980, during the presidential primaries, he was on the same flight to Charleston, South Carolina, as Republican candidate Ronald Reagan. Reagan's aides whispered to him not to sit next to the general, lest he be smeared by association. During his four-year spell as commander in Vietnam (1964-68), Westmoreland was a textbook version of how a general should look: ramrod straight, well over 6ft tall, with a purposeful jawline and always confident of victory. He never accepted that the North Vietnamese or the Vietcong were capable of ambushing his troops even incidents where upwards of 50 US troops were killed were invariably described as a "meeting engagement" - an unexpected encounter, rather than an organised one. The worst example of this wilful misrepresentation was his press conference in October 1965, after the slaughter of 155 US troops at Landing Zone Albany, in the battle of Ia Drang: "I consider this an unprecedented victory. At no time during the engagement were American troops forced to withdraw or move back from their positions, except for tactical manoeuvres. The enemy fled from the scene."

This deceit led to widespread cynicism among the US press corps, while much of the rest of the world came to loathe the wholesale destruction heaped on Indochina by his prosecution of the war.

(4) Craig R. Whitney and Eric Pace, New York Times (20th July, 2005)

He never understood the war as a Vietnamese nationalist struggle against French and later American domination. Ho Chi Minh and his Communist successors believed they could out-suffer and outlast those they saw as foreign invaders supporting a "puppet" South Vietnamese regime General Westmoreland believed that hundreds of thousands of American troops could root out the Communist insurgents and enable freedom and democracy to grow in Vietnam, but that Washington lost its nerve, and lost the war.

"Had President Johnson changed our strategy and taken advantage of the enemy's weakness to enable me to carry out the operations we had prepared over the preceding two years in Laos and Cambodia and north of the demilitarized zone, along with intensified bombing and the mining of Haiphong harbor, the North Vietnamese doubtlessly would have broken," he wrote in his memoirs.

Instead, as he saw it, "The United States in the end abandoned South Vietnam."

President Richard M. Nixon did not take decisive steps to win, and after most United States troops withdrew in 1973 after a cease-fire, Communist tanks rolled into Saigon (now Ho Chi Minh City) in 1975. "Despite the final failure of the South Vietnamese, the record of the American military services of never having lost a war is still intact," General Westmoreland wrote.


Family tree of William Westmoreland

William Childs Westmoreland (March 26, 1914 – July 18, 2005) was a United States Army general, most notably commander of United States forces during the Vietnam War from 1964 to 1968. He served as Chief of Staff of the United States Army from 1968 to 1972.
Westmoreland adopted a strategy of attrition against the Viet Cong and the North Vietnamese Army, attempting to drain them of manpower and supplies. He also made use of the United States' edge in artillery and air power, both in tactical confrontations and in relentless strategic bombing of North Vietnam. Public support for the war eventually diminished, especially after the Battle of Khe Sanh and the Tet Offensive in 1968. By the time he was re-assigned as Army Chief of Staff, United States military forces in Vietnam had reached a peak of 535,000 personnel. Westmoreland's strategy was ultimately politically unsuccessful. Growing United States casualties and the draft undermined United States support for the war, while large-scale casualties among non-combatants weakened South Vietnamese support. This also failed to weaken North Vietnam's will to fight, and the Government of South Vietnam—a factor largely out of Westmoreland's control—never succeeded in establishing enough legitimacy to quell defections to the Viet Cong.
.

Vida temprana
William Childs Westmoreland was born in Spartanburg County, South Carolina, on March 26, 1914 to Eugenia Talley Childs and James Ripley Westmoreland. His upper middle class family was involved in the local banking and textile industries. At the age of 15, William became an Eagle Scout at Troop 1 Boy Scouts, and was recipient of the Distinguished Eagle Scout Award and Silver Buffalo from the Boy Scouts of America as a young adult. After spending a year at The Citadel in 1932, he was appointed to attend the United States Military Academy on the nomination of Senator James F. Byrnes, a family friend. His motive for entering West Point was "to see the world". He was a member of a distinguished West Point class that also included Creighton Abrams and Benjamin O. Davis Jr. Westmoreland graduated as first captain—the highest cadet rank—and received the Pershing Sword, which is "presented to cadet with highest level of military proficiency". Westmoreland also served as the superintendent of the Protestant Sunday School Teachers.


Military career
Following graduation from West Point in 1936, Westmoreland became an artillery officer and served in several assignments with the 18th Field Artillery at Fort Sill. In 1939, he was promoted to first lieutenant, after which he was a battery commander and battalion staff officer with the 8th Field Artillery at Schofield Barracks, Hawaii.


Segunda Guerra Mundial
In World War II, Westmoreland saw combat with the 34th Field Artillery Battalion, 9th Infantry Division, in Tunisia, Sicily, France, and Germany he commanded the 34th Battalion in Tunisia and Sicily. He reached the temporary wartime rank of colonel, and on October 13, 1944, was appointed the chief of staff of the 9th Infantry Division.After the war, Westmoreland completed Airborne training at the Infantry School in 1946. He then commanded the 504th Parachute Infantry Regiment, 82nd Airborne Division. From 1947 to 1950, he served as chief of staff for the 82nd Airborne Division. He was an instructor at the Army Command and General Staff College from 1950 to 1951. He then completed the Army War College as a student in 1951, and stayed as an instructor from 1951 to 1952.


guerra coreana
Westmoreland was promoted to Brigadier General in November 1952 at the age of 38, making him one of the youngest U.S. Army generals in the post-World War II era. He commanded the 187th Airborne Regimental Combat Team in operations in Korea from 1952 to 1953. After returning to the United States, Westmoreland was deputy assistant chief of staff, G–1, for manpower control on the Army staff from 1953 to 1955. In 1954, he completed a three-month management program at Harvard Business School. As Stanley Karnow noted, "Westy was a corporation executive in uniform."After the war, Westmoreland was the United States Army's Secretary of the General Staff from 1955 to 1958. He then commanded the 101st Airborne Division from 1958 to 1960. He was Superintendent of the United States Military Academy from 1960 to 1963. In 1962, Westmoreland was admitted as an honorary member of the Massachusetts Society of the Cincinnati. He was promoted to lieutenant general in July 1963 and was Commanding General of the XVIII Airborne Corps from 1963 to 1964.


guerra de Vietnam
Background and overviewMaster philosopher of war Karl von Clausewitz emphasized almost a century and a half earlier that because war is controlled by its political object, the value of this object must determine the sacrifices to be made for it both in magnitude and also in duration. He went on to say, Once the expenditure of effort exceeds the value of the political object, the object must be renounced.

The attempted French re-colonization of Vietnam following World War II culminated in a decisive French defeat at the Battle of Dien Bien Phu. The Geneva Conference (April 26 – July 20, 1954) discussed the possibility of restoring peace in Indochina, and temporarily separated Vietnam into two zones, a northern zone to be governed by the Việt Minh, and a southern zone to be governed by the State of Vietnam, then headed by former emperor Bảo Đại. A Conference Final Declaration, issued by the British chairman of the conference, provided that a general election be held by July 1956 to create a unified Vietnamese state. Although presented as a consensus view, this document was not accepted by the delegates of either the State of Vietnam or the United States. In addition, China, the Soviet Union and other communist nations recognized the North while the United States and other non-communist states recognized the South as the legitimate government. By the time Westmoreland became army commander in South Vietnam, the option of a Korea-type settlement with a large demilitarised zone separating north and south, favored by military and diplomatic figures, had been rejected by the US government, whose objectives were to achieve a decisive victory, and not to use vastly greater resources. The infiltration by regular North Vietnam forces into the South could not be dealt with by aggressive action against the northern state because intervention by China was something the US government was concerned to avoid, but President Lyndon B. Johnson had given commitments to uphold South Vietnam against communist North Vietnam.
Chief of Staff of the United States Army, General Harold Keith Johnson, and subsequently historians such as Harry G. Summers, Jr. came to see US goals as having become mutually inconsistent, because defeating the Communists would require declaring a national emergency and fully mobilising the resources of the US. President Johnson was critical of Westmoreland's defused corporate style, considering him overattentive to what government officials wanted to hear. Nonetheless, Westmoreland was operating within longstanding army protocols of subordinating the military to civilian policymakers. The most important constraint was staying on the strategic defensive out of fear of Chinese intervention, but at the same time President Lyndon B. Johnson had made it clear that there was a higher commitment to defending Vietnam. Much of the thinking about defense was by academics turned government advisors who concentrated on nuclear weapons, seen as making conventional war obsolete. The fashion for counter-insurgency thinking also denigrated the role of conventional warfare. Despite the inconclusive outcome of the Korean War, Americans expected their wars to end with the unconditional surrender of the enemy.The Gulf of Tonkin incident of 2 August 1964 led to a dramatic increase in direct American participation in the war, with nearly 200,000 troops deployed by the end of the year. Viet Cong and PAVN strategy, organization and structure meant Westmoreland faced a dual threat. Regular North Vietnamese army units infiltrating across the remote border were apparently concentrating to mount an offensive and Westmoreland considered this the danger that had to be tackled immediately. There was also entrenched guerrilla subversion throughout the heavily populated coastal regions by the Viet Cong. Consistent with the enthusiasm of Robert McNamara for statistics, Westmoreland placed emphasis on body count and cited the Battle of Ia Drang as evidence the communists were losing. However, the government wished to win at low cost, and policymakers received McNamara's interpretation indicating huge American casualties in prospect, prompting a reassessment of what could be achieved. Moreover, the Battle of Ia Drang was unusual in that US troops brought a large enemy formation to battle. After talking to junior officers General Westmoreland became skeptical about localised concentrated search and destroy sweeps of short duration, because the Communist forces controlled whether there were military engagements, giving an option to simply avoid battle with US forces if the situation warranted it. The alternative of sustained countrywide pacification operations, which would require massive use of US manpower, was never available to Westmoreland, because it was considered politically unacceptable.In public at least, he continued to be sanguine about the progress being made throughout his time in Vietnam, though supportive journalist James Reston thought Westmoreland's characterizing of the conflict as attrition warfare presented his generalship in a misleading light. Westmoreland's critics say his successor, General Creighton Abrams, deliberately switched emphasis away from what Westmoreland dubbed attrition. Revisionists point to Abrams's first big operation being a tactical success that disrupted North Vietnamese build up, but resulted in the Battle of Hamburger Hill, a political disaster that effectively curtailed Abrams's freedom to continue with such operations.
Commander in South VietnamWestmoreland was sent to Vietnam in 1963. In January 1964, he became deputy commander of Military Assistance Command, Vietnam (MACV), eventually succeeding Paul D. Harkins as commander, in June. Secretary of Defense Robert McNamara told President Lyndon B. Johnson in April that Westmoreland was "the best we have, without question". As the head of the MACV, he was known for highly publicized, positive assessments of U.S. military prospects in Vietnam. However, as time went on, the strengthening of communist combat forces in the South led to regular requests for increases in U.S. troop strength, from 16,000 when he arrived to its peak of 535,000 in 1968 when he was promoted to Army chief of staff.On April 28, 1967, Westmoreland addressed a joint session of Congress. "In evaluating the enemy strategy", he said, "it is evident to me that he believes our Achilles heel is our resolve. . Your continued strong support is vital to the success of our mission. . Backed at home by resolve, confidence, patience, determination, and continued support, we will prevail in Vietnam over the communist aggressor!" Westmoreland claimed that under his leadership, United States forces "won every battle". The turning point of the war was the 1968 Tet Offensive, in which communist forces attacked cities and towns throughout South Vietnam. At the time, Westmoreland was focused on the Battle of Khe Sanh and considered the Tet Offensive to be a diversionary attack. It is not clear if Khe Sanh was meant to be distraction for the Tet Offensive or vice versa sometimes this is called the Riddle of Khe Sanh. Regardless, U.S. and South Vietnamese troops successfully fought off the attacks during the Tet Offensive, and the communist forces took heavy losses, but the ferocity of the assault shook public confidence in Westmoreland's previous assurances about the state of the war. Political debate and public opinion led the Johnson administration to limit further increases in U.S. troop numbers in Vietnam. Nine months afterward, when the My Lai Massacre reports started to break, Westmoreland resisted pressure from the incoming Nixon administration for a cover-up, and pressed for a full and impartial investigation by Lieutenant General William R. Peers. However, a few days after the tragedy, he had praised the same involved unit on the "outstanding job", for the "U.S. infantrymen had killed 128 Communists [sic] in a bloody day-long battle". Post 1969 Westmoreland also made efforts to investigate the Phong Nhị and Phong Nhất massacre a year after the event occurred.Westmoreland was convinced that the Vietnamese communists could be destroyed by fighting a war of attrition that, theoretically, would render the Vietnam People's Army unable to fight. His war strategy was marked by heavy use of artillery and airpower and repeated attempts to engage the communists in large-unit battles, and thereby exploit the US's vastly superior firepower and technology. Westmoreland's response, to those Americans who criticized the high casualty rate of Vietnamese civilians, was: "It does deprive the enemy of the population, doesn't it?" However, the North Vietnamese Army (NVA) and the National Liberation Front of South Vietnam (NLF) were able to dictate the pace of attrition to fit their own goals: by continuing to fight a guerrilla war and avoiding large-unit battles, they denied the Americans the chance to fight the kind of war they were best at, and they ensured that attrition would wear down the American public's support for the war faster than they.Westmoreland repeatedly rebuffed or suppressed attempts by John Paul Vann and Lew Walt to shift to a "pacification" strategy. Westmoreland had little appreciation of the patience of the American public for his time frame, and was struggling to persuade President Johnson to approve widening the war into Cambodia and Laos in order to interdict the Ho Chi Minh trail. He was unable to use the absolutist stance that "we can't win unless we expand the war". Instead, he focused on "positive indicators", which ultimately turned worthless when the Tet Offensive occurred, since all his pronouncements of "positive indicators" did not hint at the possibility of such a last-gasp dramatic event. Tet outmaneuvered all of Westmoreland's pronouncements on "positive indicators" in the minds of the American public.At one point in 1968, Westmoreland considered the use of nuclear weapons in Vietnam in a contingency plan codenamed Fracture Jaw, which was abandoned when it became known to the White House.

In June 1968, Westmoreland was replaced by General Creighton Abrams, the decision being announced shortly after the Tet Offensive. Although the decision had been made in late 1967, it was widely seen in the media as a punishment for being caught off guard by the communist assault. He was mentioned in a Time magazine article as a potential candidate for the 1968 Republican presidential nomination.Westmoreland served as Chief of Staff of the United States Army from 1968 to 1972. In 1970, as Chief of Staff, in response to the My Lai Massacre by United States Army forces (and subsequent cover up by the Army chain of command), he commissioned an army investigation that compiled a comprehensive and seminal study of leadership within the army during the Vietnam War demonstrating a severe erosion of adherence to the army's officer code of "Duty, Honor, Country". The report, entitled Study on Military Professionalism, had a profound influence on Army policies, beginning with Westmoreland's decision to end the policy that officers serving in Vietnam would be rotated into a different post after only six months. However, to lessen the impact of this damaging report, Westmoreland ordered that the document be kept on "close hold" across the entire Army for a period of two years and not disseminated to War College attendees. The report became known to the public only after Westmoreland retired in 1972.Many military historians have pointed out that Westmoreland became Chief of Staff at the worst time in history with regard to the army. Guiding the army as it transitioned to an all-volunteer force, he issued many directives to try to make Army life better and more palatable for United States youth—e.g., allowing soldiers to wear sideburns and to drink beer in the mess hall. However, many hard-liners scorned these as too liberal.


Años despues
Westmoreland ran unsuccessfully for Governor of South Carolina as a Republican in the 1974 election. He published his autobiography the following year. Westmoreland later served on a task force to improve educational standards in the state of South Carolina.
In 1986, Westmoreland served as grand marshal of the Chicago Vietnam Veterans parade. The parade, attended by 200,000 Vietnam veterans and more than half a million spectators, did much to repair the rift between Vietnam veterans and the American public.


Westmoreland versus CBS: The Uncounted Enemy
Mike Wallace interviewed Westmoreland for the CBS special The Uncounted Enemy: A Vietnam Deception. The documentary, shown on January 23, 1982, and prepared largely by CBS producer George Crile III, alleged that Westmoreland and others had deliberately understated Viet Cong troop strength during 1967 in order to maintain U.S. troop morale and domestic support for the war. Westmoreland filed a lawsuit against CBS.
In Westmoreland v. CBS, Westmoreland sued Wallace and CBS for libel, and a lengthy legal process began. Just days before the lawsuit was to go to the jury, Westmoreland suddenly settled with CBS, and they issued a joint statement of understanding. Some contend that Judge Leval's instructions to the jury over what constituted "actual malice" to prove libel convinced Westmoreland's lawyers that he was certain to lose. Others point out that the settlement occurred after two of Westmoreland's former intelligence officers, Major General Joseph McChristian and Colonel Gains Hawkins, testified to the accuracy of the substantive allegations of the broadcast, which were that Westmoreland ordered changes in intelligence reports on Viet Cong troop strengths for political reasons. Disagreements persist about the appropriateness of some of the methods of CBS's editors.A deposition by McChristian indicates that his organization developed improved intelligence on the number of irregular Viet Cong combatants shortly before he left Vietnam on a regularly scheduled rotation. The numbers troubled Westmoreland, who feared that the press would not understand them. He did not order them changed, but instead did not include the information in reporting to Washington, which in his view was not appropriate to report.
Based on later analysis of the information from all sides, it appears clear that Westmoreland could not sustain a libel suit because CBS's principal allegation was that he had caused intelligence officers to suppress facts. Westmoreland's anger was caused by the implication of the broadcast that his intent was fraudulent and that he ordered others to lie.
During the acrimonious trial, Mike Wallace was hospitalized for depression, and despite the legal conflict separating the two, Westmoreland and his wife sent him flowers. Wallace's memoir is generally sympathetic to Westmoreland, although he makes it clear he disagreed with him on issues surrounding the Vietnam War and the Nixon Administration's policies in Southeast Asia.

In a 1998 interview for George magazine, Westmoreland criticized the battlefield prowess of his direct opponent, North Vietnamese general Võ Nguyên Giáp. "Of course, he [Giap] was a formidable adversary", Westmoreland told correspondent W. Thomas Smith Jr. "Let me also say that Giap was trained in small-unit, guerrilla tactics, but he persisted in waging a big-unit war with terrible losses to his own men. By his own admission, by early 1969, I think, he had lost, what, a half million soldiers? He reported this. Now such a disregard for human life may make a formidable adversary, but it does not make a military genius. An American commander losing men like that would hardly have lasted more than a few weeks." In the 1974 film Hearts and Minds, Westmoreland opined that "The Oriental doesn't put the same high price on life as does a Westerner. Life is plentiful, life is cheap in the Orient. And as the philosophy of the Orient expresses it: Life is not important."Westmoreland's view has been heavily criticized by Nick Turse, the author of the book Kill Anything That Moves: The Real American War in Vietnam. Turse said that many of the Vietnamese killed were actually innocent civilians, and the Vietnamese casualties were not just caused by military cross-fire but were a direct result of the U.S. policy and tactics, for example the policy "kill everything that moves" which enabled the U.S. soldiers to shoot civilians for "suspicious behavior". He concluded that, after having "spoken to survivors of massacres by United States forces at Phi Phu, Trieu Ai, My Luoc and so many other hamlets, I can say with certainty that Westmoreland's assessment was false". He also accused Westmoreland of concealing evidence of atrocities from the American public when he was the Army Chief of Staff.
In more than a decade of analyzing long-classified military criminal investigation files, court-martial transcripts, Congressional studies, contemporaneous journalism and the testimony of United States soldiers and Vietnamese civilians, I found that Gen. William C. Westmoreland, his subordinates, superiors and successors also engaged in a profligate disregard for human life.
Historian Derek Frisby also criticized Westmoreland's view during an interview with Deutsche Welle:

General William Westmoreland, who commanded US military operations in the Vietnam War, unhesitatingly believed Giap was a butcher for relentlessly sacrificing his soldiers in unwinnable battles. Yet, that assessment in itself is key to understanding the West's failure to defeat him. Giap understood that protracted warfare would cost many lives but that did not always translate into winning or losing the war. In the final analysis, Giap won the war despite losing many battles, and as long as the army survived to fight another day, the idea of Vietnam lived in the hearts of the people who would support it, and that is the essence of "revolutionary war".
For the remainder of his life, Westmoreland maintained that the United States did not lose the war in Vietnam he stated instead that "our country did not fulfill its commitment to South Vietnam. By virtue of Vietnam, the U.S. held the line for 10 years and stopped the dominoes from falling."


Personal life
Westmoreland first met his future wife, Katherine (Kitsy) Stevens Van Deusen, while stationed at Fort Sill she was nine years old at the time and was the daughter of the post executive officer, Colonel Edwin R. Van Deusen. Westmoreland met her again in North Carolina when she was nineteen and a student at University of North Carolina at Greensboro. The couple married in May 1947 and had three children: a daughter, Katherine Stevens a son, James Ripley II, and another daughter, Margaret Childs.Just hours after Westmoreland was sworn in as Army Chief of Staff on July 7, 1968, his brother-in-law, Lieutenant Colonel Frederick Van Deusen (commander of 2nd Battalion, 47th Infantry Regiment), was killed when his helicopter was shot down in the Mekong Delta region of Vietnam.Westmoreland died on July 18, 2005, at the age of 91 at the Bishop Gadsden retirement home in Charleston, South Carolina. He had suffered from Alzheimer's disease during the final years of his life. He was buried on July 23, 2005, at the West Point Cemetery, United States Military Academy.The General William C. Westmoreland Bridge in Charleston, South Carolina, is named in his honor.In 1996, the National Society of the Sons of the American Revolution authorized the General William C. Westmoreland award. The award is given each year in recognition to an outstanding SAR veterans volunteer.William Westmoreland was inducted as a Laureate of The Lincoln Academy of Illinois and awarded the Order of Lincoln (the State's highest honor) by the Governor of Illinois in 1970 in the area of Government.


Major military assignments
Commander, 34th Field Artillery Battalion, 9th Infantry Division 1943–1944
Chief of Staff, 9th Infantry Division October 13, 1944 to 1946
Commander, 504th Parachute Infantry Regiment, 82d Airborne Division 1946 to 1947
Chief of Staff, 82d Airborne Division 1947 to 1950
Instructor, Army Command and General Staff College 1950 to 1951
Student, Army War College 1951
Instructor, Army War College 1951 to November 1952
187th Airborne Regimental Combat Team November 1952 to 1953
Deputy Assistant Chief of Staff, G–1, for Manpower 1953 to 1955
Secretary of the General Staff 1955 to 1958
Commanding General, 101st Airborne Division 1958 to 1960
Superintendent, United States Military Academy 1 July 1960 to 27 June 1963
Commanding General, XVIIIth Airborne Corps July 1963 to December 1963
Deputy Commander, United States Military Assistance Command Vietnam January 1964 to June 1964
Commander, United States Military Assistance Command Vietnam June 1964 to June 1968
Chief of Staff, United States Army July 3, 1968 to June 30, 1972


Military awards
Westmoreland's military awards include:
Foreign decorations and awards


Other awards
Knox Trophy Award, USMA highest military efficiency as a cadet at West Point, 1936.


Dates of rank
United States Military Academy class of 1936

Retired from active service in July 1972.


Referencias
Karnow, Stanley (1991), Vietnam: A History, New York: Penguin, ISBN 978-0140265477.
Mascaro, Tom (1982), The Uncounted Enemy: A Vietnam Deception, Chicago: The Museum of Broadcast Communications.
Smith, W. Thomas, Jr. (November 1998), "An old soldier sounds off", George, New York.
Wallace, Mike Gates, Gary Paul (2005), Between You and Me, New York: Hyperion, ISBN 978-1401383565.
Westmoreland, William C. (1976), A Soldier Reports, Garden City, New York: Doubleday, ISBN 978-0385004343.

GeneralAppearances on C-SPAN
Westmoreland's political donations
An article on the CBS documentary controversy by LTC Evan Parrott for the Air War College
PDF copies of MG McChristian's deposition for the CBS trial
A biography on William Westmoreland at Encyclopaedia Britannica
MG McChristian's deposition concerning his participation in the documentary and clarifying his observation of the facts
Analysis of the broadcast by Professor Peter Rollins of Oklahoma State University, hosted on Vietnam Veterans website
William C. Westmoreland Collection US Army Heritage and Education Center, Carlisle, Pennsylvania
1981 video interview with Westmoreland about U.S. military involvement in Vietnam
William Westmoreland at Find a GraveObituariesInitial report on the death of Westmoreland from the Associated Press
Obituary: General Commanded Troops in Vietnam from the Washington Post
Gen. Westmoreland, Who Led U.S. in Vietnam, Dies from the New York Times
Commander of US forces in Vietnam dies aged 91 from The Times
A general who fought to win from The State
'Westy' recalled as noble, tragic from The State
Farewell salute to a fine soldier from The Washington Times
General Westmoreland's Death Wish and the War in Iraq from CommonDreams.org


Biography from Wikipedia (see original) under licence CC BY-SA 3.0

Orígenes geográficos

El siguiente mapa muestra los lugares donde vivieron los antepasados ​​del personaje famoso.


General William Westmoreland, 1914-2005 - History

Collection:LPB

Genre: Entrevista

Place Covered: Baton Rouge, East Baton Rouge Parish, Louisiana

Copyright Holder: Louisiana Educational Television Authority

Date Issued: 1980-08-22

Duración: 00:06:40

Asignaturas: Westmoreland, William C. (William Childs), 1914-2005 | Veteranos | Militar | guerra de Vietnam

Colaboradores:

  • George, Beth Anfitrión
  • Blome, Ron Anfitrión
  • Westmoreland, William Interviewee

Descripción

This segment from the August 22, 1980, episode of “Louisiana: The State We’re In” features an interview with retired General William Westmoreland, a commander of American forces during the Vietnam War and a former Army Chief of Staff. He discusses the difficulty of performing national defense in a presidential election year, the Vietnam War as an idealistic war and a turning point in history, military service as an obligation of citizenship, and enjoying the freedom to speak his mind. Host: Beth George Host: Ron Blome


MILITARY CAREER

Upon his graduation from West Point, he was assigned the duty of an artillery officer and was posted at the 18th Field Artillery at Fort Sill, Oklahoma, with the designation of Second Lieutenant. In 1939, he was promoted to the position of First Lieutenant after having successfully served several assignments with his Field Artillery. He was promoted further and was commissioned as a battery commander and battalion staff officer with the 8th Field Artillery at Schofield Barracks, Hawaii. He continued to serve in different field artillery assignments and was transferred to the 9th Infantry Division at Fort Bragg, Carolina del Norte. He fought the entire World War II as a dedicated and highly decorated soldier of the 9th Infantry Division.

He traveled abroad to participate in the combat operations of World War II in 1942. He led the 34th Field Artillery Battalion of the 9th Infantry Division as Lieutenant Colonel and oversaw the combat operations in Tunisia in North Africa. He moved along with his battalion to Sicily, Italy and supported the 82nd Airborne Division. His battalion then reached Normandy in Inglaterra. He rose up to the ranks further and was promoted to the temporary wartime rank of Colonel. On October 13, 1944, he was elevated to the post of the Chief of Staff of his 9th Infantry Division.

After the conclusion of the World War II, Westmoreland undertook airborne training at the infantry school in 1946. He was given the charge of the 504th Parachute Infantry regiment immediately afterward. He was appointed as the Chief of Staff of the 82nd Airborne Division and served the post from 1947 to 1950. He worked as an instructor at the Army Command and General Staff College from 1950 to 1951 and stayed there to complete his extended tenure as an instructor until 1952.

Korean War broke out in the mid-1950s. Westmoreland was sent to Japan in 1952 as the commander of the 187th Airborne Regimental Combat Team, to be stationed there and to oversee the periodical deployment of his troops to Korea according to the exigencies of the situation. He was again promoted as the Brigadier General in November 1952. Upon his return from the Korean War in 1953, he was assigned to the Pentagon. He held several important portfolios there including Deputy Assistant Chief of Staff, G-1, Manpower control on the Army Staff (1953-1955) and US Army&rsquos Secretary of the General Staff (1955-58).

In 1954, he attended a three-month management program at Harvard Business School. In December 1956, he was elevated to the post of Major General. At 42 years, Westmoreland became the youngest person to have attained such rank in the United States military history. From 1958 to 1960, he commandeered the 101st Airborne Division and was made the Superintendent of the United States Military Academy, West Point, New York for the period from 1960 to 1963. In 1963, he was sent to Vietnam to work with the U.S. Military Advisers who were helping the United States forces to back the South Vietnamese government in their war against the socialist North Vietnamese.

He was promoted to the highest military rank of Army Chief of Staff in 1968. However, his involvement and handling of the Vietnamese war though initially praised, came in for a bitter and sharp criticism, particularly when under his watch the U.S. troop strength in Vietnam increased from a mere 16000 to a mind-boggling 5,35,000.



Comentarios:

  1. Avonaco

    Están bien versados ​​en esto. Pueden ayudar a resolver el problema. Juntos podemos encontrar una respuesta correcta.

  2. Tygokus

    Absolutamente nada.

  3. Goltit

    Están equivocados. soy capaz de demostrarlo.

  4. Ezekiel

    Respuesta rápida)))



Escribe un mensaje

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos